Pez piedra

Campeón en las categorías de camuflaje y quietud, el pez piedra (Synanceia verrucosa) a menudo se oculta entre los sedimentos. Cualquier buzo debe tener cuidado con el pez piedra. Su picadura es muy dolorosa, a veces puede ser fatal. En efecto, este pez es considerado el más venenoso del mundo. Su veneno tiene fama de ser más letal que el de la cobra.

pez piedra
Este pez puede parecer feo, monstruoso. Sin embargo, se adapta perfectamente a su entorno. Su aspecto de pesadilla le permite crecer y camuflarse en su hábitat. Pez piedra. Por Richard Ling

El pez piedra es una obra maestra pura de la evolución. La frase, «la naturaleza hace bien las cosas» le va perfectamente. El pez piedra mide sólo 35 cm en promedio, pero pequeño, por lo que pueda parecer, el «pez pequeño» vive sin problemas alrededor de peces de mayor tamaño.

Tiene una gran cabeza aplastada que termina con una boca grande vertical. Sus pequeños ojos, que descansan en la parte superior de la cabeza, le permiten ver sin ser visto.

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Pez piedra. Synanceia verrucosa. Fotografía por ~Sage~

Con un cuerpo cubierto de sedimentos y minerales de todo tipo de algas, este pez nos ofrece un excelente ejemplo de mimetismo. Su piel irradia un moco capaz de retener las algas y restos de coral y sedimentos.

Forma de vida del pez sierra

Equipado con un disfraz perfecto en todos los sentidos, el pez piedra, se pasa el día descansando en las rocas, inmóvil en el lecho marino.

mimetismo pez piedra
Synanceia verrucosa. El perfecto mimetismo de los peces piedra. Imagen por Boogies with Fish.

Su nombre popular lo define perfectamente, el pez piedra es indistinguible de los minerales de los alrededores. Siempre al acecho, espera a que los peces pequeños y crustáceos entren en su radio de acción. Rápido, sólo tiene que abrir su gran boca.

Un veneno más letal que la cobra

El pez piedra es el más mortal de todos los peces. El contenido del veneno se sus espinas situadas en la parte trasera es más letal que la cobra. Además, su piel también contiene una sustancia tóxica. Se puede confundir fácilmente con otros peces de la familia como el pez escorpión (Pterois lunulata) o el pez león.

peces venenosos
El pez piedra es el pez más venenoso. Fotografía por Ben Cooper

En la base de cada espina de la aleta dorsal, hay pequeñas glándulas que contienen el veneno mortal. La aleta dorsal tiene 13 espinas. Un buzo que ponga su pie o la mano en una de estas espinas sentirá de inmediato un dolor insoportable.

Además del dolor, a veces, la picadura puede causar la muerte. En el mejor de los casos, el buzo se encuentra en grandes problemas. Las espinas inyectan una potente neurotoxina que paraliza los músculos y ataca al sistema nervioso. La picadura produce dolor intenso acompañado a menudo de inconsciencia y muerte por paro cardíaco.

el pez piedra se funde con su entorno
El pez piedra se funde con su entorno. Fotografía Templarion

El pez piedra vive en el Mar Rojo y en el océano Indo-Pacífico: es común en Reunión, Mauricio y en el oeste de Australia, también se encuentra en la Polinesia, Nueva Caledonia y probablemente en otras regiones del mundo; existe aunque es poco conocido en Madagascar. Este pez es tan peligroso porque vive en aguas costeras poco profundas. Es responsable de muchas muertes en las islas del Océano Índico y en las ilas del Pacífico a pesar de que existe un antídoto desarrollado en 1959.

Curiosamente, el veneno del pez piedra se utiliza para uso médico. No es necesario cortar o succionar la zona afectada por el veneno, sin embargo, el veneno emitido por el pez piedra es lábil al calor, es útil calentar la zona picada: por ejemplo, sumergirla en agua caliente, acercar un cigarrillo o incluso un secador de pelo. El veneno permanece en el cuerpo humano alrededor de un mes, provocando dolores de mayor o menor intensidad. Los vendajes y torniquetes no son recomendables.

Este pez no es agresivo, pero es su invisibilidad lo hace peligroso.

Podríamos cogerlo con cuidado sobre nosotros y luego volver a colocarlo unos metros más allá. El pez piedra no huiría, porque confía en sus armas mímicas y mortales.

pez piedra peligrosidad
La invisibilidad de los peces piedra hacen que sean peligroso. Imagen por Jenny Huang

La prevención del envenenamiento por pez piedra consiste en el uso de gruesas suelas de zapatos al caminar en las lagunas de aguas poco profundas del océano Indo-Pacífico, evitar caminar sobre arrecifes de coral y fondos rocosos.

También hay un pez piedra falso cuyas espinas infligen heridas dolorosas, pero no es fatal.