Enzimas

Las enzimas son sustancias que facilitan la aparición de ciertas reacciones químicas en el cuerpo sin, sin embargo, sufren cambios en su composición. Actúan como catalizadores orgánicos, es decir, aumentar la velocidad de las reacciones.

En los procesos químicos de la digestión, por ejemplo, se producen cambios químicos en los que las moléculas de la comida se descomponen en más simples, gracias a la acción de enzimas presentes en los jugos digestivos.

Cuando el cuerpo no produce algunos tipos de enzimas pueden surgir diversos problemas en el metabolismo. La prueba del talón, obligatoria en los hospitales de maternidad en Brasil, detecta fenilcetonuria – la producción de enzimas de discapacidad requerido para la transformación del aminoácido fenilalanina, tirosina. La acumulación de fenilalanina en el cuerpo produce daños en el sistema nervioso central.

Características de las enzimas

Nuestro cuerpo produce varios tipos de enzimas digestivas. Las enzimas son altamente específicos, es decir, actúan sólo en un compuesto dado y siempre realizan el mismo tipo de reacción.

El compuesto en el que la enzima actúa generalmente se llama sustrato. La especificidad principal enzima-sustrato está relacionada con la forma tridimensional de ambos. Encajan perfectamente como claves (enzimas) en cerraduras (sustratos). Esta teoría de la actividad de la enzima se llama Teoría de Llave-Cerradura.

Otra característica importante es que en las enzimas, las reacciones ocurren después, permanecen intactas y pueden unirse repetidamente el mismo tipo de reacción, en un intervalo de tiempo pequeño.

La eficacia de una molécula de enzima es muy grande. Se estima que, en general, una molécula de enzima es capaz de convertir 100 moléculas de sustrato en su producto en un minuto. Esta es otra de las características de las enzimas.

Esquema acción de las enzimas

Esquema acción de las enzimas

Ejemplos de enzimas

  • Amilasa – actúa sobre el almidón;
  • ADN polimerasa – cataliza la replicación del ADN;
  • La lactasa – facilita la hidrólisis de lactosa;
  • Lipasa – ayuda a la digestión de los lípidos;
  • Proteasa – actúa sobre las proteínas;
  • La ureasa – facilita la degradación de la urea.

La ptialina o amilasa es una enzima producida en las glándulas salivales que actúa en la degradación del almidón en la boca, transformándolo en maltosa (más pequeña molécula).

La proteasa es la pepsina o producido en el estómago y actúa sobre las moléculas de proteínas que degradan en partes más pequeñas.

La tripsina se produce en el páncreas y se libera en el duodeno, participa en la degradación de la proteína que no se digiere en el estómago.

Las ribozimas

Las ribozimas son moléculas de ARN (ácido nucleico) que actúan como enzimas. Muchas reacciones químicas dentro de las células son catalizadas por ARN.

Como las proteínas que actúan como enzimas, estas moléculas de ARN acelerar la velocidad de ciertas reacciones químicas, son altamente específico como para permanecer intacta sustrato químicamente y después de la reacción.

El rendimiento de estos ribozimas se vincula a diferentes etapas de la síntesis de proteínas en las células.

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