Cretácico medio, una época singular

Hace 100 millones de años en el Cretácico medio, la Tierra pasa a través de un período determinado. Merece la pena mencionar el clima y la geografía de nuestro planeta en este momento de su historia.

A mediados del Cretácico, la actividad volcánica genera enormes placas basálticas oceánicas, en particular en el Océano Pacífico. En relación con estos hechos, la tasa de la atmósfera de dióxido de carbono se eleva y causa un efecto invernadero, las temperaturas promedio del aire y el océano han sido raramente igualada en la historia de la vida en la Tierra.

La situación climática en el “Cretácico medio”

Las estimaciones, calculadas a partir de mediciones de la composición isotópica del oxígeno atrapado en el esmalte de los dientes fósiles, muestran que la temperatura media del agua del mar puede superar los 30° C.

Los polos no están cubiertos por el hielo, el gradiente térmico entre el ecuador y los polos es mucho menos importante que en la actualidad y el nivel del mar, es particularmente elevado causando inundaciones extensas zonas del interior.

Mapa del mundo del “Cretácico”

La tectónica de placas y el alto nivel de los mares caracterizan al Cenomaniano, el período “Cretácico” (en realidad la base del Cretácico Superior), se extiende desde 100 hasta 94 millones de años dibujando un mapa del mundo muy diferente de lo que hoy conocemos: el Atlántico Central ya está abierto, mientras que el Atlántico Sur acaba de comenzar su apertura, la India sigue siendo una isla cerca de África y la Antártida, y Australia forma parte del continente.

Mapa paleogeográfico del Cenomaniano o Cretácico Medio- Turoniano, hace 94 millones de años. © DR

Los mares epicontinentales comienzan a invadir el norte de África y América del Norte. Un poco más tarde, los mares atravesarán de lado a lado los continentes.

Dinosaurios gigantes del Cretácico

Los dinosaurios son los animales más famosos del pasado por su gran tamaño. Esta característica no se aplica a todo el grupo, pero es cierto que algunos dinosaurios eran enormes y fueron los mayores animales terrestres que han adornado la superficie de la Tierra. Y los dinosaurios gigantes aparecieron en el Cretacico.

Entre estos gigantes, el premio va para los miembros de la familia rebbachisauridos.

Estos saurópodos, dinosaurios herbívoros con largos cuellos y colas largas, pueden alcanzar varias decenas de metros de largo.

Reconstrucción de Rebbachisaurus. © Tamura Nobu, versión libre de GNU Free Documentation License versión 1.2

En cuanto a los carnívoros, el registro de las especies más grandes se juega entre los miembros de la familia tiranosáurido, spinosaurus y carcarodontosáuridos.

Algunos ejemplos de dinosaurios gigantes

Es interesante observar que los representantes de estas dos familias de carnívoros, los carcarodontosáuridos y los spinosaurus, se encuentran en el mismo paleoecosistmea que los rebbachisauridos hace cientos de millones de años.

Comparación de tamaños entre los dinosaurios carnívoros, basándose en las ilustraciones hechas por Scott Hartman (Tyrannosaurus, Allosaurus), Ville Sinkkonen (Carcharodontosaurus), Gregory Paul (Giganotosaurus), y ArthurWeasley Steveoc 86 (Spinosaurus). © Mateo Martyniuk GNU License 1.2 Free Documentation License

Sorprendentemente, estos restos de dinosaurios gigantes suelen ir acompañados de otros vertebrados – tiburones, peces óseos, cocodrilos – que también eran muy grandes. ¿Qué hacen estos conjuntos extraños? ¿Son reales o artificiales, sesgados por la recolección selectiva de los combustibles fósiles? Si es verdadero, corresponden a paleoambientes particulares cuando las condiciones fueron favorables para las especies más grandes? ¿Y cuáles eran esas condiciones ambientales?

Tyrannosaurus rex. © Kendi çalışmam GNU Free Documentation License versión 1.2

Fósiles del Cretácico

En Marruecos, los fósiles del Cretácico están presentes a lo largo de un acantilado que se extiende a lo largo de más de 250 km cerca de la frontera con Argelia. Los restos fósiles se concentran en ciertas áreas bajo la acción de la erosión de la superficie, o se producen en los niveles de arenisca y los microconglomerados del acantilado.

Fósiles del Cretácico: Los efectos de la prospección arqueológica sobre el patrimonio paleontológico de Marruecos

En Marruecos, los fósiles se buscan mediante la excavación de túneles que horadan el interior de la roca, a veces varias decenas de metros, como se muestra en la imagen de arriba. Además del peligro inherente a este tipo de actividad – los accidentes mortales ocurren regularmente tras el colapso del túnel con ocupantes dentro – este tipo de explotación es perjudicial para el pueblo marroquí y el patrimonio paleontológico de los conocimientos científicos.

Búsqueda de restos fósiles en una cueva. © L. Cavin

Los fósiles se recogen de manera fragmentaria y sin ningún tipo de información sobre su localización geográfica o en sus contextos sedimentológicos y estratigráficos. Sin los estudios sistemáticos y morfológicos, es muy difícil integrar los restos en un trabajo más amplio sobre paleoambientes y bioestratigrafía. Las colecciones hechas por los habitantes de la región tienen un papel en la economía local y sería importante encontrar maneras de poner de relieve estos fósiles en el sitio, mientras que se trabaja en políticas de promoción de la conservación. Uno de los beneficios de su importancia económica, así – mediante el desarrollo de un sistema cultural-turístico, por ejemplo – sin perder su valor científico. Esta actividad se llevará a cabo en colaboración con el trabajo de los equipos científicos.

Afloramientos de la sustancia intermedia continental (rojo) en el norte de África. © DR

Como se ha señalado, los vertebrados de la lámina continental pueden tener diferente antigüedad en función de dónde se encuentran en África del Norte (mapa de arriba). Los de interés aquí son los más modernos, que se encuentra justo por debajo de los estratos marinos del Cenomaniano. Se encuentran en Marruecos y Egipto y, en parte, en Túnez, Argelia, Libia y quizás en el Níger. En los últimos años, los descubrimientos realizados en la región noreste de Brasil e incluso Argentina, revelan que es muy comparable a la fauna del Cenomaniense del norte de África. En esencia, cabe preguntarse por las faunas fósiles de Marruecos que se incluyen bajo el epígrafe de “la vida salvaje en Kem Kem“.

Mas informacion sobre este tema

    1. Nicol 08/10/2011
    2. Octavio Ortega 09/10/2011

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