El aparato respiratorio

El aparato respiratorio tiene como función tomar aire y ponerlo en contacto con la sangre para producir el intercambio con ella de oxígeno y anhídrico carbónico.

La respiración es el paso por las vías respiratorias del aire hasta los alvéolos donde se producirá el intercambio. La sangre llega por las arterias pulmonares que pasan a través del pulmón, dividiéndose sucesivas veces hasta formar los capilares cuya pared permite la salida del CO2 y la entrada del O2. Después, se reagrupan los capilares para dar origen a las venas pulmonares que llevan la sangre oxigenada hasta el corazón.

Esquema del aparato respiratorio

Esquema del aparato respiratorio

Movimientos respiratorios del aparato respiratorio

Son los producidos por los músculos del tórax y por el diafragma para permitir la respiración.
Inspiración: Es la ampliación del tórax al llevar los músculos sus paredes hacia arriba, adelante y abajo, permitiendo así la en trada de aire en los pulmones.
Espiración: Es la relajación de los músculos, que provoca que las paredes del tórax vuelvan a su estado inicial, saliendo el aire de nuevo de los pulmones.

Al número de inspiraciones-espiraciones por minuto se le llama frecuencia respiratoria. Se halla controlada por el cerebro (bulboraquídeo), pudiéndola afectar: un susto, un ejercicio físico, un acto voluntario, etc.

Enfermedades del aparato respiratorio

Asma
Concepto: Estrechamiento grave de los bronquiolos. Aparece generalmente en forma de crisis.
Causas: Algunas desconocidas, otras hereditarias, alérgicas, etcétera.
Síntomas: Tos nocturna con silbidos, dificultad de respirar, etcétera.
Tratamiento: Tranquilizar al enfermo y llamar al médico.

Bronquitis
Concepto: Inflamación de la pared interna de los bronquios.
Causas: Infección (constipado, sarampión, etc.). Irritación (tabaco, disolventes industriales, etc.).
Síntomas: Tos matinal con expectoración, dolor en el pecho, ronquera, fiebre, etc.
Tratamiento: Clima seco y cálido, reposo, antibióticos.

Cáncer de pulmón
Concepto: Tumor maligno.
Causas: Favorece su aparición el tabaco, la inhalación de algunas sustancias industriales como el níquel o el cobalto, etc.
Síntomas: Tos nocturna con expectoración sanguinolenta, etcétera. Neumonías repetidas.

Enfisema
Concepto: Dilatación en exceso de los pulmones que contienen gran cantidad de aire estancado.
Causas: Enfermedades respiratorias crónicas, contaminación, ciertas profesiones (músicos de instrumentos de viento), etc.
Síntomas: Sangre mal oxigenada, color azulado en partes periféricas, dolor de cabeza, taquicardia, disnea, etc.
Tratamiento: Medicamentos dilatadores de los bronquios, evitar el tabaco, ambientes contaminados. Clima marítimo, ejercicios respiratorios adecuados, etc.

Neumonía o pulmonía
Concepto: Infección en un pulmón (se llama pulmonía doble si es en los dos).
Causas: Favorece su aparición la mala alimentación, el frío intenso…
Tratamiento: Comida equilibrada rica en líquidos. Reposo. Calor. Antibióticos adecuados, etc.

Pleuritis
Concepto: Inflamación de la pleura.
Causas: Otras infecciones, golpe torácico, etc.
Síntomas: Dolor en un lado del tórax que aumenta con la inspiración. El enfermo se acuesta sobre ese lado para favorecer su inmovilidad .
Tratamiento: Antibióticos. Si hay derrame pleural, extraer el líquido. Después, ejercicios respiratorios.

Silicosis
Concepto: Enfermedad profesional (mineros, fundidores, etcétera).
Causas: Inhalación prolongada de polvo de sílice.
Síntomas: Irritación crónica y alteración del tejido pulmonar.
Tratamiento: Es incurable, aunque se puede estacionar su evolución alejando al enfermo del ambiente de polvo.

Tuberculosis pulmonar
Concepto: Infección que suele empezar en los pulmones y puede extenderse a otras partes del cuerpo (por ejemplo: los huesos).
Contagio: Por las partículas de saliva que expulsan los enfermos al hablar o toser.
Produce: El bacilo de Koch ataca al tejido pulmonar produciendo su destrucción (cavernas). Si el cuerpo reacciona produce una red fibrosa alrededor de los bacilos que se calcifica fácilmente.
Tratamiento: Reposo absoluto, alimentación proporcionada, fármacos bajo control médico.
Tuberculina: Es una mezcla de sustancias elaboradas por el bacilo ante la que reacciona la piel de una persona que tiene la infección en grado mínimo, produciendo una alteración cutánea, en rojecimiento, etc. Se usa como prueba para el diagnóstico.

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