Xibalba, el infierno maya

“Lugar de terror”: este es el significado de la palabra Xibalba, que en la mitología de los mayas quiché indica el inframundo gobernado por los dioses de la muerte. En el siglo XIV se creía que la entrada a Xibalba era una cueva cerca de Cobán, Guatemala. Más recientemente, un sistema de cuevas descubiertas en Belice sugieren que se trataba de la verdadera entrada al inframundo. Según los mayas, otro acceso a Xibalba era la oscura línea de separación visible en la Vía Láctea.

Muchas culturas de nuestro planeta hablan de mundos subterráneos misteriosos gobernados por guardianes oscuros que supervisan las actividades humanas.

El mundo infraterreno se asocia generalmente con la oscuridad, el mal y la muerte.

Uno de los ejemplos más significativos de esta idea está contenida en la mitología Maya Quiché, en el que menciona Xibalba, un submundo gobernado por doce dioses conocidos como los “Señores de Xibalba”.

Los mayas, sin embargo, no creen en Xibalba como un mundo metafísico o espiritual, sino como un reino físico, oculto bajo la superficie de la tierra y accesible a través de entradas reales.

En el siglo XIV, de hecho, se suponía que la entrada a Xibalba estaba ubicada en una cueva cerca de Cobán, Guatemala. Algunos de los descendientes del pueblo Quiché Maya que viven en sus proximidades todavía se refieren a esa misma área como una zona relacionada con la muerte.

Xibalba

Xibalba

Descripción del Xibalba

Xibalba es descrito en el Popol Vuh como un gran lugar subterráneo consta de una serie de estructuras, la primera de las cuales es el Consejo de los Señores de Xibalba. Además, se mencionan las casas de los señores, jardines y otras estructuras que parecen describir a Xibalba como una gran ciudad.

El camino de la superficie conduce a Xibalba es descrito como lleno de trampas y obstáculos. Quién quiere entrar en el mundo subterráneo debe pasar antes por un río lleno de escorpiones, a continuación, otro lleno de sangre, y, por último, otro lleno de pus.

Después de eso, uno se encuentra frente a una encrucijada que consta de cuatro calles, que tienen la intención de confundir y engañar a los viajeros. Sólo después de superar tales obstáculos se pondrá en frente de la Junta de Xibalba, en la que el primer deber del peregrino es saludar a sus Señores.

Señores de Xibalba

Señores de Xibalba

Xibalba. Entre el mito y la realidad

En 2008, un grupo de arqueólogos había descubierto un laberinto submarino compuesto por 14 cuevas salpicadas de templos y pirámides. Los investigadores se preguntan si la estructura subterránea ha inspirado de alguna manera los mitos de los mayas, o si lo opuesto ocurrió realmente.

En una de las cuevas, los exploradores encontraron un camino pavimentado de 90 metros que termina en una columna. “Estas estructuras probablemente estaban destinadas a un ritual muy elaborado”, dice Guillermo de Anda a National Geographic. “Todo estaba ligado a la muerte, a la vida y al sacrificio humano.”

El más antiguo hallado por los arqueólogos es representado por un barco que data de hace unos 2000 años. Además de fragmentos, se encontraron restos de cerámica que datan entre 750 y 850 después de Cristo.

“Estas cuevas fueron considerados acceso a otros reinos y están vinculados a la oscuridad, al miedo y a entidades monstruosas”, continúa de Anda, quien agregó que el mito puede haber sugerido la construcción de templos.

William Saturno, experto en cultura maya de la Universidad de Boston, cree que la construcción de los templos bajo el agua indica un importante esfuerzo para crear estos portales. Además de bucear profundo para llegar a las cuevas, los constructores tuvieron que contener la respiración durante mucho tiempo para completar el trabajo de construcción de Xibalba. Este aspecto es un enigma que aún tiene que ser explicado.

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