Un mundo dividido en bloques

Entre 1945 y 1991, el modelo de vida americano, basado en un consumo elevado que permitía la prosperidad y en un sistema político liberal democrático, fue emulado por todos los países capitalistas. Pero la etapa de expansión se vio frenado en 1973, cuando el aumento de los precios del petróleo originó una crisis profunda y prolongada. Por otra parte, el sistema comunista se impuso en toda Europa del este y luego se expandió por Asia, por África y, incluso, por América. Pero a comienzos de la década de 1980, una serie de problemas en el bloque soviético provocaron la crisis del sistema, la desaparición del socialismo “real” en la Europa del este y el hundimiento de la URSS.

Banderas de países de Europa

Banderas de países de Europa

El mundo capitalista: la hegemonía de Estados Unidos

El modelo capitalista de los Estados Unidos

El sistema político de los Estados Unidos se convirtió en modelo de la democracia capitalista. Basado en la Constitución de 1787 (modificada con enmiendas, como la que suprimió la esclavitud en 1868 o la que reconoció el derecho a votar de las mujeres en el 1920), es una República federal descentralizada (agrupando estados que mantienen gobiernos y leyes propias) y un sistema presidencialista (que posibilita la autoridad de instituciones y leyes comunes) con dos cámaras legislativas (Senado y Cámara de Representantes). Los complicados mecanismos electorales y la necesidad de grandes recursos económicos para organizar las campañas, han consolidado un sistema esencialmente bipartidista que, a lo largo de los años, ha visto la alternancia entre presidentes republicanos (conservadores) y demócratas (progresistas). Los gobiernos, desde la posguerra (1945) hasta 1992, han estado en manos de los siguientes presidentes: Harry Truman (D), Dwight Eisenhower (R), John F. Kennedy (D), Lindon B. Johnson (D), Richard Nixon (R), Gerald Ford (R), James Carter (D), Ronald Reagan (R) y George HW Bush (R).

La potencia económica de Estados Unidos se basaba en una cantidad notable de recursos naturales, una innovación constante y la creación de empresas multinacionales. La banca estadounidense era la más grande del mundo, la más dinámica, y el dólar -convertible en oro hasta el 1971- se consolidó como la moneda mundial de referencia. La primacía del dólar arrancó los Acuerdos de Bretton Woods (1944) que llevaron a la creación del FMI (Fondo Monetario Internacional) y del Banco Mundial. La prosperidad, sin embargo, no supuso la desaparición de las desigualdades. Hacia el 1960, entre el 20% y el 25% de las familias estadounidenses eran pobres, sobre todo las de raza negra. Estas desigualdades sociales propiciaron una gran contestación en movimientos de lucha por la igualdad de los derechos de los negros que tuvo como máximo exponente Martin Luther King (asesinado en 1968). Más adelante, la aparición de nuevos líderes (Malcom X) y nuevas organizaciones (Panteras Negras) radicalizaron el movimiento. El movimiento hippy centró la protesta juvenil en la defensa de la no violencia, la libertad sexual y la vida comunitaria (que renegaba del consumismo) con la introducción de hábitos rompedores (largos cabellos, nueva indumentaria, nuevos ritmos musicales, etc. ) y la aparición de los movimientos feministas (Wome’ns Lib) que denunciaron el sexismo vez que reclamaban la igualdad de derechos y de oportunidades para las mujeres.

El modelo democrático europeo

Tras el conflicto mundial, los regímenes dictatoriales se mantuvieron en Portugal (dictadura de Salazar, 1928 a 1.974), Grecia (dictadura de los coroneles, desde 1967 hasta 1974) y España (dictadura de Franco, 1939-1975), pero en el resto de Europa se consolidaron los regímenes democráticos parlamentarios con constituciones que defienden los derechos individuales y colectivos, etc. que se diferenciaban del modelo bipartidista estadounidense con una mayor pluralidad de partidos políticos (conservadores, liberales, democristianos, socialdemócratas, comunistas, etc.). A pesar de los progresos evidentes, la Europa occidental no escapó de la protesta social, protagonizada por jóvenes desencantados de la sociedad del bienestar que defendían la necesidad de cambiar el sistema. Los movimientos estudiantiles en América y Europa culminaron con la revuelta en París de mayo de 1968, donde se reivindicaba la libertad sexual, un nuevo modelo de familia, la anticonsumisme, la defensa del medio ambiente, etc.

Japón, la gran potencia asiática

Después de un periodo de ocupación estadounidense en un Japón arruinado por la guerra, se aprobó una Constitución (1946) que instauraba un régimen liberal parlamentario con el emperador (Hirohito) como monarca constitucional, sufragio universal, derechos individuales y colectivos, así como libertad de partidos. Japón rehacerse, económicamente, de una manera espectacular, pero el gobierno ha sido monopolizado, desde el 1955, por el Partido Liberal Demócrata (que agrupa a los grandes empresarios en torno a un ideario muy conservador).

Japón

Japón

Crisis y transformación del capitalismo en Occidente

El crecimiento económico

La economía basada en el capitalismo disfrutó de un largo período de prosperidad llamado el de los treinta años gloriosos (1945-73). Sin embargo, este desarrollo tenía elementos negativos y costes sociales fuertes. A comienzos de la década de 1970 el crecimiento se detuvo de manera brusca. El modelo basado en los bajos costes de las materias primas, la expansión de las empresas multinacionales y la venta a precios altos de nuevos productos tecnológicos entró en crisis. Con el aumento de los precios de las materias primas, debido a la gran demanda, se produjeron aumentos generalizados de los precios e inflación en muchos países. Los Estados Unidos suspendieron la convertibilidad en oro del dólar y en 1973 se decretó la fluctuación de esta moneda según la oferta y la demanda. Esta decisión provocó una crisis de confianza financiera internacional.

La crisis de 1973 y sus consecuencias

En 1973, en el contexto de la guerra árabe-israelí, y como arma política, los países árabes productores de petróleo, organizados en la OPEP, cuadruplicaron el precio del barril. El petróleo dejó de ser una energía barata y esto implicó una alteración enorme de la base del sistema productivo de Occidente. Como el precio del crudo estaba establecido en dólares y esta moneda subía porque crecía la demanda, los países que dependían del petróleo aumentaron los déficits comerciales y la balanza de pagos, mientras el comercio internacional disminuía considerablemente. Esta situación generó una recesión económica importante.

A comienzos de la década de 1980 la crisis desencadenó grandes cambios en el sistema capitalista: hubo una revolución tecnológica, cambiaron los métodos de producción, la estructura de las empresas y se permitió que el mercado actuara sin regulaciones. El Estado del bienestar comenzó a debilitarse porque los estados no podían mantener y se impuso un nuevo modelo de economía mundial, más globalizada, que ha perdurado, básicamente, hasta la crisis económica actual del final de la primera década del siglo XXI.

El mundo socialista: la hegemonía soviética

La URSS después de Stalin

Josif Stalin comenzó la gran expansión del comunismo y la URSS se convirtió en una superpotencia económica y militar capaz de disputar el dominio mundial en Estados Unidos. El sistema socialista soviético, basado en la existencia de un solo partido político, el PCUS, unía estrechamente el partido y el Estado (como todos los sistemas políticos totalitarios). El socialismo leninista era la ideología oficial y única. La política económica se basaba en la planificación centralizada y dirigida totalmente por el estado: inexistencia del mercado, propiedad estatal o colectivitzada de todos los bienes y -siempre en teoría- igualdad absoluta de todos los ciudadanos. Sin embargo, el sistema fue generando una nueva clase privilegiada conocida como la nomenklatura.

Tras la muerte de Stalin (1953) se empezó a poner en duda la obra del dictador, criticando los métodos utilizados y el total de víctimas. Nikita Khruixov (1953-64) puso en marcha la desestalinización, es decir, la lucha contra el culto a la personalidad que había acompañado el gobierno de Stalin, presentando el Informe Secreto (1956) donde denunciaba los crímenes de su predecesor . La política soviética aumentó la eficiencia en agricultura, consiguiendo el autoabastecimiento en productos alimenticios: según las estadísticas de la URSS -poco fiables- entre 1950 y 1969 aumentó la producción de trigo (50%), de leche (69% ) y de carne (87%). En 1957 fueron capaces de enviar un primer satélite artificial en el espacio, el Sputnik I, y en 1961 enviaron la primera nave tripulada (Vostok I) por un astronauta (Yuri Gagarin).

Telón de acero

Telón de acero

Khruixov fue sustituido por Leonid Breixnev, con un largo mandato hasta su muerte (1964-82). Durante los años setenta del siglo XX, se vivió el mejor momento de la economía planificada y el punto máximo de su desarrollo, aunque la producción industrial siempre estuvo orientada hacia la gran industria pesada. Juri Andropov (1982-84) y Konstantin Chernenko (1984-85) realizaron dos mandatos breves de transición hacia el periodo final de reformas encarnado en Mikhail Gorbachov (1985-91). De todas formas, los grandes servicios públicos, dirigidos al total de la población, nunca ofrecieron unos niveles de calidad óptimos, ni comparables con el desarrollo del capitalismo occidental. El modelo estatizar de economía no daba incentivos al esfuerzo personal ni a la creatividad, lo que conllevó una baja productividad y un estancamiento de los bienes de consumo. El llamado socialismo desarrollado terminó empobreciendo la URSS, ya que se desarrolló desde el enfrentamiento constante para competir con el mundo capitalista en campos tan diversos como el militar, la carrera espacial o en la ayuda al tercer mundo.

Etnias en la URSS

Etnias en la URSS

Las democracias populares y la expansión del comunismo

El desarrollo y el final victorioso de la URSS en la Segunda Guerra Mundial dio lugar a la extensión de los regímenes comunistas en Europa oriental y central mediante la creación de las llamadas democracias populares que, a la postre, se convirtieron en países satélite de la Unión Soviética dirigidos desde Moscú con un control férreo que no admitía disidencias. A la muerte de Stalin, sin embargo, el proceso de desestalinización desembocó en revueltas como las de Hungría (1956) y Checoslovaquia (1968), duramente reprimidas, y en movimientos democratizadores en la Alemania del Este y, sobre todo , en Polonia donde se crearon sindicatos libres (Solidaridad). Además, la URSS pretendía formar con estos países satélite, un verdadero bloque económico mediante organismos como el CAME (Consejo de Ayuda Mutua Económica) y el COMECON (mercado común del Este).

A partir de 1960 el comunismo alcanzó la máxima expansión mundial, ligada a las luchas por la independencia de los antiguos países coloniales, sobre todo en Asia, África y América Latina, consiguiendo reunir entre 80 y 98 partidos comunistas a nivel mundial . Sin embargo, con la desaparición de la URSS, la influencia del comunismo a nivel mundial disminuyó drásticamente.

Desaparición de la URSS y fin del mundo bipolar

La rigidez del modelo político y la falta de libertades generaron críticas y un clima de descontento que se agudizó con los problemas económicos, derivados de la recesión mundial a partir de 1973. El hundimiento del comercio internacional dificultó las importaciones de productos básicos (cereales), además la revalorización del dólar aumentó las dificultades de la URSS para devolver los préstamos en Occidente, que había recibido durante la época de coexistencia pacífica, es decir, en los años sesenta. Los cambios en el aparato económico y político parecían inevitables y urgentes: Mikhail Gorbachov (1985-91) impulsó la reestructuración (perestroika) y la transparencia (glasnost) del sistema soviético. En el terreno económico intentó aumentar la producción introduciendo prácticas del mercado libre, como los incentivos personales. En el terreno político, trató de suavizar el monopolio del PCUS (promoviendo la participación política y la lucha contra la corrupción), pero manteniendo el sistema socialista con la cohesión de todas las repúblicas (mediante la elaboración de un nuevo Tratado de la Unión Soviética) y la apertura al exterior con una nueva política de relaciones internacionales que promovió la reducción armamentística y puso fin a la Guerra Fría.

El primer estado en aprovechar la nueva coyuntura fue Polonia, donde el sindicato Solidaridad, con su líder, Lech Walesa, además de la legalización de su movimiento obrero, consiguió ganar las primeras elecciones libres (1989) y aproximarse, rápidamente, el modelo occidental. Pero los cambios más espectaculares, y rápidos, se produjeron en la Alemania Oriental (RDA) con la caída del Muro de Berlín (9 de noviembre de 1989) y la reunificación, al año siguiente, bajo el mandato del canciller Helmut Kohl (último de la RFA y primero de la Alemania reunificada al ganar las elecciones). También en Hungría, Checoslovaquia (Vaclav Havel) y Bulgaria se tomaron medidas tendentes a la democratización y la economía de mercado. En Rumanía una insurrección popular hizo caer el dictador Ceaucescu (ejecutado en diciembre de 1989). La década de 1990 fue la del final del comunismo y de los regímenes socialistas independientes de la URSS (en Yugoslavia, Albania, etc.).

URSS y Reagan

Gorbachov y Reagan

Dentro de la URSS crecieron las reivindicaciones nacionalistas en Armenia, Azerbaiyán, Ucrania, etc. hasta que el presidente de la federación rusa, Boris Yeltsin, enfrentado a Gorbachov, propuso el rápido desmantelamiento de todo el sistema comunista. Después de un intento de golpe de estado (1991) por parte de los miembros del núcleo duro del PCUS, Gorbachov tuvo que dimitir, Yeltsin (el héroe de la nueva situación) disolvió el Partido Comunista y las antiguas repúblicas bálticas (Estonia, Letonia, Lituania) lograron la independencia (diciembre de 1991), así como Ucrania, Bielorrusia, Uzbekistán, Georgia, etc. La antigua URSS terminó fragmentada en 16 repúblicas independientes. Sin embargo, los acontecimientos más recientes han venido a demostrar que la doble transición, política y económica, desde el totalitarismo soviético hacia la economía de mercado y la democracia no es una tarea sencilla.

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