TAIGA: características, flora y fauna

La taiga o bosque boreal es un bioma formado principalmente por plantas de tipo coníferas, por lo que también se llama bosque de coníferas. Se Localiza en el hemisferio norte del planeta, abarcando Asia (Siberia, Japón), América del Norte (Alaska, Canadá, el sur de Groenlandia) y Europa (parte de Noruega, Suecia).

El clima en esta región es subártico, caracterizado por un invierno muy frío, largo y seco con temperaturas que llegan a -50º C. El verano es corto y húmedo, los días son más largos y las temperaturas pueden llegar a 20º C.

Las lluvias son poco frecuentes. Durante el verano se produce deshielo, formando lagos y pantanos. El suelo es poco profundo, pobre en nutrientes y cubierto de hojas.

La taiga se convierte en tundra a medida que se acerca al Polo Norte. Hay entre estos biomas una zona de transición donde poco a poco el color de las coníferas es reemplazado por los pastos y arbustos bajos de la tundra.

Paisaje de la taiga en otoño
Paisaje de la taiga en otoño. Imagen de Larisa Koshkina en Pixabay

Flora y fauna de la taiga

En la taiga, las principales coníferas que se encuentran son los pinos, abetos, alerces y píceas. Esta vegetación tiene algunas adaptaciones para sobrevivir en regiones frías.

Las hojas permanecen vivas durante todo el año y no se caen, así pueden comenzar a realizar fotosíntesis tan pronto como la luz solar aumenta, no habiendo gasto de energía para producir nuevas hojas. Sin embargo, algunas coníferas tienen hojas caducifolias que caen durante el invierno para evitar la pérdida de agua, es el caso de los alerces.

La forma cónica de los árboles, con las ramas apuntando hacia abajo, evita que la nieve se acumule y dañe las ramas y las hojas. Las hojas están recubiertas con una resina que protege sus tejidos del frío y ayuda a mantener la humedad y el calor. Otra adaptación es el pequeño tamaño de las hojas, reduciendo la pérdida de agua por sudoración.

La flora de la taiga es poco diversa debido a las bajas temperaturas y el agua congelada. Los árboles crecen uno al lado del otro, formando una cubierta densa e impidiendo la penetración de la luz solar intensa. Por lo tanto, la maleza está poco representada, que consiste en musgos, líquenes y algunos arbustos.

La taiga en invierno
La taiga en invierno. Imagen de Erik Karits en Pixabay

La fauna de la taiga se compone principalmente de mamíferos, entre los que se encuentran renos, alces, ciervos, lobos, osos polares, linces, ardillas, conejos, liebres y otros.

Varias aves también migran a este entorno durante el verano, ya que se sienten atraídas por la abundancia de insectos que se multiplican en los pantanos formados por el deshielo. La mayoría de los animales migran a regiones más cálidas o hibernan durante el invierno.

Otros permanecen en la taiga, siendo protegidos del frío a través de pelos, plumas y pieles gruesas. Algunos cambian de color para adaptarse, como el armiño (pequeño mamífero carnívoro) que es de color marrón oscuro en verano y se vuelve blanco en invierno, camuflándose para protegerse de los depredadores.

Aunque la taiga permanece inalterada por el hombre en muchas regiones, puesto que las condiciones ambientales son adversas, otras áreas son intensamente explotadas.

Los árboles de la taiga tienen un gran valor comercial. En Canadá, se utilizan para la producción de papel, una actividad económica clave para el país. Además, la minería es una actividad que también ha estado causando impactos negativos en este bioma.

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