Somníferos ayudan a conciliar el sueño y aumentan el riesgo de muerte temprana

Un estudio realizado en EE.UU. informa que las pastillas para dormir inducen un aumento en la mortalidad: incluso cuando se toman ocasionalmente, aumentan el riesgo de muerte prematura y cáncer. Utilizados para inducir o mantener el sueño, estos fármacos son auténticos tops de ventas en las farmacias norteamericanas y los españoles también son grandes consumidores.

Publicado por el British Medical Journal Open, el trabajo de Daniel Kripke y sus colegas se realizó en 10500 voluntarios, con una edad media de 54 años. Fueron seguidos durante dos años y medio, durante los cuales habían utilizado – con regularidad o de vez en cuando – una o más medicamentos hipnóticos: benzodiacepinas u otros sedantes como zolpidem, zaleplon y eszopiclona, pero también barbitúricos o antihistamínicos sedantes. Existen, como vemos, una gran variedad de medicamentos para dormir…

Este importante grupo de pacientes fue comparado con un segundo grupo formado por 23500 sujetos que no tomaban medicación para dormir. Estos voluntarios tenían la misma edad, sexo y estilo de vida que la población de estudio. Su estado de salud, peso y origen étnico también fueron considerados. La única diferencia entre los dos grupos fue el consumo de pastillas para dormir.

problemas de insomnio

Los trastornos del sueño afectan a la salud, incluida la falta de concentración o aumento del riesgo de accidentes<. Pero tomar medicamentos para dormir también puede tener un grave impacto en la salud. © Phovoir

Relación entre tomar somníferos y mortalidad por cáncer

A partir de 18 tomas de estos medicamentos en un año, el riesgo de muerte prematura aumenta 3,5 veces“, escriben los autores. Esto podría incrementar en base a la cantidad de hipnóticos consumidos. Entre 18 y 132 tomas anuales, el riesgo de muerte se ha cuadruplicado o quintuplicado más allá de esta cifra. Los usuarios de los hipnóticos en dosis altas también ven aumentado su riesgo de desarrollar cáncer – todos los tipos – en un 35%.

Estos resultados, sin embargo, deben ser interpretados con cautela. Los mismos autores sostienen que su trabajo no indica de ninguna manera una “relación causal” entre el uso de hipnóticos y unos riesgos cada vez mayores.

El neurólogo y director del laboratorio del sueño en el Hospital Universitario de Montpellier, Dauvilliers Yves comparte esta precaución. El Comité lamenta en particular que “los autores no especifican la patología de base que llevó a la administración de los tratamientos, el insomnio primario, insomnio por depresión, insomnio por la ansiedad…. Estos elementos son importantes para aclarar la responsabilidad respectiva de las drogas“. Además, queda por determinar en este estudio las causas de muerte entre los sujetos expuestos a hipnóticos

Para él, estos resultados “son, sin embargo un argumento adicional para re-evaluar periódicamente la relación riesgo/beneficio de estas sustancias en el tratamiento de los trastornos crónicos del sueño“.

pastillas para dormir

Las pastillas para dormir, o drogas hipnóticas son muy apreciadas por los españoles, hay personas que las necesitan para poder dormir. El riesgo de muerte temprana se asoció con su consumo. La pregunta es si es posible que las propias moléculas sean peligrosas o si las enfermedades que causan insomnio estarán asociados con el desarrollo del cáncer. © entheta, Wikipedia, DP

Más información

Hypnotics’ association with mortality or cancer: a matched cohort study

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