Sistema nervioso humano: funciones, partes, características

El sistema nervioso es responsable de la mayoría de las funciones de control en un organismo, coordinando y regulando las actividades corporales. La neurona es la unidad funcional de este sistema.

El sistema nervioso es uno de los más complejos del cuerpo humano y está formado por tejido nervioso, que garantiza que el cuerpo entienda y responda a estímulos internos y externos.

El sistema nervioso humano está formado por tejido nervioso, que forma varias estructuras que garantizan que el organismo reaccione a diferentes estímulos internos y externos.

Este sistema es responsable, por ejemplo, de la capacidad de pensamiento, memoria, movimiento y funcionamiento de los órganos. Por lo tanto, es fundamental para nuestra supervivencia.

Neuronas

La neurona es la unidad funcional del sistema nervioso. Las neuronas se comunican a través de sinapsis; por ellos se propagan los impulsos nerviosos.

Anatómicamente, la neurona está formada por dendritas, cuerpo celular y axones. La transmisión sólo ocurre en el sentido de dendritas a axones.

Esquema de la neurona. Imagen: Wikimedia Commons

Las neuronas están compuestas por:

  • Dendritas: pequeños filamentos que reciben los impulsos de otras neuronas;
  • Axón: filamento alargado y fino de la célula. Transmite los impulsos nerviosos;
  • Cuerpo celular: aquí se encuentra el núcleo celular de la neurona;
  • Cubierta de mielina: la mielina es una sustancia aislante producida por el axón que tiene la función de aumentar la velocidad de transmisión de los impulsos.

Entre las neuronas hay un pequeño espacio llamado sinapsis. Cuando el impulso nervioso llega al axón, hay liberación de sustancias (los neurotransmisores) en las sinapsis.

Estas sustancias causan alteraciones en los extremos de las demás células, provocando un nuevo impulso nervioso que pasa rápidamente de una célula a otra.

Hay tres tipos de neuronas: neuronas sensoriales, neuronas motores y neuronas de asociación.

Las neuronas sensoriales reciben los estímulos de los órganos sensoriales (visión, olfato, audición, paladar y tacto) y los llevan hasta el sistema nervioso central para ser decodificados e interpretados.

Las neuronas motoras llevan las respuestas del sistema nervioso central a los músculos u otros órganos para ser ejecutadas.

Las neuronas de asociación hacen las conexiones entre todas las neuronas.

El sistema nervioso permite la percepción de los estímulos externos
El sistema nervioso permite la percepción de los estímulos externos

Nervios

Las fibras llamadas nervios llevan mensajes importantes de un lado a otro entre el cuerpo y el cerebro.

Esa red, el sistema nervioso, tiene dos partes: cerebro y médula espinal conforman su sistema nervioso central. Los nervios en el resto de su cuerpo forman su sistema nervioso periférico.

Todo lo que hace el cuerpo está conectado de alguna manera con su sistema nervioso. Le dice a tu corazón que lata. Le dice a tus pulmones que respiren. Controla la forma en que te mueves, las palabras que dices y cómo piensas y aprendes. También controla tus sentidos y recuerdos.

El sistema nervioso se divide en sistema nervioso central y sistema nervioso periférico.

Sistema nervioso central

Esta parte del sistema nervioso está formada por encéfalo y médula espinal. El sistema nervioso central está afectado por las meninges, que son tres membranas del tejido conjuntivo.

Además de las meninges, el sistema nervioso central está protegido por la caja craneal y el canal vertebral.

Principales componentes del sistema nervioso central:

Médula espinal

La médula espinal es el centro de los arcos reflejos. Está organizada en segmentos (región cervical, lumbar, sacral, caudal, raíz dorsal y ventral).

Es una estructura subordinada al cerebro, pero puede actuar independientemente de él.

Cerebro

El cerebro está relacionado con la mayoría de las funciones del organismo, como la recepción de información visual en los vertebrados, movimientos del cuerpo que requieren la coordinación de un gran número de partes del cuerpo. El cerebro está protegido por meninges: piamadre, duramadre y aracnoide.

El encéfalo de los mamíferos se divide en: telencéfalo (cerebro), diencéfalo (tálamo e hipotálamo), mesencéfalo (techo), metencéfalo (puente y cerebelo) y mielencéfalo (bulbo).

Bulbo o médula oblonga

El bulbo tiene la función relacionada con la respiración y es considerado un centro vital. También está relacionado con los reflejos cardiovasculares y la transmisión de información sensorial y motora.

Cerebelo

El cerebelo es responsable del control motor. La organización básica del cerebelo es prácticamente la misma en todos los vertebrados, y sólo difiere en el número de células y el grado de arrugamiento.

Investigaciones recientes sugieren que la función principal del cerebelo es la coordinación sensorial y no sólo el control motor.

Puente

La función del puente es transmitir la información de la médula y el bulbo a la corteza cerebral. Conecta con centros jerárquicamente superiores.

La corteza sensorial coordina los estímulos procedentes de varias partes del sistema nervioso.

La corteza motora es responsable de las acciones voluntarias y la corteza de asociación está relacionada con el almacenamiento de la memoria.

Sistema nervioso central y periférico
Sistema nervioso central y periférico. Imagen: Wikimedia Commons

Principales divisiones del sistema nervioso periférico

Esta parte del sistema nervioso está formada por nervios espinales, nervios craneales y ganglios.

Los nervios son haces de fibras nerviosas envueltas en tejido conjuntivo, mientras que los ganglios no son más que la acumulación de neuronas localizadas fuera del sistema nervioso central.

El sistema nervioso central y el sistema nervioso periférico están completamente interconectados. El sistema nervioso central se encarga de procesar información y de generar respuestas, mientras que el sistema nervioso periférico garantiza el transporte de información al sistema nervioso central y a músculos, glándulas y células endocrinas.

El sistema nervioso periférico tiene neuronas asociadas, que garantizan que la información se lleve al sistema nervioso central , y neuronas eferentes, que garantizan que la información del sistema nervioso central sea llevada al lugar que recibirá una respuesta determinada.

El nervioso periférico tiene dos componentes eferentes.

Sistema motor

Garantiza que la información se traslade a los músculos esqueléticos. En ese caso, tenemos respuestas voluntarias e involuntarias. Como respuesta involuntaria del músculo esquelético podemos citar el reflejo patelar.

Sistema nervioso autónomo

Garantiza el control de los órganos del sistema endocrino, cardiovascular, excretor y digestivo. Actúa, por tanto, en el mantenimiento de la homeostasis. El sistema nervioso autónomo tiene tres divisiones:

Sistema simpático

Actúa en la regulación del funcionamiento de ciertos órganos y funciona, en la mayoría de los casos, de forma contraria al sistema parasimpático. La división está relacionada con la respuesta de lucha o fuga y la libido.

Como ejemplo de acciones de la división simpática, podemos citar dilatación de pupilas, aumento de la frecuencia cardiaca, inhibición del vaciado de vejiga, promoción de la eyaculación y contracción vaginal.

Sistema parasimpático

Actúa en la regulación del funcionamiento de ciertos órganos y funciona, en la mayoría de los casos, de forma antagónica al sistema simpático. En esta división se observa la generación de respuestas de relajación y retorno de las actividades basales.

Como ejemplo de acciones de la división parasimpática, podemos citar la contracción de pupilas, la reducción de la frecuencia cardíaca y la promoción del vaciado de vejiga. La división parasimpática está relacionada con la promoción de la erección de los genitales.

Es importante destacar que, en relación con la reproducción, las divisiones simpáticas y parasimpáticas se complementan.

Entérico

Esta división actúa en el tracto digestivo, el páncreas y la vesícula biliar.

Arco reflejo

Los actos reflejos son reacciones involuntarias que implican impulsos nerviosos, recorriendo un camino llamado arco reflejo.

Un ejemplo muy conocido de arco reflejo es el reflejo patelar. El tendón de la rodilla es el órgano receptor del estímulo. Cuando recibe el estímulo (por ejemplo, un golpe) los dritos de las neuronas se excitan.

El impulso se transmite a las neuronas asociativas por medio de sinapsis, que a su vez transmiten el impulso a las neuronas motores.

Las neuronas asociativas llevan la información al encéfalo y las neuronas motoras excitan los músculos del muslo, haciendo que la pierna se mueva.

¿Cómo funciona el sistema nervioso?

Los mensajes que viajan en los nervios se envían a través de miles de millones de células nerviosas llamadas neuronas. Las conexiones entre estas células se llaman siáapsis.

Las células están unidas entre sí a través de sustancias químicas llamadas neurotransmisores que se mueven a través de las sinapsis hasta la siguiente neurona. La dopamina y la serotonina son dos tipos de neurotransmisores.

Este proceso continúa hasta que el mensaje llegue al lugar correcto.

Así es también como los mensajes llegan del cuerpo al cerebro y médula espinal. Por ejemplo, si pisamos algo que pincha, los nervios de su pie envían un mensaje de neurona a neurona a su sistema nervioso central que dice: Oye, esto duele. El cerebro y la médula espinal responden con un mensaje a su pie: aléjese ahora.

Las neuronas son las células del sistema nervioso humano
Las neuronas son las células del sistema nervioso humano

¿Qué condiciones pueden afectar al sistema nervioso?

El sistema nervioso tiene mucha protección. Su cerebro está protegido por el cráneo, y la médula espinal está protegida por pequeños huesos en su columna vertebral (vértebras) y cubiertas delgadas (membranas). Ambos están amortiguados por un líquido transparente llamado líquido cefalorraquídeo.

Aún así, las cosas pueden salir mal en el sistema nervioso como cualquier otra parte de su cuerpo. Cuando un trastorno lo daña, eso afecta la comunicación entre su cerebro, su médula espinal y su cuerpo. Los ejemplos de estos trastornos incluyen:

  1. Infecciones como meningitis, encefalitis o polio.
  2. Problemas físicos como una lesión, parálisis de Bell o síndrome del túnel carpiano.
  3. Condiciones como la enfermedad de Parkinson, la esclerosis múltiple o la enfermedad de Alzheimer.
  4. Problemas con los vasos sanguíneos, como derrames cerebrales, ataques isquémicos transitorios (AIT) o hematoma subdural (cuando la sangre se acumula fuera del cerebro, generalmente después de una lesión grave en la cabeza).

¿Cómo puedo mantener mi sistema nervioso saludable?

Al igual que otras partes de su cuerpo, su cerebro necesita dormir para descansar y repararse, por lo que un buen horario de sueño regular es clave.

También es importante una dieta sana y equilibrada que contenga alimentos ricos en ácidos grasos omega-3. Estos incluyen pescado graso como el salmón, el atún blanco, la caballa, el arenque y la trucha de cultivo.

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