Sistema circulatorio humano: 6 partes y esquema

El sistema circulatorio es una red que contiene sangre, vasos sanguíneos y corazón. La red suministra a los tejidos del cuerpo oxígeno y otros nutrientes, transporta hormonas y elimina productos de desecho innecesarios.

¿Cómo es el sistema circulatorio humano?

El sistema circulatorio humano es de tipo cerrado, es decir, tiene lugar en el interior de los vasos, y es responsable del transporte de la sangre y del líquido tisular llamado linfa, cuyo flujo se produce a través de los vasos linfáticos.

El sistema circulatorio es esencial para el mantenimiento de la homeostasis corporal, cargando oxígeno, nutrientes y células del sistema inmunológico por toda la extensión del cuerpo. Además, participa en la eliminación de residuos metabólicos y de gas carbónico, llevándolos a sus lugares de excreción.

El sistema circulatorio también favorece la conservación del calor producido por el cuerpo, una adaptación muy importante de los mamíferos y las aves que permite mantener la temperatura interna independiente de la temperatura ambiental.

El sistema circulatorio puede dividirse en vascular, sanguíneo y linfático. El primero está formado por capilares, venas, venulas, arterias y corazón. El segundo consiste en vasos, capilares y conductos linfáticos. Los capilares son los vasos sanguíneos más pequeños, que presentan entre 10 y 30 µm de diámetro, formados únicamente por una capa de tejido endotelial. Son el lugar donde se produce el intercambio gaseoso y nutritivo entre la sangre y los tejidos.

También es a través de los capilares que las células del sistema inmune penetran en los órganos para combatir infecciones. Pueden variar con respecto a la continuidad del portaobjetos basal y clasificarse de forma continua, fenestrado y sinusoide. Cada tipo de capilar se produce en un tejido determinado según sus funciones.

En los capilares continuos, por ejemplo, se cierra el espacio entre las células, impidiendo el paso de grandes sustancias. Por eso la barrera hematoencefálica, que alimenta el cerebro, es irrigada por ellos. Así, la sangre transfiere principalmente oxígeno y glucosa al encéfalo, evitando que macromoléculas afecten al tejido nervioso.

Las venas y vénulas son los vasos responsables de transportar sangre venosa (pobre en O2) y se distinguen por el calibre: las venas tienen un diámetro de 10 a 100 µm, mientras que las venas pueden tener de 1 a 4 cm (como la vena cava, mayor vena del cuerpo humano).

Las venas están formadas por una túnica intima, con endotelio y lámina elástica, túnica media con fibras de colágeno y tejido muscular poco desarrollado y túnica externa (o adventicia) espesa con fibras elásticas y musculatura, nutrida por vasa vasorum.

Esquema de un vaso arterial del sistema circulatorio
Esquema de un vaso arterial. Imagen: Community Emergency Response Team para Wikimedia Commons

Las venulas son más simples, formadas por endotelio sin cuchilla elástica y una pequeña capa de células musculares. En comparación con las arterias, las venas tienen una pared más fina con poca musculatura. Además, las venas de las extremidades superiores e inferiores tienen válvulas en su interior. Esto es porque en ellas la sangre fluye contra la gravedad, lo que podría causar reflujo sanguíneo.

Las válvulas, formadas por tejido conjuntivo, evitan que eso ocurra, induciendo a la sangre a regresar al corazón. En algunos casos las válvulas de esas venas pierden su tónus, formando venas dilatadas y sinuosas llamadas de varices.

Las venas pulmonares y umbilicales son las únicas venas que transportan sangre arterial (rica en O2), saliendo de los pulmones o llevando sangre a la placenta.

Las arterias transportan sangre oxigenada arterial (excepto arterias pulmonares y umbilicales) y se clasifican según su diámetro. Las arterias son las más pequeñas (de 30 a 400 µm), seguidas por las arterias de calibre medio (de 500 a 1 cm) y las arterias de gran calibre (de diámetro superior a 1 cm).

Las arterias están compuestas de endotelio fino recubierto de pocas capas de células musculares y las arterias tienen una túnica íntima (endotelio, musculatura lisa y hoja elástica), una túnica media y una túnica externa con vasa vasorum. Las arterias de calibre medio tienen en su túnica una gran cantidad de tejido muscular, mientras que las arterias de gran calibre tienen más tejido elástico y colágeno.

Debido a su composición, las arterias son capaces de transportar la sangre a alta velocidad y presión. La arteria más grande del cuerpo, la aorta, tiene un diámetro medio de 2,5 cm. Con el tiempo, la túnica media de las arterias cercanas al corazón, expuestas a una mayor presión, se degrada. En su reconstitución, una gran cantidad de colágeno puede depositarse, causando el endurecimiento de la pared causando una enfermedad llamada arteriosclerosis.

Esto produce una reducción del flujo sanguíneo y puede conducir a la formación de trombos, agregados de plaquetas que pueden causar obstrucción de vasos sanguíneos, dando lugar a infartos o embolias (cuando trozos de trombos penetran arteriolas pulmonares o cerebrales).

Diagrama del corazón humano para explicar el sistema circulatorio
Diagrama del corazón humano. Imagen: Rhcastilhos

El corazón es el órgano central del sistema circulatorio, bombeando la sangre en los vasos a través de sus contracciones. Está formado por endocardio, miocardio y epicardio, capas similares a las túnicas de los vasos.

El endocardio está formado por células endoteliales y el miocardio tiene el músculo estriado cardíaco, que realiza la contracción del órgano. También se encuentra en esta capa el nudo sinoatrial, con las células marcapasos que hacen que el latido del corazón se produzca de forma rítmica y constante a través de la generación de pulsos eléctricos.

Finalmente, el epicardio envuelve el corazón con tejido conjuntivo y vasos que lo alimentan. El corazón humano, similar al de las aves, se subdivide internamente en cuatro cámaras: los atrios (derecho e izquierdo) y los ventrículos (derecho e izquierdo).

La sangre venosa entra por el atrio derecho, pasa al ventrículo derecho que lo bombea a los pulmones. Después de recibir oxígeno, la sangre arterial regresa al atrio izquierdo y se dirige al ventrículo izquierdo que lo envía a la circulación sistémica, irrigando el cuerpo.

El sistema vascular linfático también forma parte del sistema circulatorio, transportando la linfa, líquido incoloro que contiene sustancias metabólicas (como lípidos) y que conduce linfocitos.

El sistema linfático siempre se mueve en una sola dirección, desde los órganos hasta el corazón. La linfa se extrae de los capilares linfáticos adyacentes a los capilares sanguíneos y las venulas, y se transporta a través de los vasos linfáticos hasta los conductos linfáticos, que vierten la linfa en las venas cercanas al corazón.

Los vasos linfáticos tienen una composición muy similar a la de las venas, incluso contienen válvulas en su interior que previenen el reflujo de linfa. Los vasos transportan la linfa a través de los linfonodos, responsables de la filtración del fluido y la liberación de linfocitos.

Pequeño y gran sistema circulatorio

Es el encargado de entregar nutrientes y oxígeno a todas las células del cuerpo. Consiste en el corazón y los vasos sanguíneos que atraviesan todo el cuerpo. Las arterias llevan la sangre lejos del corazón por medio de un bombeo constante; las venas lo llevan de regreso al corazón.

El sistema de vasos sanguíneos se asemeja a un árbol: el «tronco», la arteria principal (aorta), se ramifica en arterias grandes, que conducen a vasos cada vez más pequeños. Las arterias más pequeñas terminan en una red de pequeños vasos conocidos como la red capilar.

No se trata solo de un sistema circulatorio de sangre en el cuerpo humano, sino dos, ellos están conectados: la circulación sistémica proporciona sangre a los órganos, tejidos y células para que obtengan oxígeno y otras sustancias vitales. La circulación pulmonar es donde el oxígeno fresco que respiramos ingresa a la sangre y al mismo tiempo, se libera dióxido de carbono de la sangre.

Trabajando en conjunto con el sistema cardiovascular, el sistema circulatorio ayuda a combatir las enfermedades, ayuda al cuerpo a mantener una temperatura corporal normal y proporciona el equilibrio químico adecuado para proporcionar la homeostasis o el estado de equilibrio entre todos sus sistemas.

Diagrama simplificado del sistema circulatorio. Imagen: Edoarado para Wikimedia Commons

Componentes del sistema circulatorio

El sistema circulatorio consta de seis componentes principales:

El corazón

Aproximadamente del tamaño de dos manos adultas unidas, el corazón descansa cerca del centro del cofre torácico. Gracias al bombeo constante, el corazón mantiene el sistema circulatorio funcionando en todo momento.

Arterias

Las arterias transportan la sangre rica en oxígeno lejos del corazón y hacia donde debe ir circulando por todo el torrente sanguíneo.

Venas

Ellas se encargan de transportar sangre desoxigenada a los pulmones donde reciben oxígeno.

Sangre

La sangre es el medio de transporte de casi todo dentro del cuerpo. Transporta hormonas, nutrientes, oxígeno, anticuerpos por el torrente sanguíneo y otras cosas importantes necesarias para mantener el cuerpo sano.

Oxígeno

Ingresa al torrente sanguíneo a través de pequeñas membranas en los pulmones que absorben oxígeno a medida que se inhala. A medida que el cuerpo usa el oxígeno y procesa los nutrientes, crea dióxido de carbono, que sus pulmones expulsan al exhalar.

Es un proceso similar al que ocurre con el sistema digestivo para transportar nutrientes, así como hormonas en el sistema endocrino. Estas hormonas se reciben de donde se producen a los órganos que afectan.

Esquema de vaso capilar en el sistema circulatorio
Esquema de vaso capilar. Imagen: OpenStax College para Wikimedia Commons

Capilares

Son vasos sanguíneos muy pequeños, tan pequeños que un solo glóbulo rojo apenas puede pasar a través de ellos. Tienen el deber de conectar sus arterias y venas, además de facilitar el intercambio de ciertos elementos entre la sangre y los tejidos.

Esta es la razón por la cual los tejidos que son muy activos, como los músculos, el hígado y los riñones, tienen una gran cantidad de capilares.

Los capilares están conectados el sistema arterial, que incluye los vasos sanguíneos que llevan la sangre lejos del corazón, al sistema venoso. Su sistema venoso incluye los vasos sanguíneos que llevan la sangre de regreso a su corazón.

Tres tipos de circulación que ocurren en el cuerpo

Torrente sanguíneo del sistema circulatorio
Torrente sanguíneo del sistema circulatorio

Circulación pulmonar

Esta parte del ciclo transporta la sangre sin oxígeno del corazón a los pulmones y de regreso al corazón.

Circulación sistémica

Esta forma de circulación transporta la sangre oxigenada desde el corazón hacia otras partes del cuerpo.

Circulación coronaria

Este tipo de circulación proporciona al corazón sangre oxigenada para que pueda funcionar correctamente.

El sistema circulatorio se mantendrá activo gracias a la presión constante del corazón y las válvulas en todo el cuerpo. Esta presión asegura que las venas transporten sangre al corazón y las arterias la transporten lejos del corazón.

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