La Revolución industrial

Transformaciones agrarias y crecimiento demográfico

La revolución agrícola

La difusión de la rotación de cultivos (sistema Norfolk) que combinaba los cereales con las plantas forrajeras, permitió suprimir el barbecho, además nuevos métodos de siembra (Jethro Tull), nuevas herramientas (arado de Rotherdam, trilladoras mecánicas), nuevos cultivos (patatas, maíz, etc.) y nuevos fertilizantes (guano de Perú) aumentaron y diversificaron la producción de alimentos. Estos cambios, junto con el cierre de las tierras comunales (openfields) que comportaron la privatización de la propiedad mediante las Enclosure Acts (leyes de cierre de tierras), incentivaron la mejora de los sistemas de cultivo y el aumento de la producción destinada a los mercados , pero perjudicaron los pequeños propietarios y los agricultores pobres que perdieron los derechos al uso de las tierras comunales y tuvieron que vender las escasas propiedades.

El aumento de la población

El aumento de la oferta de alimentos desde mediados del siglo XVIII provocó un crecimiento demográfico elevado por el aumento de la natalidad, con la disminución de la edad de contraer matrimonio y del número de solteros y, por otra parte, por la reducción de la tasa de mortalidad dada la mejor alimentación y los avances en medicina e higiene. La esperanza de vida también creció notablemente y, a finales del siglo XIX, ya se situaba en torno a los 50 años.

El desarrollo de la industria

La mecanización y el sistema fabril

El nacimiento de la industria, tal como la entendemos hoy, fue estrechamente vinculado a tres elementos: la fábrica, la mecanización y el uso generalizado del vapor. La mecanización provocó la concentración de obreros en edificios destinados a la producción (fábricas), sustituyendo la producción individual artesanal para la producción en serie del sistema fabril iniciada en la industria textil: la lanzadera volante de Kay (1733), las nuevas hiladoras (Spinning Jenny, Mule, Water Frame) y los telares mecánicos dieron el primer paso para que las máquinas abrazaron otros procesos productivos como el sector agrícola, el minero o el metalúrgico. Las máquinas comenzaron a funcionar con el aprovechamiento de la energía hidráulica, pero fue la máquina de vapor, patentada por James Watt (1769), el símbolo de la Revolución Industrial. Todos estos procesos en conjunto hicieron aumentar la producción, la productividad, así como abaratar los costes que rebajaron los precios de los productos de consumo.

La industria algodonera

Los inicios de la industria textil hay que buscarlos en la prohibición, en 1750, de la entrada en Inglaterra de tejidos de algodón estampados (indianas), así como en la aplicación de inventos sencillos como los mencionados antes, es decir, la lanzadera volante y las hilanderas que aumentaron la productividad en el hilado.

Fabrica de algodón en la Revolución Industrial

Fabrica de algodón en la Revolución Industrial

El carbón y el hierro

El sector decisivo en la industrialización fueron el carbón (combustible del siglo XIX para alimentar la máquina de vapor) y la siderurgia que, a la vez, haga aumentar la producción del carbón mediante el uso de vigas de hierro en las minas, así como la introducción de raíles y vagonetas que facilitaban la extracción y el transporte del mineral. La sustitución del carbón vegetal para carbón de coque, con más poder calorífico, permitieron una fundición en altos hornos que aumentar el consumo del carbón al ritmo de una mayor producción de hierro. El pulido del corte y el laminado (1783) desarrollaron el proceso hasta la aparición del convertidor de Bessemer (1856) para obtener acero. A partir de 1830, la construcción de las redes ferroviarias dieron el impulso definitivo al sector.

Otros sectores industriales

La industria química se transformó ante la necesidad de la textil de grandes cantidades de tintes y blanqueadores incrementando la producción de ácido sulfúrico (cuarto de plomo de Roebuck, 1746). Otros sectores que experimentaron crecimientos importantes fueron la metalurgia (fabricación de maquinaria) y la construcción (naves industriales).

Los nuevos Transportes

La mejora de los caminos de Inglaterra se hizo al ritmo del crecimiento industrial, también se construyeron canales para el transporte fluvial, pero fue el invento de la locomotora de Stephenson (1829) lo que provocó una verdadera revolución de los transportes gracias a la rapidez del ferrocarril y la enorme capacidad de carga, así como la seguridad para pasajeros y mercancías. La primera línea de ferrocarril (movida con la fuerza del vapor) unía las ciudades algodoneras de Liverpool y Manchester (1830). Mientras los norteamericanos ensayaban la navegación por el río Hudson con el barco de vapor de Robert Fulton (1807) que, muy pronto, consiguió acortar los viajes transoceánicos.

El impulso del mercado

La mejora de las infraestructuras de transporte implantó una economía de mercado o capitalista, es decir, ya no se produciría para el autoconsumo como el Antiguo Régimen, sino para la venta, pasando de un ámbito de intercambio local y comarcal a un mercado integrado de ámbito nacional e internacional que, en cierto modo, podemos considerar el inicio de la globalización (si descontamos los grandes descubrimientos geográficos del siglo XVI).

La industrialización del continente

Durante todo el siglo XIX la revolución industrial avanzó por toda Europa de una forma desigual y, fuera de ella, sólo Estados Unidos y Japón experimentaron un desarrollo similar. Entre 1850-1870 Alemania fomentar el desarrollo industrial en la abundancia de carbón y hierro, en la concentración del capital financiero y en la fuerza del sector siderúrgico y del químico. En Italia y España, en cambio, coexistieron áreas muy industrializadas (el Piamonte y Cataluña) con regiones de economía básicamente rural.

Liberalismo económico y capitalismo

Liberalismo económico

El proceso industrializador fue fuertemente unido a la consolidación del liberalismo económico (doctrina) y del capitalismo (sistema). A finales del siglo XVIII, la escuela clásica británica estaba formada por los principales valedores de esta doctrina como Adam Smith (la mano invisible del mercado equilibra los intereses contrapuestos con los precios ajustados según la oferta y la demanda, para que el Estado no debe intervenir en la economía y debe eliminar aranceles aduaneros proteccionistas y monopolios), David Ricardo (como el trabajo es una mercancía, los salarios no pueden subir por encima del mínimo imprescindible), Thomas Robert Malthus (el crecimiento de la población en progresión geométrica hará empeorar el nivel de vida por el aumento de los recursos en progresión aritmética, por lo tanto hay que controlar la natalidad) y John Stuart Mill (la felicidad se obtiene con mayor efectividad cuando la gente es libre para elegir sus objetivos en la vida siempre que estos estén sujetos a unas reglas para obtener los bienes comunes).

Capital, trabajo y mercado

El capitalismo se consolidó como un sistema donde los medios de producción (la tierra, las fábricas o la maquinaria) y los productos manufacturados obtenidos son de propiedad privada, concentrada en una parte de la población (burgueses o empresarios capitalistas), mientras los asalariados o proletarios (la gran mayoría de la población) sólo disponen de la capacidad o fuerza del trabajo que alquilan en la empresa a cambio de un salario (según la oferta y la demanda). Como los propietarios deben buscar el máximo beneficio, los desajustes entre oferta y demanda provocan crisis periódicas (los precios suben cuando baja la oferta o los trabajadores sobran cuando baja la demanda) y por ello durante el siglo XIX asistimos a la desaparición de las crisis de subsistencia del Antiguo Régimen en los países desarrollados (industrializados) y la aparición de los ciclos económicos de expansión y recesión típicos del capitalismo.

El proteccionismo y el libre cambio

Los ingleses, al ser los pioneros de la industrialización, se mostraron partidarios del librecambismo, es decir, que el comercio internacional no fuera regulado por los estados. Así, la irrupción en el mercado internacional de los productos británicos (de más calidad y más baratos) afectó profundamente el resto de Europa y los Estados Unidos de América que, muy pronto, tuvieron que reaccionar aplicando medidas proteccionistas para evitar la competencia británica con la imposición de aranceles a los productos extranjeros (de importación). También Gran Bretaña promulgó leyes proteccionistas sobre la importación de trigo (Corn Laws).

Las consecuencias sociales de la revolución industrial

El proceso de urbanización

Con la industrialización se produjo el éxodo rural, es decir, la emigración masiva del campo (pueblos pequeños) en las ciudades industriales (Londres comenzó a crecer en todas direcciones, como una «mancha de aceite «), cifrada en torno a los dos millones de ingleses: de dos ciudades, Londres y Edimburgo, que llegaban a los 50.000 habitantes (1750), se pasó a veintinueve nueve (1851) en un siglo. A comienzos del siglo XX ya vivían en ciudades el 78% de los británicos, el 60% de los alemanes o el 44% de los franceses.

La segregación urbana

El rápido crecimiento de las ciudades originó una fuerte segregación por barrios: los burgueses en nuevos barrios residenciales donde había oficinas y tiendas (anchas avenidas sin suciedad, ni contaminación, con alumbrado, alcantarillado y todos los servicios públicos disponibles en la época) y los obreros en zonas periféricas degradadas alrededor de las fábricas (con calles no planificados, sin alcantarillado ni agua corriente, con viviendas de autoconstrucción o de muy mala calidad).

La nueva sociedad industrial

La concentración de la propiedad y la mecanización disminuyó el número de agricultores (sector primario), mientras la consolidación de la producción fabril arruinó los artesanos, los que pasaron a formar parte del incipiente proletariado industrial (sector secundario) como mano de obra barata de la nueva clase social triunfadora: la burguesía industrial que junto a los empresarios en general, los banqueros y los terratenientes se convirtieron en la nueva élite social que organizó la sociedad según sus ideas y sus valores. Estos se basaban en la exaltación de la propiedad privada, el trabajo, el ahorro y el individualismo en una sociedad donde las élites políticas, científicas y culturales formaban la clase social dominante, donde el estatus social de la prosperidad se manifestaba en el lujo y la vivienda familiar. En medio había una clase media que no ejercía trabajos manuales, formada por profesionales liberales, técnicos, ingenieros, militares, empleados de banca y altos funcionarios de la administración pública. Y, por último, los asalariados constituían los grueso de la fuerza de trabajo, los obreros sometidos a un horario laboral rígido e implacable, viviendo al límite de la subsistencia a pesar del aumento espectacular de la producción y de la riqueza.

Capitalismo en el siglo XIX

Capitalismo en el siglo XIX

Las mujeres en la sociedad industrial

La vida de las mujeres de clase alta y media transcurría en el hogar, con o sin servicio doméstico, aumentando la actividad laboral a medida que se bajaba en la escala social. La mujer se orientaba hacia el matrimonio, con una situación legal y jurídica en total inferioridad: el código civil disponía que la mujer casada tenía la obligación de obedecer al marido en todo, ya que era el representante legal de sus bienes y necesitaba de su permiso para todo, tampoco tenían derechos políticos (cuando había sufragio «universal» era masculino: el feminismo tenía que esperar hasta bien entrado el siglo XX). Las mujeres campesinas, mientras tanto, compaginaban las tareas domésticas con las agrícolas y, con la industrialización, aparecieron las mujeres obreras para que el salario del marido era insuficiente para mantener la prole, con jornadas de 10 a 12 horas donde también se aceptaba el trabajo infantil. La remuneración era muy inferior a la de los hombres y la consideración social, el textil o el servicio doméstico de los hogares burgueses, era escasa y mal vista.

Más información sobre la Revolución Industrial

El siglo XIX posee una evolución cultural unitaria, determinada por una clase social -la burguesía- y un espacio geográfico concreto -Europa occidental-. Los dos movimientos estéticos característicos de esta época no son sino dos aspectos diferentes de una misma realidad: el sentimentalismo romántico y el rigor científico del positivismo progresan junto al imperialismo económico y el capitalismo.

La demografía conoce un gran avance debido al desarrollo de la Medicina desde comienzos de siglo, a pesar de las epidemias de cólera y fiebre amarilla de 1833, 1855 y 1881. La sanidad gana terreno a las enfermedades con la práctica y el uso de las vacunas. Pasteur descubre, en 1857, el microbio y la vacuna antivariólica. Se descubre también el bacilo de Koch, causante de la tuberculosis. La mortalidad desciende, especialmente la infantil. Las ciudades experimentan un gran desarrollo debido al abandono del campo en busca de mejoras salariales. La población emigra hacia América, Africa del Sur y Australia.

revolución industrial

Avances técnicos

El siglo XIX sigue las pautas de la Revolución industrial inglesa del siglo anterior. Se crea la máquina como medio de producción, y la fábrica como núcleo del mundo industrial. El vapor mue ve telares y siderúrgias, trenes y vapores. Stephenson pone en marcha la locomotora. El ferrocarril se extiende por Occidente de 1840 a 1860, y de 1860 a 1880 por el centro y este de Europa y América.

Desde Inglaterra se difunden los altos hornos de hulla, y más tarde Bessemer inventa el convertidor.

Las comunicaciones reciben una importante ayuda con la electricidad, aplicada al telégrafo de Morse y al teléfono de Bell.

En la segunda mitad del siglo los avances llegan al terreno de la agricultura, consiguiendo mejores cosechas gracias a las máquinas, los abonos naturales y químicos y las granjas.

El capitalismo

La Revolución industrial exige el empleo de grandes capitales. La industria de la primera mitad del siglo cuenta con el apoyo del capitalismo financiero, de organizaciones o sociedades que se van perfeccionando a lo largo del siglo, como las Bolsas de Londres y de París, bancas de crédito para la inversión industrial, etc. Con ello el capitalismo se hace con todas las actividades económicas de Europa y se expande por América del Norte y Japón, al tiempo que conquista los mercados de países subdesarrollados -Africa, Asia…-, fenómeno que se ha dado en llamar Imperialismo económico.

El capitalismo se basa en el librecambismo, o no intervención estatal en la economía, y en el maquinismo, o utilización de las máquinas como método de máxima rentabilidad. Por ello, el trabajo se especializa y regulariza con las doctrinas de Taylor.

Esta intensa actividad económica provoca en el mercado libre unas crisis periódicas o cíclicas debido a la superproducción y acumulamiento de mercancías. Las fábricas cerraban y los obreros se quedaban en el paro. La economía del siglo XIX conoce tres fases: una, de honda depresión, de 1814 a 1855; otra de expansión, de 1855 a 1875, y, por fin, otra leve depresión hasta 1895.

Movimientos obreros

El siglo XIX es el siglo burgués por excelencia. La burguesía domina el Estado, la Banca, las fábricas, la prensa, la educación, etc. Es una burguesía industrial y financiera que preconiza la igualdad civil y la libertad política, que intenta borrar los errores del pasado tradicionalista. Pero a partir de 1848 aparece el proletariado como nueva fuerza social que se opone a la hegemonía del grupo anterior. Desde 1780, en Inglaterra, Bélgica y Francia la Revolución industrial había sido efectuada sin ninguna protección estatal ni gremial; los obreros percibían bajos salarios, malas condiciones de trabajo y de vivienda y largas jornadas laborales. Estos factores dieron lugar a la paralización del trabajo y a numerosas protestas con huelgas. La sociedad queda dividida en dos clases contrapuestas: la burguesía y el proletariado. Los burgueses, acogiéndose a sus triunfos económicos, exigen la obediencia obrera.

En Inglaterra, Francia y Bélgica la situación obrera mejoró en la segunda mitad del siglo. Pero en el este y sur de Europa, donde ya había llegado la Revolución industrial, se crean zonas de malestar social. Alemania, Italia, España y Rusia fueron países con focos de rebeldía: la huelga general de Barcelona de 1865, la Commune de París de 1871, etc.

A finales del siglo XIX ya hay varias soluciones al problema proletario. En Inglaterra, en la primera mitad del siglo, surge el movimiento sindicalista y cooperativista (Trade Unions); en Francia se desarrolla el socialismo romántico de Saint-Simon y Fourier, basado en el predominio económico del obrero y el reparto de beneficios. Estas dos corrientes enlazan con la filosofía idealista alemana de Carlos Marx y Engels, que establece los principios del materialismo histórico, la lucha de clases como elemento decisivo en la dialéctica social y la plusvalía, por la que el propietario explota al trabajador. Así nace el marxismo, que alcanza gran difusión entre intelectuales y obreros.

Frente al marxismo otra corriente preconiza la abolición del Estado, la destrucción de la sociedad y la no intervención en la lucha política. Es el anarquismo, defendido por el francés Proudhon y el ruso Bakunin. Marxistas y anarquistas se unen en la Primera Internacional Obrera, en Londres, en 1868, siendo sus miembros muy perseguidos. Pero la diferencia ideológica pronto provoca la separación entre ambos grupos.

A finales de siglo el marxismo tiene partidos socialistas, demócratas y parlamentarios, como el alemán de Lasalle, acusados por los marxistas puros de reformistas y de aceptar el juego burgués.

El anarquismo, sin salida factible, se une al sindicalismo revolucionario, que tampoco creía en el Estado y que pretendía el logro de las aspiraciones obreras por medio de la huelga general predicada por Sorel. Este movimiento originaría, en el siglo XX, el anarcosindicalismo.

La Iglesia reacciona ante la injusticia social, pero condena las teorías marxistas y favorece un cristianismo social, preconizado en la Encíclica Rerum Novarum.

El Romanticismo

Surge como oposición al racionalismo del Neoclasicismo y de la Ilustración procedente del idealismo alemán. Está dirigido por Inglaterra y Alemania y entre sus representantes destacan: Schiller, Goethe, Schlegel, Herder, lord Byron, Keats o Walter Scott.

El Romanticismo es un movimiento con unas connotaciones nacionalistas muy fuertes, lo que hace renacer el folklore, la lengua y las literaturas nacionales. Preconiza la libertad artística, sin normas ni reglas. El gusto por lo primitivo y lo bárbaro hacen volver los ojos hacia la Edad Media, lo que en arquitectura dará lugar al Neogótico.

El Romanticismo tiene una corriente influida por el catolicismo, a la que pertenecen autores como Chateaubriand, Manzoni, etc., y otra liberal, en la que se enmarcan Lamartine, Víctor Hugo, Leopardi, el Duque de Rivas, Espronceda, etc.

En pintura sobresalen Delacroix, Géricault, etc.

La música conoce un período de gran esplendor, con relevantes figuras del panorama musical de todos los tiempos: Rossini, Beethoven, Mendelssohn, Schumann, Schubert, Chopin o Liszt.

El Positivismo

Debido a su anarquía y a su falta de directrices intelectuales, el Romanticismo va perdiendo fuerza, y en la segunda mitad del siglo surge el Hegelianismo, del que deriva el materialismo histórico, el evolucionismo de Darwin y una corriente filosófica a cargo de Spencer.

En el terreno científico se impone el Positivismo, que propugna la duda sistemática sin datos científicos, el desprecio por la tradición y la ignorancia de lo sobrenatural. Esta corriente se convertirá en el pensamiento burgués de finales de siglo.

Al Positivismo corresponde un arte académico y superficial. Art Pompier, en Francia, una literatura realista y laica, representada por Stendhal, Balzac y Zola, y la literatura rusa de Tolstoy y Dostoyewski, el nórdico Ibsen y los simbolistas franceses Verlaine, Baudelaire o Mallarmée. En pintura este período corresponde al impresionismo francés de Manet, Monet, Renoir, etc.