Reforestación tendrá poco efecto sobre calentamiento

Mientras que los bosques son sumideros de carbono, los proyectos de reforestación tendrán un impacto muy limitado sobre el cambio climático, según un estudio científico publicado el domingo en Nature Geoscience. Vivek Arora, de Universidad de Victoria, Columbia Británica (Canadá) y Alvaro Montenegro, de la Universidad de San Francisco Javier en Nueva Escocia (Canadá), han modelizado cinco escenarios de reforestación en cincuenta años, de 2011 a 2060. A continuación, examinaron los efectos sobre la tierra, el agua y el aire si la temperatura de la superficie de la tierra aumenta en 3 grados para el año 2100, en comparación con los niveles preindustriales de 1850.

Resulta que aunque todas las tierras cultivadas del mundo, se reforestaran, el calentamiento se reduciría sólo en 0,45° C durante el período 2081-2100. Esto se explica por el hecho de que varias décadas antes de que los bosques sean lo suficientemente maduros para la captura de CO2, este se habrá estancado en la atmósfera durante siglos. En el segundo escenario, la reforestación de alrededor del 50% de las tierras cultivadas daría como resultado una reducción en el aumento de la temperatura de 0,25° C. Ninguna de esas posibilidades es, obviamente, realista, ya que estas son tierras de cultivo importantes para alimentar a un mundo que tendrá que alimentar a a nueve mil millones de personas en 2050.

arbolito en plena reforestación

Una vez que crezca, este árbol consumirá CO2, pero también absorberá la energía solar ... © Andrey Armyagov / shutterstock.com

Reforestación. Los bosques reducen el albedo

De acuerdo con los tres otros escenarios, las áreas de reforestación en los trópicos son tres veces más eficaces para reducir el calentamiento global que la reforestación en las latitudes más altas y las regiones templadas. Los bosques son más oscuros que las tierras cultivadas y por lo tanto absorben más calor. La planta de estas zonas puede estar cubierta de nieve o en zonas sombrías durante mucho tiempo, aumenta el albedo, es decir, el reflejo de la energía solar de vuelta al espacio. Así, finalmente, una zona boscosa, absorbe más energía solar y, por lo tanto, la temperatura de la región, particularmente en las latitudes altas (véase el comunicado de prensa de la Universidad Saint Francis Xavier).

La reforestación en sí misma no es un problema, es positiva. Sin embargo, nuestros resultados indican que no es una herramienta para controlar la temperatura si se siguen emitiendo gases de efecto invernadero como hasta ahora“, dijo Montenegro. “La reforestación no es un sustituto de la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero“, dice el estudio. Recuerde que la deforestación, principalmente en los bosques tropicales es responsable de un 10-20% de las emisiones de gases de efecto invernadero.

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Abstract del artículo publicado en la revista Nature Geoscience
Comunicado de prensa de la Universidad de Saint Francis Xavier

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