¿Qué eran los Cabildos en América?

En la época en la que España mantenía colonias de explotación en América, fueron creados los consejos municipales para la administración de las tierras conquistadas, mismos que facilitaban la contabilización y control de los recursos obtenidos de los territorios conquistados por la Corona Española en el nuevo continente. Estos consejos municipales administrativos fueron denominados como cabildos en el territorio americano. Cabe señalar que estas instituciones eran de extrema importancia para la organización de la estructura de las colonias. A pesar de la preponderancia en el continente americano, el cabildo era un órgano de gobierno para todas las zonas habitadas por los españoles.

La división de los cabildos era hecha de la siguiente forma:

Alguaciles: mantenían el orden público, ejecutaban mandatos judiciales y eran responsables de la seguridad de los ciudadanos, tanto españoles como criollos, mestizos e indígenas.

Alférez: se encargaban de llevar la bandera o estandarte del ejército.

Regidores: variaban en número dependiendo del cabildo que se tratara, normalmente oscilaban entre 25 y 30. Eran los nobles importantes del gobierno municipal.

Ciudad: responsable de atribuciones judiciales y administrativas diferenciados por jerarquías.

En los cabildos se realizaron sesiones para la resolución de diversos tipos de problemas. Entre ellos, las acciones para mantener la justicia en la ciudad, la definición del sistema de medidas y pesos, las leyes reglamentarias para oficios de la urbe, la definición de valores para la venta de bienes y servicios, abastecimiento, educación, higiene de la ciudad, policía, entre otros temas.

Cada pueblo tenía su propio consejo o cabildo, una corporación que regulaba la vida de los habitantes y se dedicaba a la administración de las propiedades públicas – las tierras comunales, los bosques y los pastos y las galerías de la calle con sus tiendas de comercio – de donde se derivaba gran parte de sus ingresos.

El origen del cabildo remite al periodo medieval de España, pero sus características más importantes fueron llevadas a las colonias de América por los conquistadores durante el siglo XVI. La institución fue formada por los habitantes más importantes de la ciudad, que poseían poderes administrativos y jurídicos.

Como cabía esperarse, los habitantes más importantes de las ciudades en las colonias americanas no eran otros que los españoles provenientes de la Península Ibérica; así mismo, sólo los españoles podían tener acceso a los puestos de gobierno de mayor importancia; ocupando, los criollos, puestos secundarios (sobre todo en el ejército).

Con las diversas intromisiones de las autoridades de las colonias, como corregidores y gobernadores, los cabildos, con el paso de los años, comenzaron a perder su poder. A partir del siglo XVIII, diversas medidas coloniales comenzaron a centralizar el poder, agravando aún más la situación. Al final de ese siglo, los cabildos eran casi insignificantes en las colonias, ya que sus funciones habían sido tomadas por audiencias, gobernadores y corregidores.

A pesar de ello, continuaban en la zona como representaciones de las oligarquías, esta vez de los criollos, que eran los blancos descendientes de los españoles y nacidos en las Américas.

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