¿Qué animales producen leche?

Por supuesto, lo mejor para cada cría es la leche producida por su propia especie, pero si consideramos el contenido de proteínas, la leche de oveja es la más poderosa.

Eso, por supuesto, entre especies a las que los humanos extraemos la leche a escala comercial para nuestro consumo. La definición de mayor valor nutritivo también es relativa. Destacamos la proteína porque es el nutriente más importante que ofrece la leche. Pero para los que están haciendo dieta severa, por ejemplo, una leche con menos grasa y calorías podría ser la mejor opción nutricional.

Hoy en día la leche más utilizada es la de vaca por varias razones. Pero por supuesto no es la única leche que se consume, pues depende mucho de la región y los animales disponibles en ese lugar. Aquí ofrezco una pequeña lista de los muchos tipos de leche consumida por el hombre:

  • Vaca europea e índica (Bos Taurus): Es la más empleada debido a sus propiedades, la cantidad que se obtiene, su sabor, su fácil digestión…
  • Búfalo: Se comenzó a domesticar hacia el 3000 a.C. en Mesopotamia, y no fue hasta la Edad Media que se introdujo en Europa, siendo famosa la mozzarella de búfala italiana. Su leche comienza a sustituir a la de vaca en varias regiones.
  • Yak: Su leche es rica en proteínas y en grasas, y se emplea sobre todo en la zona del Tíbet, donde los pobladores elaboran con ella mantequillas y distintos productos lácteos fermentados; uno de los más conocidos es el té con mantequilla salado.
  • Oveja: Su leche es más grasa, y es muy valorada en las culturas mediterráneas.
  • Cabra: Posee una leche de sabor y olor fuertes, siendo salada y con altos niveles de calcio. Con la materia grasa de esta leche se fabrica el queso de cabra.
  • Camello: Su leche es muy apreciada en climas áridos donde algunas culturas la utilizan habitualmente, como por ejemplo en la gastronomía del noroeste de África.
  • Llama y alpaca: Su producción láctea se limita a la zona de los Andes en Sudamérica.
  • Renos y alces: Su leche se consume en poblaciones cercanas al Ártico, existiendo estudios que sugieren que ésta puede proteger a los niños de las enfermedades gastrointestinales.
  • Yeguas: La producción de leche de yegua es muy importante en las poblaciones de las estepas de Asia central, sobre todo para la producción de un derivado fermentado llamado kumis, pues consumida cruda tiene un poderoso efecto laxante. Aparte esta leche tiene un alto contenido en hidratos de carbono.
Ordeñando de una vaca de forma tradicional.

Ordeñando de una vaca de forma tradicional.

En la tabla siguiente, se comparan varias sustancias presentes en la bebida producida por cinco especies. El cuadro termina derribando algunos tabúes, como el de que la leche de cabra es más nutritiva que la de vaca. Lo que ocurre es que la leche de cabra tiene características interesantes para dietas especiales.

¿Cuál es la mejor leche?

La leche de oveja tiene mucha proteína y minerales, pero también es la leche que tiene más calorías.

PROTEÍNA*

  • Oveja-4,5
  • Vaca-3,4
  • Búfala-3,6
  • Cabra-2,9
  • Humano-1,0

A pesar de ocupar tercer lugar en este ranking, la leche de vaca tiene proteínas con muchos aminoácidos esenciales para el consumo humano.

GRASA*

  • Oveja-7,4
  • Vaca-3,7
  • Búfala-7,4
  • Cabra-4,5
  • Humano-3,8

Debido a la cantidad de grasa, la leche de oveja y la de búfala son las más calóricas: 103,8 kcal * * (oveja) y 104,2 (búfala).

LACTOSA*

  • Oveja-4,8
  • Vaca-4,8
  • Búfala-5,8
  • Cabra-4,1
  • Humano-7,0

La lactosa es el principal azúcar de la leche. Es el único ELEMENTO en el que la leche humana es campeón, ganando fácil a los otros competidores

MINERALES*

  • Oveja-1,0
  • Vaca-0,7
  • Búfala-0,8
  • Cabra-0,8
  • Humano-0,2

La leche humana tiene mucho menos minerales, lo que explica en parte por qué la gente no se desarrolla físicamente al mismo ritmo que otros animales.

* % de la composición media de la leche

** Kcal / 100 g

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