Primeras células madre embrionarias humanas creadas por clonación

Investigadores estadounidenses han creado células madre embrionarias humanas a partir de células de piel, recurriendo a una técnica de clonación, por primera vez después de varios intentos fallidos en el mundo en los últimos años.

Sin llegar a producir un clon, los científicos de los que hoy os hablamos han demostrado por primera vez con su trabajo publicado el pasado miércoles que es posible crear células madre embrionarias genéticamente idénticas a la persona de las que se derivan.

Las células madre embrionarias son las únicas células con la capacidad de diferenciarse en cualquier tipo de célula en el organismo y se multiplican sin límite, por lo que cuentan con un enorme potencial terapéutico.

Estas células son particularmente prometedoras para el tratamiento de la enfermedad de Parkinson, esclerosis múltiple, enfermedades del corazón y lesiones de la médula espinal. Este avance dirigido por Shoukhrat Mitalipov de la Universidad de Salud y Ciencias de Oregon (Oregon Health and Science University) se produce después de un éxito anterior en la conversión de células de la piel a partir de células madre embrionarias de monos en 2007.

Para ello, los investigadores han utilizado la técnica de clonación convencional utilizando el núcleo de la célula de la piel que contiene el ADN de la persona para ser transferido a la célula de un óvulo al que han vaciado de material genético. El núcleo de una célula adulta se fusiona con un óvulo que se desarrolla y produce células madre embrionarias.

Las células madre obtenidas por esta técnica han demostrado su capacidad para diferenciarse como células madre embrionarias normales en diferentes tipos de células, células nerviosas, células hepáticas y células cardíacas“, dice el Dr. Mitalipov cuyo estudio fue publicado en la versión online de la revista americana Cell.

Primeras células madre embrionarias humanas creadas por clonación

Primeras células madre embrionarias humanas creadas por clonación © AP.

No se habla de clonación humana sino de células madre

Por otra parte, ya que estas células madre reprogramadas pueden obtenerse a partir del material genético de un núcleo paciente, no hay ningún problema de rechazo de las células implantadas,” dice.

Si bien observa “todavía hay un largo camino por recorrer antes de desarrollar tratamientos basados en células madre embrionarias que sean seguros y eficaces“, el Dr. Mitalipov cree “que este paso es un paso importante en la creación de células madre que puedan ser utilizadas en medicina regenerativa“. Otra ventaja ofrecida por esta investigación es que no utiliza embriones fertilizados para obtener células madre.

Este enfoque plantea cuestiones éticas importantes porque el embrión es destruido en el proceso. Desde el nacimiento de la oveja Dolly en 1996 en el Reino Unido, que fue el primer animal fruto de la clonación, los investigadores han clonado unas 20 especies diferentes, incluyendo cabras, vacas y conejos, pero no monos o primates cuya biología de la reproducción es más compleja.

Sin embargo, este último desarrollo abre el camino para una posible clonación humana, insiste Dan Dorsa, director de investigación de la Universidad de Oregon. Aunque esta técnica se puede utilizar para clonar células madre (“clonación terapéutica“), el mismo método no permite a priori producir con éxito clones humanos (“clonación reproductiva“).

Varios años de investigación en monos con esta técnica no ha permitido por el momento clonar primates y “también es probable que ocurra lo mismo con los seres humanos“, afirman estos científicos. “La fragilidad de las células humanas tal como se muestra en esta última investigación es un obstáculo importante, tanto, que es probable que impida el desarrollo de clones“, señalan.

Más información

Human Embryonic Stem Cells Derived by Somatic Cell Nuclear Transfer

Vía

Première création de cellules souches embryonnaires humaines par clonage

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