Plaguicida afecta la capacidad de vuelo de las abejas y a la polinización

Estudio suscita preocupaciones relativas a la salud de las colonias de abejas; así como a los impactos sobre el medio ambiente y la seguridad alimentaria.

Por primera vez, investigadores han demostrado que un pesticida ampliamente utilizado en los cultivos agrícolas del mundo puede afectar significativamente la capacidad de vuelo de las abejas saludables.

El estudio, firmado por biólogos de la Universidad de California, plantea preocupaciones acerca de los efectos de largo plazo de esta exposición sobre uno de los procesos más importantes de la naturaleza — la polinización y la propia salud de las colonias de abejas.

Investigaciones anteriores ya habían demostrado que las abejas melíferas (la especie más conocida por la producción de miel) que entraban en contacto con néctar, polen o agua contaminados con insecticidas neonicotinoides, comúnmente usados en la agricultura, eran menos propensas a volver a su nido, lo que termina reduciendo el número de forrajeras, como son llamadas las abejas que recogen el néctar y el polen.

Polinizacion

Polinizacion

Considerados “adictivos” para el insecto, los neonicotinoides son una clase de insecticidas derivados de la nicotina. Algunas de estas sustancias han tenido el uso prohibido en la Unión Europea después de que diversos estudios han comprobado correlaciones de los productos aplicados a la agricultura con el descenso de las poblaciones de abejas polinizadoras.

En el nuevo estudio, publicado en la revista científica Scientific Reports, los científicos han estudiado los efectos dañinos provocados por un determinado tipo de plaguicida neonicotinoide, el “tiamethoxam”, ampliamente aplicado en cultivos como maíz, soja y algodón, tres plantaciones agrícolas de gran importancia mundial.

Para probar la hipótesis de que el plaguicida daña la capacidad de vuelo de las abejas, los investigadores diseñaron un molino de vuelo (un instrumento de prueba) a partir de cero, para permitir que las abejas volaran en condiciones constantes y controladas.

Meses de pruebas y recolección de datos revelaron que los niveles comunes de exposición a los neonicotinoides que las abejas podrían experimentar en cultivos agrícolas resultó en daños sustanciales en su capacidad de volar, afectando principalmente a la distancia, la duración y la velocidad de los desplazamientos aéreos.

Abeja

Abeja

Los resultados dejaron a los investigadores bastante preocupados, teniendo en cuenta que la abeja de la miel es un ser muy social, y el comportamiento de los individuos es esencial para la supervivencia de la colonia.

Incluso una dosis subletal del plaguicida puede llevar a un efecto negativo en cascada por toda la colonia, una vez que la supervivencia de las abejas depende de su capacidad de volar para recoger alimentos.

Según la investigación, el declive de las poblaciones de abejas afecta también a las funciones vitales que ejercen en el ecosistema, incluyendo la polinización global de cultivos y plantas nativas, suscitando preocupaciones sobre los impactos ambientales futuros y la seguridad alimentaria humana.

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