El modo de vida de los primeros seres humanos

Muchos historiadores llaman a la historia de los primeros seres humanos de la Tierra la Prehistoria, el período que va desde la aparición de los primeros seres humanos a la invención de la escritura, alrededor de 4000 a. C. Pero la historia se extendería desde la invención de la escritura a los días de hoy.

Los historiadores que han creado esta división daban gran importancia a los documentos escritos. Pero como se sabe, las fuentes no escritas (pinturas, restos de materiales, huesos, etc) son tan importantes como las escritas. (libros, periódicos, revistas) para el estudio de las sociedades humanas.

Además, antes de la escritura el hombre logró dominar el fuego, desarrollar la agricultura, la cría de animales. Tales logros fueron tan importantes como todas las otras realizaciones del hombre después de la invención de la escritura.

El período que va desde la aparición de los seres humanos a la invención de la escritura puede ser dividido en dos: el Paleolítico y el Neolítico.

Primeros seres humanos en el Paleolítico

Hace cerca de 2 millones de años – Aparición del hombre (género Homo)

Primeros seres humanos en el Neolítico

Cerca del 5000 a. C el Descubrimiento del uso de los metales
Cerca del 4000 a. C Invención de la escritura.

Esta división se basa en las técnicas y los materiales que nuestros antepasados utilizaban para hacer sus utensilios. Por eso el Paleolítico (lítico se refiere a la piedra), llamado también de la Edad de Piedra Picada y el Neolítico, de la Edad de Pedro Pulida. Esta división fue creada con base en la historia de Europa y no puede ser aplicada al estudio de las sociedades africanas, asiáticas y americanas.

Los primeros pobladores tuvieron que inventar los objetos que se necesitaban para el día-a-día, a diferencia de nosotros que al nacer nos encontramos con los objetos que utilizamos en nuestra vida cotidiana.

Nosotros vamos al supermercado y compramos los alimentos, ellos tampoco sabían si iban a conseguir comida, y también convivían con la amenaza de que, de repente, son atacados por animales feroces, como los mamuts, osos o tigres. Cuando conseguían caza de ellos, tenían que sacar todo de la mejor manera.

El mamut lanudo (Mammuthus primigenius) desapareció hace más de 10.000 años, pero algunos quieren creer que su especie podría ser revivida. © Hawkoffire, Flickr, licencia CC BY 2.0

El mamut lanudo (Mammuthus primigenius) desapareció hace más de 10.000 años, pero algunos quieren creer que su especie podría ser revivida. © Hawkoffire, Flickr, licencia CC BY 2.0

Parientes de los elefantes, los mamuts vivieron en los fríos climas septentrionales de la América del Norte y Rusia. Era un animal herbívoro (comía las hojas de dar árboles) llegaba a pesa 13 toneladas y su altura llegaba a los 4 metros.

El mamut era bien aprovechado. Su carne servía de alimento, sus huesos era utilizado como arma, su piel era utilizada en la confección de ropa y para cubrir cabañas donde vivían los hombres del paleolítico.

En el comienzo de su trayectoria, el hombre utilizó sobre todo la piedra, hueso, madera para hacer los objetos utilizados en el trabajo. Era el Paleolítico.

Hacían herramientas golpeando piedras duras o silex (roca muy dura, de color gris oscuro o amarillo claro) hasta conseguir los objetos necesarios: arpones, lanzas y piedras cortantes, que servían como hachas y cuchillos. Estas herramientas son utilizadas para recoger frutos, raíces y también para derribar animales.

puntas de flecha de silex utilizadas por los primeros seres humanos

puntas de flecha de silex

Por vivir de la caza la pesca y la recolección de leña, eran llamados de recolectores y cazadores.

Importancia del fuego para los primeros seres humanos

Con el descubrimiento del fuego la vida de los pueblos del paleolítico ha cambiado bastante. Los científicos creen que el hombre podía el fuego, buceando en las ramas de incendios forestales causados por los rayos. Sin embargo, sólo más tarde aprendió a producirlo.

Con el descubrimiento del fuego a los seres humanos podían calentarse, tener luz por la noche, sobrevivir en regiones heladas, ahuyentar a los animales feroces y cocinar sus alimentos.

El arco y la flecha fue otro hallazgo ingenioso, con ella, el hombre podía cazar animales veloces, como la liebre, el ciervo y los pájaros, incluso cazar el tigre de diente de sable. El arco y la flecha ayudaron al hombre a evitar largos períodos de hambre y colaboraron para aumentar su tiempo de vida.

Las pinturas rupestres

Los hombres del Paleolítico eran geniales artistas. Pintaban figuras de animales en las paredes de las cuevas. Ellos usaban tintes vegetales y también el carbón. Estas pinturas fueron llamadas rupestres

Algunos autores afirman que el arte rupestre era una forma de magia: el hombre pintaba animales por creer que haciendo así sería más fácil de caza de ellos.

Ya otros, como John Halverson, de la Universidad de California, afirman que ellos pintaban simplemente «por amor al arte». Otros aún, asocian la pintura rupestre a una forma de práctica religiosa en la que se incluía la danza y la música ritual.

Richard Leakey, otro estudioso del tema, afirma que es preciso seguir investigando, porque aún es poco lo que conocemos sobre el arte de nuestros antepasados.

Pinturas rupestres realizadas por los primeros seres humanos

Pinturas rupestres

Primeros seres humanos en el Neolítico o Piedra Pulida

En el período Neolítico el hombre, fue capaz de perfeccionar sus instrumentos, pasó a producir hojas de corte, hachas más eficientes y sierras con dientes de piedra.

Pero el gran logro de este período fue, el descubrimiento de nuevas formas de obtener alimentos: la agricultura y el pastoreo.

La observación de que los cazadores-recolectores hicieron los hizo darse cuenta de que las semillas que las aves transportaban de un lugar a otro germinaban y daban origen a una nueva planta. Así tuvieron la idea de ellos mismos plantar y regar la tierra para después cosechar los frutos.

Instrumentos de Piedra Pulida utilizados por los primeros seres humanos

El hombre Neolítico también comenzó a domesticar y criar animales pequeños, como cabras, cerdos y ovejas.

Se convirtieron en sedentarios, es decir se fijaron en un determinado territorio, porque antes de esto siempre que la caza, la pesca y los frutos de una región comenzaban a estar escasos de ellos se mudaban a otra zona, no tenían vivienda fija, esto es, eran nómadas.

La mejora en la alimentación, propiciada por la agricultura y el pastoreo, favoreció el aumento del número de niños y un mayor cuidado con los de más edad, las mayores víctimas del abandono en el tiempo de los desplazamientos frecuentes.

Con la práctica de la agricultura, los grupos humanos han pasado a la necesidad de recipientes que puedan almacenar las sobras y cocinar los cereales, como el trigo y la cebada. La invención de la cerámica vino a dar respuesta a esta necesidad. Así, el barro modelado y cocido se utiliza para hacer vasos, ollas, jarras y ollas. Las antiguas cabañas, hechas con huesos, la piel de los animales y las hojas fueron sustituidas por casas de adobe y madera o piedra.

Otro logro importante del hombre del Neolítico se produjo alrededor del año 5000 a. C., cuando se enteró de que era posible hacer utensilios y adornos de metal. El primer metal trabajado por él fue el cobre, pero, por ser blando, no servía para hacer instrumentos agrícolas o de caza, como la azada y la lanza. Esto se resolvió con el descubrimiento del bronce, un metal más resistente que resulta de la mezcla del cobre con el estaño.

Después de un tiempo, el hombre aprendió a fundir el hierro, que a su vez es aún más resistente que el bronce. Los restos metalúrgicos más antiguos fueron encontrados en Irán, Turquía y Líbano.

Dieta más saludable de los primeros seres humanos

La dieta y los hábitos prehistóricos eran más saludables, según el médico nutricionista e investigador en la pre-historia de Gilles Delluc.

«Durante más de 95% de nuestra historia los primeros seres humanos se alimentaron principalmente de la caza, peces y plantas silvestres. Fuimos programados genéticamente así y fisiológicamente continuamos siendo los mismos», dice Delluc.

El examen de salud de un hombre pre-histórico sólo puede ser hecho en los huesos, Es imposible saber si ellos morían de infartos o la diabetes, ya que no queda ninguna «parte blanda». «Hay signos de la artritis y el reumatismo, pero ningún rastro de cáncer o caries». dice la arqueozoóloga Marylène Patau-Mathis.

«Es sólo a partir del neolítico, hace 10 mil años, que empezamos a crear animales gordos y cultivo de cereales. Entonces empezamos a comer azúcar y grasas saturadas, que se tapen las arterias. En ese período empezamos a hacernos sedentarios. Es el comienzo de la historia del infarto y los derrames cerebrales». dice Delluc.

A pesar de que considera saludable, la dieta prehistórica sólo está empezando a ser identificada. Los métodos de investigación están siendo inventados ahora.

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