Las Grandes Navegaciones

El occidente traía de oriente azúcar, oro, porcelana, piedras preciosas, especias (pimienta, clavo), drogas medicinales (bálsamos, ungüentos), perfumes y aceites aromáticos.

Estas mercancías eran recogidas en oriente por los árabes y traídas por caravanas hasta las ciudades italianas que servían de intermediarios para la venta de los productos en Europa. Las monarquías nacionales europeas necesitaban romper este monopolio y descubrir nuevos medios de contacto con el Oriente. Este es, precisamente, la situación que dio inicio al periodo conocido como las grandes navegaciones.

La alianza entre la burguesía y los reyes

Para llevar a cabo los grandes viajes marítimos, era preciso barcos, hombres y armas. Este tipo de emprendimiento sólo sería posible con el apoyo del Estado y el capital de la burguesía. Como los reyes tendrían una participación en los beneficios, decidieron financiar las expansiones marítimas. Como consecuencia, los Estados Nacionales se verían fortalecidos, facilitando la sumisión de la sociedad a los reyes.

Progreso técnico y científico

EXPANSIÓN PORTUGUESA

Portugal fue el primer país europeo en el que se aventura por los mares y varios fueron los factores que contribuyendo a este hecho:

  • Insuficiencia portuguesa en metales preciosos para la acuñación de la moneda
  • Falta de productos agrícolas y de mano de obra
  • Deseo de expandir la fe cristiana
  • Necesidad de nuevos mercados
  • Otros factores como la posición geográfica favorable, conocimientos náuticos, creación temprana de un estado nacional, ayudaron a Portugal a ser el primer país en lanzar en las Grandes Navegaciones

La conquista de Ceuta fue el marco inicial de la expansión portuguesa. La aventura portuguesa recibió el nombre de «Periplo Africano», pues llegó a las Indias bordeando África en el transcurso del siglo XV.

A medida que se descubrían nuevas regiones, se creaban las compañías. En ellas, quedaban algunos hombres encargados de negociar con los nativos del lugar.

CRONOLOGÍA

La Segunda década del siglo XV, las islas del Atlántico (Azores, Madeira y Cabo Verde) fueron ocupadas

1434 – los portugueses llegaron al Cabo Bojador

1460 – en este año, ya se realizaba un lucrativo comercio de esclavos (de Senegal hasta Sierra Leona)

1462 – Pedro de Sintra descubrió el oro de Guinea

1481 – Decretado el monopolio real (exclusividad de la corona) sobre la explotación colonial

1488 – Bartolomeo Dias bordeó el Cabo de Buena Esperanza

Entre 1497 y 1498 – Vasco da Gama llegó a Calicute, en las Indias dando por terminada la aventura marítima portuguesa.

LA EXPANSIÓN DE ULTRAMAR ESPAÑOLA

Sólo después de 1 siglo de retraso en comparación con Portugal, es que los españoles comenzaron su participación en las Grandes Navegaciones.

CRONOLOGÍA

1492 – Cristóbal Colón descubre América

De 1492 hasta 1504 – descubrimiento de las Antillas, Panamá y América del Sur

1504 – Américo Vespucio afirmó que las tierras descubiertas por Colón eran un nuevo continente.

1513 – Nunes Balboa confirmó esta hipótesis, pasando por la tierra de la América Central, llegando hasta el Océano Pacífico. En honor a Vespucio, dio el nombre de América al nuevo continente.

Entre 1519 y 1522 – Fernando de Magallanes inició el primer viaje de circunnavegación.

Otros países también se aventuraron por los mares:

FRANCIA: Comenzó su expansión colonial a partir de 1520. Los franceses exploraron la costa brasileña, saquearon el palo de Brasil e intentaron, sin éxito, establecer en Río de Janeiro y en el estado de Maranhão. También tomaron posesión de Canadá y Luisiana (en el Sur de los Estados Unidos).

INGLATERRA: A causa de la Guerra de las Dos Rosas (1455 – 1485) Inglaterra también comenzó tarde su aventura por los mares.

Países bajos: Los holandeses se establecieron en la Guayana, y en algunas islas del Caribe y en América del Norte, donde fundaron Nueva Ámsterdam, que después fue llamada de Nueva York. Promovieron, también, el tráfico de esclavos negros.

Consecuencias de las grandes navegaciones

Sistema colonial español

Dominación de las civilizaciones azteca e inca por los españoles

Descubrimiento de las minas de plata de Potosí (consideradas las más grandes del mundo)

La ampliación del comercio mundial

La afluencia de metales preciosos

Preparación de las revoluciones Industrial y Comercial

 

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