La marihuana puede tener el efecto opuesto cuando se envejece

Gracias a diversos estudios científicos, se ha llegado a comprobar que la marihuana afecta la memoria y la atención en los más jóvenes. Sin embargo, durante la vejez, parece mejorar ambas, o al menos estos son los resultados que se han obtenido en pruebas con ratones.

En el equilibrio entre los beneficios y los riesgos de la marihuana, la edad parece ser un factor más importante de lo que se imaginaba. Por lo menos fue lo que concluyó una investigación realizada con ratones en la Universidad de Bonn, en Alemania.

Los científicos querían ver cuál sería el efecto del THC, la sustancia responsable del “efecto” de la marihuana, si era dado a los ratones en dosis bajas, pero diarias, por un largo período de tiempo.

Los investigadores dividieron los ratones en tres grupos: uno de jóvenes, otro de ratones en la mediana edad y un último de la tercera edad. Los animales fueron probados con relación a la capacidad de aprender y la memoria mediante pequeños laberintos. Así, pudieron observar cuánto tiempo les tomaba a los roedores explorar el camino correcto y, después, para darse cuenta de cuando estaban en un camino ya recorrido anteriormente.

El siguiente paso fue dar subdosis de THC durante un mes a cada ratón. La cantidad era muy baja, demasiado pequeña para causar efectos psicoactivos. Aun así, al final de la prueba, el rendimiento de los ratones jóvenes empeoró bastante dentro del laberinto.

El resultado es consistente con la investigación en humanos, que muestran que la memoria de corto plazo se encuentra afectada mientras se mantenga el uso, aunque los efectos son reversibles.

Pero el grupo de ratas de edad avanzada sorprendió a los investigadores. Porque, en el caso de ellos, el uso del THC propicio una mejora cognitiva razonable, impulsando la memoria y la atención y trayendo mejores resultados dentro del laberinto.

¿Cuál es el nivel de mejora? Así, en el grupo de control, sin drogas involucradas, los ratones jóvenes tenían un rendimiento mucho mejor que los dos grupos de más edad. Sin embargo, en el grupo que recibió el THC, el rendimiento de los ratones ancianos fue tan bueno como el de los jóvenes que no tenían THC en su organismo.

En otras palabras, fue como si las dosis bajas del canabinoide hubieran rejuvenecido la cognición de los roedores. ¿Por qué? Los científicos tienen una teoría.

Planta de Marihuana

Planta de Marihuana

La marihuana tiene un efecto en el cerebro porque sus moléculas imitan las sustancias producidas en el propio cuerpo, procesadas por el Sistema Endocanabinoide, presente en el cerebro de todos los mamíferos.

Los mismos investigadores hicieron pruebas con ratones genéticamente modificados para tener problemas del Sistema Endocanabinoide. Ellos envejecín más rápido y tenían problemas cognitivos más temprano.

Incluso en personas sanas, según nos hacemos más viejos, este sistema ya no funciona tan bien. Dosis bajas de THC pueden ser el estímulo necesario para equilibrar las cosas de nuevo, evitando el deterioro de la atención y de la memoria.

El mismo mecanismo explicaría el perjuicio en la mente de los jóvenes: el sistema endocanabinoide de ellos todavía funciona muy bien. Por eso, añadir más estímulos acaba haciendo que pierda su estabilidad en el sistema y pecando de exceso.

Los científicos de la Universidad de Bonn repitieron la experiencia varias veces y siempre han logrado los mismos resultados. El próximo paso es comenzar un estudio directamente con los seres humanos.

Por más prometedor que parezca, sin embargo, advierten que el THC aislado utilizado en la investigación está muy por debajo de la cantidad presente en un solo cigarrillo de hierba. En otras palabras: nada de preparar un poco de marihuana para mejorar la memoria de la abuela.

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