Glándulas mamarias: características, funciones y desarrollo

En este artículo vamos a hablar de las funciones y desarrollo de las glándulas mamarias en los seres humanos.

Características de las glándulas mamarias

Cada glándula mamaria está formada por 15 a 25 lóbulos de glándulas túbulo-alveolares compuestas, cuya función es secretar leche para alimentar a los recién nacidos.

Cada lóbulo, separado de sus vecinos por un tejido conjuntivo denso y un gran tejido adiposo, es en realidad una glándula individualizada con su propio conducto excretor, llamado ducto galactóforo.

Estos conductos miden aproximadamente de 2 a 4,5 centímetros de largo y emergen independientemente en el pezón, que tiene de 15 a 25 aberturas, cada una de ellas de aproximadamente 15 milímetros de diámetro.

Partes de las glándulas mamarias
Partes de las glándulas mamarias. Imagen: Cáncer CMC Ponferrada

Desarrollo de las glándulas mamarias

Antes de la pubertad, las glándulas mamarias están formadas por porciones dilatadas, los senos galactóforos y varias ramificaciones de estos senos, los ductos galactóforos. El desarrollo de las glándulas mamarias en niñas durante la pubertad forma parte de las características sexuales secundarias. Durante este período, las mamas aumentan de tamaño y desarrollan un pezón prominente. En los niños, las mamas permanecen normalmente aplastadas.

El aumento de los senos durante la pubertad se debe a la acumulación de tejido adiposo y conjuntivo, así como a un cierto crecimiento y ramificación de los ductos galactóforos. La proliferación de estos conductos y la acumulación de grasa son el resultado del aumento de la cantidad de estrógenos circulantes durante la pubertad.

En la mujer adulta, la estructura característica de la glándula (el lóbulo) se desarrolla desde los extremos de los conductos menores. Un lóbulo está formado por varios conductos intralobulares que se unen en un conducto interlobular terminal. Cada lóbulo está sumergido en un tejido conectivo intralobular flojo y altamente celularizado, y el tejido conjuntivo interlobular que separa los lóbulos es más denso y tiene menos células.

Cerca de la abertura del pezón, los ductos galactóforos están dilatados para producir los senos galactóforos. Las aberturas externas de los conductos galactóforos están revestidas de epitelio pavimentoso estratificado. Este epitelio, a su vez, se transforma bruscamente en columnar estratificado o cuboide en los ductos galactóforos. El revestimiento de los conductos galactóforos y conductos interlobulares terminales está formado por epitelio cuboide simple, envuelto en células mioepiteliales.

El tejido conjuntivo cercano a los alveolos tiene muchos linfocitos y plásmocitos. La población de plasmocitos aumenta significativamente al final del embarazo, siendo responsables de la secreción de inmunoglobulinas (IgA secretora), que confiere inmunidad pasiva al recién nacido.

La estructura histológica de la glándula mamaria se altera ligeramente durante el ciclo menstrual. Estos cambios coinciden con el período en el que el estrógeno circulante se encuentra en su punto álgido. La mayor hidratación del tejido conjuntivo en la fase premenstrual produce un aumento de la mama.

El pezón tiene forma cónica y puede ser de coloración rosada, marrón claro o marrón oscuro. Externamente está cubierto de epitelio pavimentoso estratificado o acurrucado continuo con el de la piel adyacente. La piel alrededor del pezón forma el halo. Su color se oscurece durante la gestación, como resultado de la acumulación local de melanina, y después del parto puede ser de color más claro, pero casi nunca vuelve a su tono original.

El epitelio del pezón se encuentra sobre una capa de tejido conjuntivo rico en fibras musculares lisas. Estas fibras están dispuestas circularmente alrededor de los conductos galactóforos más profundos y paralelamente a ellos cuando entran en el pezón. Este tiene muchas terminaciones nerviosas sensoriales.

Imagen de las glándulas mamarias
Imagen de las glándulas mamarias

Glándulas mamarias durante el embarazo

Durante el embarazo, las glándulas mamarias crecen intensamente debido a la acción sinérgica de diferentes hormonas, especialmente estrógenos, progesterona, prolactina y lactógeno placentario humano. Una de las acciones de estas hormonas es el desarrollo de alveolos en los extremos de los conductos interlobulares terminales.

Los pocillos son conjuntos esféricos de células epiteliales secretoras de leche durante la lactancia. Algunas gotitas de grasa y vacuoles secretores limitados por membrana que contienen varios agregados de proteínas y leche están presentes en el citoplasma apical de las células alveolares.

El número de vacuolas secretoras y de gotitas de grasa aumenta considerablemente en la lactancia. Durante este período, la cantidad de tejido conjuntivo y adiposo disminuye considerablemente con respecto al parénquima.

Glándulas mamarias durante la lactancia

Durante la lactancia, la leche es producida por las células epiteliales de los alveolos y se acumula en la lumen de estas estructuras y también dentro de los ductos galactóforos. Las células secretoras cambian de formato y se presentan cuboides, pequeños y bajos, con gotitas esféricas de diferentes tamaños dentro de su citoplasma que contienen triglicéridos principalmente neutrales. Estas gotas de lípidos se liberan al lumen y constituyen aproximadamente el 4% de la composición de la leche.

Además de estas gotitas, en la porción apical de las células secretoras hay muchas vacuolas limitadas por membrana que contienen caseína y otras proteínas de la leche, lo que representa aproximadamente el 1,5% de la leche humana. La lactosa (azúcar de leche) se sintetiza a partir de glucosa y galactosa, lo que representa alrededor del 7% de la leche humana.

Cuando el período de lactancia termina, gran parte de los pocillos desarrollados durante la gestación se descomponen y sufren apoptosis. Células enteras son liberadas a la luz de los alveolos y sus restos son extraídos por macrófagos.

Glándulas mamarias durante la menopausia

Después del periodo de menopausia, la involución de las glándulas mamarias se caracteriza por una disminución de su tamaño y atrofia de las porciones secretoras y, hasta cierto punto, de los conductos.

Mas informacion sobre este tema

Deja un comentario

  • Responsable: Octavio Ortega Esteban
  • Fin del tratamiento: Controlar el spam, gestión de comentarios
  • Legitimación: Tu consentimiento
  • Comunicación de datos: No se comunicarán los datos a terceros salvo por obligación legal
  • Derechos: Acceso, rectificación, portabilidad, olvido.
  • Contacto: Octavio[arroba]kerchak.com
  • Información adicional: Más información en nuestra política de privacidad