El fin de la República romana

Los prisioneros de guerra procedentes de las diversas regiones conquistadas por los romanos ampliaron el número de esclavos, cuyo trabajo en las grandes propiedades y en las manufacturas arruinó los campesinos y artesanos libres. Para aliviar esta situación de miseria, dos tribunos de la plebe, los hermanos Tiberio y Cayo Graco, intentaron llevar a cabo una reforma agraria a finales del siglo II a. C.

La reforma limitaría el tamaño de las propiedades rurales a 125 hectáreas más 62,5 hectáreas para cada hijo. Las propiedades que excediesen este tamaño serían adquiridas por el Estado romano y redistribuir en lotes de 7,5 hectáreas para cada persona.

Los grandes propietarios se resisten con violencia a este intento de reforma agraria. Tiberio fue asesinado por las fuerzas comandadas por patricios en 132 a. C., junto con muchos de sus partidarios; Cayo tuvo un destino similar en 121 a. C. La muerte de los dos líderes populares, dio inicio a un período de inestabilidad y conflictos sociales en Roma. En 91 a. C., los conflictos tomaron la forma de guerra civil que se extendió por toda la península Itálica y sólo terminó cuando le fue concedida la ciudadanía romana a todos los habitantes de la península. Este clima de guerra iba fortaleciendo el poder de los generales, como Cayo Mario y Lucio Cornelio Sila, que comenzaron a desafiar el poder del Senado.

Ejército de la república romana

Ejército de la república romana

Un período agitado

73 a. C., estalló en Capua, ciudad al sur de la península Itálica, una rebelión de esclavos encabezada por el gladiador Espartaco. De pronto, miles de esclavos se unieron a él y formaron un ejército poderoso. Durante dos años, este ejército de esclavos puso en peligro la ciudad de Roma hasta ser derrotado por las tropas de Cneo Pompeyo Magno. Con miedo del prestigio de Pompeyo, el Senado desautorizósu promesa de distribuir tierras a los soldados. Para enfrentar el Senado, Pompeyo se unió a dos generales, Cayo Julio César y Marco Licinio Craso.

En 60 a. C, los tres generales, establecieron un gobierno llamado Triunvirato, que desafiaba el poder del Senado. 52 a. C., el Senado ha buscado el apoyo de Pompeyo para destruir el creciente prestigio de Julio César, cuyas tropas habían conquistado la Galia, en la Francia actual, y Egipto. Se produjo entonces una guerra civil entre las legiones de Julio César y de Pompeyo. César, que se había convertido en amante de la reina de Egipto Cleopatra, ganó el rival y se hizo dictador perpetuo de la ciudad de Roma. Pero en el 44 a. C. fue asesinado por un grupo de senadores que trataban de recuperar su antiguo poder. Cleopatra, que se encontraba en Roma, regresó a Egipto. Durante los funerales de César, uno de sus partidarios, el general Marco Antonio, las otras naciones ha suscitado (estimuló la insatisfacción o revuelta, la plebe contra los senadores que habían asesinado César.

La seguí, entonces, un nuevo período de guerras civiles. 43 a. C., se formó el Segundo Triunvirato, integrado por Marco Antonio, Marco Emilio Lépido y Cayo Octavio Turino, un sobrino nieto de César.

Marco Antonio y Octavio pronto se enfrentaron. Marco Antonio fue a Egipto, donde pasó a vivir con la reina Cleopatra. Allí, organizó la resistencia contra Octavio, pero fue derrotado por las legiones de su oponente y se suicidó. Lépido se apartó de la disputa.

Con la muerte de Marco Antonio y la retirada de Lépido, Octavio se convirtió en el único gobernante de Roma. Era el año 27 a. C., el último de la República romana.

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