Fenotipo: definición, ejemplos y determinación

Fenotipo es un término genético utilizado para describir las características observables de un individuo, resultantes de la interacción de los factores epigenéticos con el genotipo y los factores ambientales no heredables.

Ejemplos de fenotipos son los aspectos de la morfología, fisiología, propiedades bioquímicas, comportamiento y relaciones ecológicas de un organismo.

Genes y ambiente dan lugar al fenotipo
Genes y ambiente dan lugar al fenotipo

Definición de fenotipo

El fenotipo describe el conjunto de características observables de un individuo. Depende de la expresión del gen (genotipo) y el medio ambiente. Por ejemplo, la diabetes tipo 2 puede estar relacionada tanto con predisposiciones genéticas como con malos hábitos alimenticios.

Los cambios epigenéticos también pueden modificar un fenotipo. La epigenética es un proceso que explica cómo los factores ambientales (dieta, tabaquismo, estrés…) influenciar la expresión del gen y por lo tanto el fenotipo.

Características del fenotipo

Los fenotipos son dinámicos y pueden variar continuamente durante la vida del organismo a medida que envejece y su genotipo interactúa con el medio ambiente y otros organismos.

En el sentido más amplio, no hay dos individuos con el mismo fenotipo, ya que siempre habrá, aunque sea pequeña, una diferencia morfológica o fisiológica entre ellos. En los estudios genéticos, el concepto se aplica de forma más limitada o parcial, especificando únicamente las características de interés, como el color de la piel. Dicho esto, se consideran individuos con el mismo fenotipo aquellos que se asemejan o funcionan de la misma manera.

En sus estudios, Mendel siempre observaba dos aspectos opuestos de una característica. Estos aspectos son los diferentes fenotipos resultantes de las expresiones de los genotipos.

En los cruces de herencias mendelianas, donde existen relaciones de dominancia, dos genotipos diferentes pueden conducir a un mismo fenotipo, ya que el heterocigoto presenta incluso un fenotipo del homocigoto dominante.

En estos casos se observan dos tipos de fenotipos: el fenotipo dominante, en el que el fenotipo representa el genotipo que contiene el alelo dominante, y el fenotipo recesivo, que representa el homocigoto para el alelo recesivo. Si tomamos como ejemplo los guisantes de Mendel, vemos que el color amarillo es dominante en los guisantes, así que el verde es recesivo.

Por lo tanto, el cruce de un homocigoto dominante (genotipo YY – fenotipo amarillo) con un homocigoto recesivo (genotipo YY – fenotipo verde) Produce una proporción fenotípica igual a genotípica del 100% de guisantes heterozigotas amarillos – Aa. E

El cruce entre los guisantes heterozigotas resulta en una proporción fenotípica 3:1, donde el 75% de los guisantes son amarillos y el 25% son verdes.

En otros tipos de relaciones de dominio podemos observar diferentes fenotipos. En la dominancia incompleta, la codominancia y la sobredominancia, el heterozigoto presenta fenotipos intermedios y combinaciones de fenotipos entre el dominante y el recesivo.

Fenotipo genético evolutivo

La selección natural afecta indirectamente a la estructura genética de una población mediante la contribución de los fenotipos, siendo la variación fenotípica una condición esencial para la evolución, debido a los principios de la variación y de la herencia. Sin variación fenotípica en morfología, fisiología y comportamiento, este modelo evolutivo no existiría.

Forma de alas diferentes que se expresan en distintos fenotipos
Forma de alas diferentes que se expresan en distintos fenotipos

Fenotipo genético cuantitativo

La distribución fenotípica de una característica es una función de las diferencias fenotípicas medias entre los genotipos y la variación fenotípica entre individuos genotípicamente idénticos.

Por lo tanto, para cada genotipo, habrá una distribución separada de fenotipos con una media y una varianza que dependen del genotipo y del conjunto de entornos.

Determinación del fenotipo

El fenotipado es la caracterización de los recursos genéticos en los diferentes fenotipos. Muy usada en la caracterización de los antígenos sanguíneos y en programas de mejora de semillas. Es un complemento para el genotipado en el análisis funcional y las estrategias moleculares de mejora, que actúa como factor limitante del genotipado.

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