¿Extinciones en masa debidas a la materia oscura?

Una investigación del biólogo Michael Rampino, de la Universidad de Nueva York y el Instituto Goddard de la NASA, parece mostrar que los pasajes de la Tierra a través del plano galáctico pueden tener una correlación directa significativa con fenómenos geológicos y biológicos que ocurren en la Tierra.

En un artículo que sale en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society, el profesor Rampino afirma que el movimiento a través de la materia oscura podría perturbar las órbitas de los cometas y los conducen a un calentamiento del núcleo de la Tierra, ambos fenómenos asociados con episodios de extinción masiva.

El plano de la galaxia y de la Vía Láctea es el lugar de residencia de nuestro sistema solar, contiene estrellas, polvo y nubes de gas, así como una considerable cantidad de materia oscura, una forma elusiva de la materia que se puede observar sólo a través de sus efectos gravitatorios.

Sabemos que la Tierra gira alrededor del centro de la Galaxia haciendo una órbita circular una vez cada 250 millones de años. Pero la trayectoria de la Tierra también sufre modificaciones, con el Sol y los planetas que pasan por encima y por debajo del plano galáctico aproximadamente cada 30 millones de años.

Plan galáctico

Plan galáctico

Mediante el estudio de la repetición de estos pasos a lo largo del plano galáctico, Rampino se ha dado cuenta de que no parece haber una correlación con los episodios de impactos de cometas y por tanto con eventos de extinción masiva. El famoso impacto del cometa ocurrido hace 66 millones años que llevó a la extinción de los dinosaurios es un ejemplo.

Pasos a lo largo del plano galáctico y extinciones en masa

¿Qué podría causar esta correlación entre pasos a lo largo del plano galáctico, los impactos y las extinciones en masa conectadas a ellos?

Cruzando el plano galáctico, observa Rampino, la materia oscura podría alterar las trayectorias de los cometas, que normalmente realizan órbitas distantes de la Tierra, en las regiones exteriores del sistema solar. Esto, según el profesor Rampino, podría implicar un cambio de dirección y una mayor probabilidad de impacto de cometas con nuestro planeta.

Otro efecto debido al paso a través del plano galáctico y la interacción con la materia oscura podría afectar al núcleo de la Tierra.

Con el tiempo, afirma Rampino, la aniquilación de partículas de materia oscura podría producir una cantidad considerable de calor en el núcleo de la Tierra, provocando eventos tales como erupciones volcánicas, la formación de montañas, las reversiones del campo magnético y cambios en el nivel del mar, mostrando picos de recurrencia precisamente cada 30 millones de años.

Rampino, por lo tanto, sugiere que los fenómenos astrofísicos que surgen de la Tierra cuando a través del plano galáctico podría dar lugar a cambios dramáticos en la geología y la biología de nuestro planeta.

El modelo presentado en este estudio, que propone diversas interacciones entre la materia oscura y la Tierra durante sus pasos a través del plano galáctico, podría tener un impacto significativo en nuestra comprensión de los acontecimientos geológicos y biológicos de la tierra, así como los de otros planetas.

“Tenemos la suerte de vivir en un planeta ideal para el desarrollo de la vida”, dice Rampino, “pero la historia de la Tierra está marcada por eventos de extinción masiva, algunos de los cuales son difíciles de explicar. ¿Podría ser que la materia oscura – cuya naturaleza aún se desconoce, pero que contiene una cuarta parte del contenido del universo – es la respuesta. Además de ser importante en las escalas más grandes, la materia oscura podría tener una influencia directa sobre la vida en la Tierra”.

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