Evolución del alfabeto: de Egipto a la era contemporánea

Conoce cuál ha sido la evolución del alfabeto hasta nuestros días en una línea de tiempo que te aseguramos no te aburrirá.

¿Pensaste que el alfabeto había siempre lucido de la manera que lo leíste por primera vez en aquel libro del parvulario?, pues no. Han tenido que pasar muchos siglos para que finalmente el mundo se decidiera por adoptar este tipo de escritura.

Es indudable que los símbolos alfabéticos han ido cambiando con el tiempo para convertirse, desde dibujos reconocibles como objetos, animales o personas, hasta el alfabeto latino que es el utilizado actualmente por la mayoría de países alfabetizados. Nos adentramos en la apasionante historia de la evolución del alfabeto.

¿Cómo hemos evolucionado hasta el alfabeto actual?

Se mantiene la creencia de que el alfabeto, al menos como lo conocemos ahora, es una variante del alfabeto griego que se usaba en Cumas. Se adoptó una variante de esta lengua por las personas latinas mediante los etruscos para el siglo VII antes de Cristo bajo la necesidad de poder transcribir el idioma.

Para poder conocer cómo ha sido la evolución hasta el alfabeto actual se deben tener en cuenta una serie de variantes que ocurrieron en el pasado, e intentaremos explicar cada uno de ellos de manera que los entiendas con facilidad.

Parece demostrado que los pictogramas egipcios (junto con los sumerios) fueron los primeros intentos por hacer permanentes las palabras. A partir de ellos otros pueblos han realizado modificaciones sucesivas de manera que los dibujos dieron paso a esquemas y, posteriormente, a letras (sistema alfabético).

Analizando la tabla, y si trazamos tres líneas verticales dividiendo las columnas dos a dos, nos encontramos con tres subtipos de formas de escritura que han devenido en el alfabeto latino del que ya hemos hablado. Vamos a profundizar en la observación de las columnas y en las relaciones que se establecen entre ellas. Estudiamos la evolución del alfabeto.

Diferencias entre alfabetos para entender la evolución del alfabeto

Evolución del alfabeto egipcio al protosinaítico

Ambas culturas representan la realidad por medio de dibujos para aportar permanencia a la comunicación oral. Los dibujos son perfectamente identificables.

Cada pictograma se identifica con un objeto, animal o persona. La escritura se hace compleja, por un lado, por la cantidad de dibujos que se requieren para representar diferentes realidades; y por otro, por la dificultad para representar ideas o nociones abstractas.

La diferencia entre ambos tipos estriba en que el sistema protosinaítico (un poco más evolucionado) ha convertido algunos dibujos en más esquemáticos: la cabeza de buey (primer dibujo) ya no se representa con tanto detalle, por ejemplo, le faltan las orejas; la casa (segundo dibujo) aparece como un cuadrado completo, cuando en la egipcia aparecía la abertura para la puerta; el hombre (cuarto dibujo) ya no presenta los mismos detalles; la mano (quinto dibujo) aparece en el segundo caso como una serie de líneas unidas; la cabeza humana (noveno dibujo) también ha sido simplificada; el último dibujo se esquematiza hasta el punto de convertirse en una línea sinuosa. Comenzaba la evolución del alfabeto de manera imparable.

Evolución del alfabeto protosinaítico al fenicio

En este caso, la esquematización se lleva hasta el extremo. Tal es así que resulta casi imposible saber cuál era la realidad original representada en escritura fenicia.

La cabeza de buey cambia de orientación de vertical a horizontal, y queda como un ángulo cruzado por una recta; la casa cambia de tal forma que ahora, en la escritura fenicia, es una curva con un pico en la parte superior izquierda; curiosamente, el ángulo o esquina, que es el tercer dibujo, no se diferencia prácticamente , pues aunque cambia la orientación y los “grados” (de ser obtuso pasa a agudo), sigue siendo reconocible; el hombre ya sólo está indicado por una línea vertical con tres horizontales en la izquierda; la mano queda como dos líneas cruzadas; el mar ha pasado de tener olas proporcionadas en la protosinaítica a presentar una línea vertical más larga a la derecha; la serpiente ha cambiado poco, relativamente, aunque se pronuncia la verticalidad de las líneas; el ojo ha perdido toda su estructura, quedando únicamente la pupila como vestigio; la cabeza humana cambia por una línea vertical con un pico a la izquierda; la cruz cambia de orientación y ahora es un aspa; el último símbolo cambia las líneas curvas por rectas, por lo que introduce ángulo.

Evolución del alfabeto fenicio al griego antiguo

En este caso se puede hablar de una semejanza muy acusada entre ambas.

Los griegos reconocían ampliamente la influencia fenicia en su escritura. Ya la fenicia se puede denominar alfabética (derivada del alfabeto semítico). Cada letra equivalía el primer sonido del nombre de la realidad representada en fenicio (principio de acrofonía).

Las pocas diferencias entre los símbolos o letras de estas dos escrituras son las siguientes: la primera letra (alfa) pasa a griego antiguo con la orientación con la que la conocemos actualmente, aunque pierde un “cuerno” si recordamos la cabeza de buey; la segunda (beta), aumenta el número de picos de la fenicia hasta dos, sin embargo, aún conserva la orientación hacia la izquierda; el quinto símbolo (la mano egipcia) da un poco menos de un cuarto de vuelta hacia la izquierda; la primitiva cabeza humana se redondea en el extremo superior; la cruz vuelve a cambiar de orientación y pierde uno de los brazos (el superior); el último símbolo da un cuarto de vuelta a la derecha y pierde la terminación inferior.

Evolución del alfabeto griego antiguo al griego moderno

Entre la escritura griega antigua y griega existen algunos cambios que son muy significativos, pues han llegado hasta nosotros casi sin diferencias: la primera letra recupera el cuerno que le había sido arrebatado en la evolución anterior y queda como la conocemos; la segunda letra cambia de orientación dando media vuelta y redondeando los picos; la tercera letra ha cambiado, igualmente, la orientación, pero, además, ha aumentado el ángulo desde agudo a recto; la cuarta letra cambia de orientación (media vuelta), pierde la última porción, y aumenta la distancia entre las líneas horizontales, de manera que queda más equilibrada; la quinta letra da otra media vuelta y también se equilibra; la siguiente letra (M) iguala la longitud de las líneas de los extremos; igual ocurre con el símbolo número siete; el primitivo ojo egipcio aumenta de tamaño, pero no cambia de forma; la letra novena cambia su orientación hacia la derecha; la última letra representada recupera la última parte.

Evolución del alfabeto griego al latino

Finalmente, entre el alfabeto griego y el latino, que es el que utilizamos nosotros, existen unas pocas diferencias que vamos a señalar: la tercera letra (gamma) se redondea hasta el punto de ser casi irreconocible, sin embargo, conserva el ángulo del que toma el nombre; la letra M aumenta la longitud de las líneas que forman su ángulo central; la letra ro adquiere una nueva línea que sale de la curva que tenía la letra en griego; la T reduce la longitud de sus brazos horizontales; finalmente, la S pierde la última porción que había recuperado del griego antiguo al griego, y queda redondeada.

Latín arcaico

Para este momento se marginó la letra “K” y se le dio su valor a la “C”, y también se estima que alrededor del siglo III antes de cristo otras de las letras que dejaron de usarse fue la “Z”, ya que se le dio su posición a la letra “G”, la cual se convirtió en una especie de “C” modificada.

Latín clásico

La conquista de Grecia se llevó a cabo en los alrededores del siglo II antes de Cristo, y fue entonces cuando se decidió reintroducir la letra “Z” y también se decidió por adoptar la letra “Y”, siendo colocadas directamente hacia lo último del alfabeto.

Fue también durante este periodo de tiempo cuando el emperador conocido como Claudio intentó con gran interés el introducir las letras claudias, pero la verdad es que la vida de uso de las mismas fue más corta de lo que se esperaría.

En este punto de la evolución del alfabeto podemos señalar entonces que este ya contaba en su haber con un total de 23 letras, las cuales eran todas mayúsculas y mantenían las formas que hoy en día conocemos. Por lo que no ha habido gran cambio en ese aspecto.

Latín tardío

Ocurrió una extensión desde la península itálica a todo el territorio que quedaba alrededor del Mediterráneo durante el imperio romano. Aunque seguían existiendo lugares debido a sus lenguas donde se prefería seguir utilizando el alfabeto griego en vez de del latino que conocemos hoy en día.

En este punto se empleada la escritura en mayúsculas, tallada en aquellas superficies duras y también en los libros considerados como los más prestigiosos de la época. Las personas comenzaban a adaptar el alfabeto a las necesidades lingüísticas que comenzaban a surgir siendo este verdaderamente útil para varios idiomas.

Te contamos cómo ha sido la evolución del alfabeto hasta la época actual
Te contamos cómo ha sido la evolución del alfabeto hasta la época actual

Evolución del alfabeto en la Edad Media

Para este entonces se comenzó el desarrollo de las minúsculas, las cuales partieron de la cursiva romana nueva y fueron consideradas bajo el término de minúsculas visigóticas. Las letras en mayúsculas seguían siendo utilizadas para aquellas líneas importantes y también para los títulos de las publicaciones.

La evolución del alfabeto nos ha llevado a aprender que las letras mayúsculas son usadas sólo al principio de párrafos, en nombres propios y otros escenarios. Pero en ese tiempo realmente no existían este tipo de reglas no fue sino con el tiempo que comenzaron a crearse respecto a las necesidades de cada lengua.

Inicios de la época moderna

Para esta época, que empezó en el siglo XVI, se comenzaron a crear algunas de las diferencias entre los sonidos. Por ejemplo, se pudo diferenciar la letra “J” de la letra “I”. De igual manera ya se introdujo la manera correcta de como pronunciar la letra “U” y también la letra “V”.

Sin embargo, todo lo que mencionamos en el párrafo anterior no llegó a ser considerado como una norma sino hasta que llegó el siglo XVIII. De igual manera, para el siglo XV se comenzó a utilizar diferentes tipos de tipografías como la letra gótica y también los tipos romanos.

Evolución del alfabeto en la época Moderna

Para el siglo XVIII ya se habían adoptado las letras “J” y la letra “U”, y fue para entonces cuando el alfabeto comenzó a contarse con un total de 26 letras y el orden es el mismo que conocemos hoy en día.

Durante los tiempos de la época colonial el alfabeto tomó un gran salto en donde se extendería por el mundo entero, cada vez nuevas lenguas comenzarían a adoptarlo sobre todo aquellas que en tiempos anteriores no contarían con algún tipo de escribir en lo absoluto, descartando otras posibilidades.

Existen muchos países que anteriormente no habían decidido adoptarlo, pero ya en este punto decidieron que era producente el hacerlo. Entre ellos podemos encontrarnos con los rumanos y también con Vietnam.

Otros países como Turquía y China tardaron un poco más en darle una gran importancia a adaptar sus lenguas a este.

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