EUROPA: geografía física y política

Europa es conocido como el «viejo mundo», el continente europeo limita al oeste con el océano Atlántico, al sur con el Mediterráneo, al norte con el océano glacial Ártico y al este con Asia, siendo que los Montes Urales forman una divisa natural en esta parte del continente.

La importancia del continente europeo radica en el hecho de que este fue el escenario de las mayores transformaciones en la historia de la humanidad y de algunas de sus mentes más brillantes, como la Segunda Guerra Mundial, La Revolución Industrial en la segunda mitad del siglo XVIII y las teorías de Copérnico y Einstein, europeos que cambiaron la historia de la ciencia.

Geografía física y política de Europa

La geografía política de Europa está totalmente determinada por la historia de este continente. Después de numerosos siglos de ocupaciones, invasiones y revoluciones, Europa ha llegado a su formato actual, aunque todavía inestable en algunas regiones como Georgia, la cuestión vasca y catalana, etc.

Actualmente el cambio más significativo es la formación del gran bloque económico de la Unión Europea (UE) que abarca 15 países del total de 48 del continente. Entre los países de la UE se han suprimido todas las barreras comerciales y fronterizas, permitiendo el libre tránsito entre estos países.

Mapa político de Europa
Mapa político de Europa. Fuente: Wikipedia

Por ubicarse totalmente en el hemisferio norte y con una altitud que se sitúa alrededor de 340m, el continente europeo presenta climas fríos y templados, divididos en tres tipos principales: el oceánico que abarca la franja de Noruega hasta Portugal, el clima continental en parte de Alemania, y en los países bálticos hasta Polonia, y el clima mediterráneo en los países de la costa, llegando hasta Francia.

Este clima propicia el surgimiento de las vegetaciones de tundra más al norte, del bosque boreal o de coníferas al sur de esa área, bosques templados en las regiones costeras con una variación en la costa mediterránea, presentando especies típicas de ese lugar como las encinas y los alcornoques, y estepas que se extienden desde Hungría hasta Ucrania.

Aunque Europa es el continente más explotado por el hombre, todavía alberga una cantidad considerable de especies de animales y de vegetales, siendo que en las regiones montañosas se encuentran especies típicas como el alce y el cabrito montés.

La baja altitud del continente y el clima no tan extremo como en otras partes del globo, facilitaron la ocupación del lugar por pueblos provenientes de otras regiones de Europa que fueron decisivos en el proceso de diferenciación de la cultura, como por ejemplo, los pueblos de origen germánico (visigodos, ostrogodos, sajones, etc.) que dieron lugar a las llamadas» invasiones bárbaras » durante los siglos IV y V.

Actualmente, los descendientes de estos pueblos, que forman la población europea actual, habitan en un área total de 10.349.915 kilómetros cuadrados por un total de 742.000.000 personas (en 2013) haciendo de Europa el continente más urbanizado del mundo.

También pertenecen al continente europeo algunas islas distribuidas por la costa del Atlántico Norte y el Mediterráneo como, las islas británicas, Islandia, Sicilia, Cerdeña, Córcega, Creta, Malta y Chipre.

Mapa físico de Europa
Mapa físico de Europa. Fuente: Wikipedia

El 74% de la población de Europa vive en ciudades totalizando una población de 551.670.000 personas con una densidad de 72,03 habitantes/km2, la más grande del mundo. El PIB per cápita se sitúa en torno a 12.813,00 dólares americanos pudiendo variar mucho entre los países. Por casi todo el continente sobresale el tipo caucasoide (blanco) con algunas excepciones de pueblos de origen mongoloide y las lenguas predominantes son aquellas de origen latino como el francés y el italiano.

En cuanto al relieve, en la región septentrional del continente encontramos cuencas sedimentarias, llanuras y macizos montañosos que se extienden hasta la región meridional donde se encuentran los puntos más altos del continente.

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