ESÓFAGO: 3 capas y 4 enfermedades

El esófago es un tubo muscular que conecta la faringe al estómago. Es por este órgano por donde pasan los alimentos que ingerimos. Tiene aproximadamente 25 centímetros de longitud y 3 centímetros de diámetro desde su origen hasta la conexión esofagogástrica.

El extremo apical del órgano es la parte más estrecha de todo el tracto digestivo; en ese extremo hay un músculo circular que permanece cerrado, pero se abre para el paso de los alimentos cuando son ingeridos.

Según su ubicación puede clasificarse en esófago cervical, torácico o abdominal. Forma parte del sistema digestivo.

La región cervical tiene aproximadamente 4 cm, y tiene contacto directo con la tráquea.

La región torácica es la mayor de las tres regiones con unos 18 centímetros; y siguiendo la tráquea y la columna vertebral, detrás del bronquio izquierdo, la última región -abdominal- mide una media de 3 centímetros y se encuentra sobre el diafragma y es la parte que se une al estómago.

La formación de las musculaturas del esófago depende de su localización, el cervical y el comienzo del tórax tienen una musculatura estriada y a medida que se profundiza, este músculo estriado se convierte en musculatura lisa. Esa diferencia de musculatura es lo que define la velocidad del paso del alimento.

Una vez dentro del esófago, el alimento será impulsado por movimientos peristálticos, que son involuntarios.

Ubicación del esófago en el cuerpo humano
Ubicación del esófago en el cuerpo humano. Imagen: Wikipedia – Olek Remesz (wiki-pl: Orem, commons: Orem) – Trabajo propio

Este órgano tiene tres capas:

  • Mucosa: tejido conjuntivo, vasos sanguíneos y glándulas mucosas.
  • Submucosa: contiene pequeñas glándulas que lanzan secreciones hacia el esófago, secreciones que actúan contra agentes infecciosos del medio exterior.
  • Muscular: compuesta en su mayoría por músculo estriado esquelético y sólo en su parte inferior tiene músculo liso.

Enfermedades del esófago

Algunas enfermedades pueden ser muy comunes en el esófago, por ejemplo::

  • Pirosis – sensación de quemazón del estómago que puede llegar hasta el cuello, generalmente relacionada con los alimentos y la posición en la que se está alimentando (cuando se recuesta normalmente empeora), la mayoría de las veces esta quemación se debe al reflujo gastroesofágico.
  • Regurgitación – es el reflujo de pequeñas cantidades, que provoca sabor ácido en la boca, suele ocurrir después de las comidas y generalmente ocurre cuando las comidas se hacen en grandes cantidades.
  • Odinofagia – es el dolor después de tragar; cuando el alimento pasa por el esófago, puede ocurrir cuando se produce inflamación (dolor de garganta).
  • Disfagia – es la dificultad de pasar del alimento al estómago, puede ocurrir por varias causas.
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