El período de entreguerras

Se llama periodo de entreguerras lo que contamos desde el final de la 1ª Guerra Mundial hasta el inicio de la Segunda, es decir, una de las épocas más inestables, política y económica, ya que estuvo marcada por tres hechos decisivos: el estallido de la Revolución Rusa, el crack de la Bolsa de Nueva York y el ascenso de los regímenes totalitarios (fascismo, nazismo y comunismo).

La Revolución Rusa

La autocracia zarista.

A comienzos del siglo XX, en Rusia hay perduraba el absolutismo monárquico, una autocracia donde el zar gobernaba por decreto, no estaba sujeto a ninguna constitución y no tenía que responder ante un Parlamento. El control del Imperio del aseguraban la burocracia y el ejército, junto con la Iglesia ortodoxa. La agricultura era la principal actividad económica, a manos de los terratenientes aristócratas, pero también había industria y obreros, entre los que se había difundido el marxismo.

La revolución de febrero.

La coyuntura de la Primera Guerra Mundial creó en Rusia las condiciones para la revolución. A los desastres militares se sucedió un descenso de la producción agrícola, por la movilización hacia el frente de millones de agricultores, extendiéndose el malestar entre la clase trabajadora. Todo esto desacreditó el zar Nicolás II y febrero de 1917 estalló una revolución en San Petersburgo que provocó la caída del zarismo, pasando el poder a un gobierno provisional que convirtió Rusia en una República democrática.

Familia del zar ruso

Familia del zar ruso

La revolución de octubre.

La lentitud de la reforma agraria y el mantenimiento de Rusia en guerra hicieron aumentar el descontento popular, así como la influencia de los bolcheviques que querían asaltar el poder para instaurar el socialismo, ya que aspiraban a la formación de un gobierno de soviets obreros y agrícolas. El 25 de octubre (noviembre según el calendario occidental), los comunistas se sublevaron, destituyeron al gobierno provisional del socialdemócrata Kerenski (menchevique) y Vladimir Ilich Ulianov (Lenin) estableció medidas revolucionarias para construir un estado socialista, es decir sin propiedad privada.

Cartel de Lenin

Cartel de Lenin

La URSS de Stalin

La guerra civil y la creación de la URSS.

El nuevo gobierno soviético tuvo que hacer frente a una guerra civil (1918-1921), ya que una parte del ejército contraria al régimen comunista y apoyada por los estados capitalistas occidentales (Francia, Reino Unido, etc.) organizó un Ejército Blanco que se alzó en armas contra el Ejército Rojo de los bolcheviques (creado y dirigido por Trotsky) que consiguió imponerse. A lo largo del conflicto, el partido bolchevique en solitario fue haciéndose con el monopolio del poder. En 1922 se creó la URSS (Unión Soviética), un Estado federal comunista (el comunismo se define como «socialismo real») que abarcaba todas las nacionalidades del viejo imperio de los zares en un sistema político totalitario de partido único .

La pugna por el poder.

Lenin murió en 1924 en un momento en que se debatía cuál era el mejor camino para consolidar la revolución. Diferentes propuestas enfrentaron los dirigentes del partido: Trotsky veía necesario exportar la revolución, mientras Stalin proponía la «construcción del socialismo en un solo país», transformando la URSS en una gran potencia. Stalin, Secretario General del PCUS, se hizo dueño de la situación a partir de 1927 y se convirtió en el principal dirigente de la URSS (Trotsky se exilió en México, donde murió en 1940, víctima del estalinismo) .

El estalinismo.

Stalin impuso una economía colectivista, con el objetivo de provocar un fuerte crecimiento para hacer de la URSS una gran potencia industrial. Las tierras, fábricas, bancos, transportes, etc. pasaron a propiedad del Estado que también dirigía la economía, todo dado prioridad a la industria pesada para la construcción de infraestructuras y la elaboración de planes quinquenales para planificar la producción agrícola y la industrial. Stalin ejerció una dictadura personal donde se eliminaba cualquier tipo de disidencia mediante el «terror rojo» (condenas a muerte, asesinatos, purgas, trabajos forzados, etc.).

Stalin

Stalin

Los Estados Unidos: los felices años veinte

Las consecuencias de la Primera Guerra Mundial.

Los Estados Unidos salieron muy beneficiados de la Gran Guerra ya que, al finalizar ésta, se habían transformado en la primera potencia económica mundial. La producción agrícola era muy elevada y la industrial representaba el 44,8% de la mundial. Además, muchos países de Europa estaban endeudados con Estados Unidos como consecuencia de los préstamos de guerra.

La prosperidad americana.

El crecimiento americano se prolongó durante los diez años posteriores a la guerra: fue la década de la «prosperidad» y de la consolidación de un estilo de vida basado en el consumismo. La expansión de los Estados Unidos se basó en una profunda transformación del proceso de producción de bienes, dominado por las innovaciones técnicas: el taylorismo (o producción en cadena) y el fordismo contribuyeron a incrementar la productividad ya reducir costes, dando paso a la era del consumo de masas. La prosperidad se reflejó en una gran pujanza de la Bolsa que, a la larga, generó una gran burbuja especulativa debido a un exagerado optimismo económico.

Roosvelt

Roosvelt

La crisis de la superproducción.

La prosperidad no benefició a todos y los agricultores fueron los primeros perjudicados, ya que durante la Guerra Mundial se habían endeudado para adquirir nuevas tierras y máquinas para aumentar la producción. Terminado el conflicto, las exportaciones disminuyeron y el mercado americano ya no podía absorber toda la producción. Ante el aumento de la oferta, los stocks se acumularon, los precios bajaron y los agricultores no pudieron devolver los préstamos. En la industria, el proceso fue muy similar.

El crack del 29 y el «New Deal»

Del crack bursátil a la Gran Depresión.

El 24 de octubre de 1929 una gran ola vendedora afectó la Bolsa de Nueva York (Wall Street). La gran oferta de acciones provocó una bajada brutal de su valor hasta hundirse, ocasionando el crack bursátil: muchos inversores se arruinaron, los ciudadanos acudieron a los bancos para retirar sus ahorros, esto precipitó la quiebra y muchos bancos tuvieron que cerrar. En pocos años, se produjo una recesión generalizada (Gran Depresión) en todos los países occidentales capitalistas, porque la crisis se propagó al resto del mundo: el consumo cayó en picado y muchas fábricas cerraron.

Crisis del 29

Crisis del 29

La lucha contra la crisis: el «New Deal».

En 1932 Roosevelt ganó las elecciones al proponer un programa político para favorecer la recuperación económica del país: el llamado New Deal, que defendía las políticas keynesianas, es decir, la intervención del Estado para reactivar la economía ante la parálisis de la iniciativa privada. Se ayudó a las empresas, se destruyeron los stocks agrícolas acumulados, el Estado estableció un control sobre los bancos y se impulsó un gran plan de obras públicas para fomentar el empleo, así como una política de apoyo a la agricultura asegurando unos precios mínimos a los productores, etc. Todas estas medidas dieron su fruto en pocos años, produciendo el relanzamiento de la economía de los Estados Unidos.

El fascismo italiano

Italia en la posguerra.

Tras el Tratado de Londres, los acuerdos de paz no se cumplieron para Italia, extendiendo la idea de que la participación italiana en la guerra había sido un engaño. El irredentismo fue ganando adeptos (propugnaba la emancipación de los territorios italianos que tras la unificación eran todavía bajo la dominación de otras potencias, como el Alto Àdige, Trentino, Venecia Julia, Dalmacia, Fiume, Niza, Córcega y Malta, aunque, a la larga, los fascistas apropiarían de estas reivindicaciones) … mientras se consolidaba la inestabilidad política: se sucedieron muchos gobiernos diferentes, porque la crisis económica generaba tensión social y el miedo al estallido de una revolución social, como la rusa, comenzó a asustar a las clases conservadoras.

El ascenso del fascismo.

Mussolini creó en 1919 los fasci di Combattimento y los llamados camisas negras que pretendían frenar el movimiento obrero. En 1921, los fasci se transformaron en Partido Nacional Fascista que contó con el apoyo de la pequeña burguesía, la financiación de grandes propietarios agrícolas e industriales, la tolerancia de la Iglesia católica y también del monarca italiano, aunque en las elecciones de 1922 el Partido Fascista consiguió pocos diputados. Sin embargo, ese mismo año, después de que los camisas negras aplastar la huelga de los sindicatos socialistas y anarquistas, Mussolini exigió el control del poder al rey, el cual se lo entregó en octubre (1922) todo nombrándolo jefe del gobierno.

Camisas negras

Camisas negras

La dictadura fascista.

Entre 1922 y 1925, Mussolini desarrolló un proceso de restricción de libertades y de persecución de adversarios. Tras las elecciones de 1924, anunció la instauración de un régimen autoritario: los partidos políticos fueron prohibidos, sus líderes perseguidos y encarcelados, y el Parlamento sustituido por una Cámara de los fasci, posibilitando el control del Estado a través del partido que dirigía todos los aspectos de la vida social y dominaba los medios de comunicación.

La instauración del nazismo en Alemania

La República de Weimar.

En 1918, a punto de perder la Primera Guerra Mundial, el káiser Guillermo II abdicó, proclamando la República de Weimar (ciudad que ejerció de capital del Estado). Alemania asumió la derrota militar y tuvo que aceptar las duras condiciones de paz impuestas por los vencedores, que muchos alemanes consideraron humillantes (Tratado de Versalles). La República de Weimar, dirigida por democristianos y socialistas, tuvo que hacer frente a los años de crisis económica, miseria y desempleo.

Hitler y el partido nazi.

Hitler fundó en 1920 el Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores de Alemania, del que se erigió líder. Su ideología expresaba el desprecio por la democracia parlamentaria y el odio a los bolcheviques, a los judíos (antisemitismo), la superioridad de la raza aria y la necesidad de forjar un gran imperio (Reich) para unir los pueblos de habla alemana. Hitler utilizó la demagogia para cautivar las clases trabajadoras y la violencia de sus milicias nazis para oponerse a la república, todo protagonizando varios intentos de golpe de estado.

Hitler

Hitler

El nazismo al poder.

El periodo 1924-1929 fue de mejora relativa de las condiciones económicas y de estabilidad social, pero las consecuencias de la crisis de 1929 resultaron desastrosas para una castigada Alemania. La retirada del capital americano arrastró los bancos alemanes a la quiebra, lo que provocó el cierre de fábricas, el aumento del paro y del descontento social. El malestar general decantó una buena parte de la población hacia las propuestas de los partidos extremistas: en las elecciones generales de julio de 1932, Hitler consiguió 13.745.781 votos (siendo su el partido más votado con un 37,3% del vuelta total y 230 diputados) y en 1933 fue nombrar canciller.

El III «Reich» alemán

La dictadura nazi.

En 1934, los nazis transformaron Alemania en una dictadura. Hitler se proclamó Führer y Canciller del III Reich, disolvió todos los partidos salvo el suyo, también todos los sindicatos de trabajadores, clausuró el Parlamento e inició la persecución de los opositores. Desde el punto de vista social, el Estado nazi aspiraba a la cohesión total de la sociedad alemana, basada en la superioridad de la raza aria y la ideología nacionalsocialista que otorgaba a la mujer un papel social muy marginal.

Un régimen de terror.

Alemania se convirtió en un Estado policial que impuso el terror a la hora de perseguir cualquier tipo de oposición mediante los cuerpos policiales (las «SS» o Secciones de Seguridad del partido y la policía secreta o GESTAPO). El mantenimiento de la pureza racial comportó la persecución de los judíos y, a partir de 1933, se crearon los campos de concentración para recluir a los opositores y enemigos del Reich.

Autarquía económica y rearme
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Desde un punto de vista económico, el III Reich se propuso promover un relanzamiento para volver a hacer de Alemania una potencia económica mundial, con proyectos militaristas y expansionistas, un fuerte dirigismo económico para lograr el autarquía económica (autosuficiencia material y financiera) y el reforzamiento del ejército. Hitler quería construir un gran imperio con la conquista del «espacio vital» alemán hacia el este de Europa. Sin embargo, Hitler no dudó a la hora de pactar con Stalin, en secreto, el reparto de Polonia (1939, pacto de Brest).

La economía del período de entreguerras

La Gran Guerra tuvo efectos muy negativos sobre la economía ya que debilitó los contendientes europeos, muy endeudados con los Estados Unidos que, en realidad, fueron los auténticos ganadores del conflicto mundial. En Alemania se le exigieron reparaciones de guerra que dificultaron la recuperación económica. Francia condicionó a la recepción de estas reparaciones -que les debían los alemanes- el pago de sus deudas a los aliados, mientras Estados Unidos -principal país que daba crédito- oponía a las reparaciones para que Alemania no tenía capacidad económica para afrontarlas. Todo esto conllevó desacuerdos graves entre los antiguos aliados.

Las cantidades fijadas por el tratado de Versalles provocaron la quiebra del sistema monetario alemán en 1923, así como una inflación sin precedentes. Entre 1923 y 1925. Francia y Bélgica invadieron la cuenca del Ruhr como garantía del pago de las reparaciones exigidas, aumentando la desestabilización económica alemana y el apoyo a un nacionalismo radical que desembocó, más tarde, en el ascenso del nazismo. Alemania había visto reducirse su territorio en un 13%, Austria y Hungría quedaron reducidas a la cuarta parte, mientras Bulgaria, Turquía y Rusia también se vieron muy perjudicadas por los acuerdos de paz.

Sin embargo, poco a poco, la recuperación de la producción en los países contendientes en la guerra provocó un exceso de oferta de alimentos y de materias primas, con un descenso de los precios de los productos agrarios que empeoró la balanza comercial, todo impidiéndoles pagar los intereses de los préstamos contraídos y vertiendo a la suscripción de nuevos préstamos otorgados, en su mayoría, por grupos financieros de Estados Unidos.

La moneda británica (libra esterlina) seguía siendo la más utilizada en las transacciones internacionales y en las reservas de los bancos centrales, pero como el Reino Unido se esforzó por mantener su moneda fuerte, esto afectó negativamente las exportaciones británicas y la producción industrial .

Poco a poco, el dólar se irá imponiendo como única moneda convertible en oro y Estados Unidos como la plaza financiera capaz de mantener un sistema de préstamos a largo plazo y, como consecuencia del desequilibrio comercial con Europa (donde exportaban muy más de lo que importaban), como el primer inversor mundial, en sustitución del Reino Unido.

Wall Street en 1929

Wall Street en 1929

Los felices años veinte en gran depresión

Los felices años veinte estadounidenses asistieron a una gran renovación del sector energético con grandes incrementos en el uso de la electricidad y del petróleo, con la pujanza de la industria del automóvil -el primero en aplicar la producción en serie mediante las cadenas de montaje-, así como la construcción de los grandes rascacielos en medio de un proceso de concentración empresarial. La consecuencia fue un fuerte aumento de la productividad que permitió reducir costes de producción, con una revolución de los precios con la implantación de grandes almacenes, compra a plazos, publicidad, marketing, dando lugar a una sociedad de consumo que, poco a poco, provocaría el endeudamiento de las familias.

Los beneficios de las empresas y los dividendos crecieron a un ritmo muy alto, pero el aumento de los salarios no fue al mismo ritmo, ya que la mejora de la capacidad adquisitiva de los trabajadores no fue suficiente para absorber el aumento de producción y, en pocos años, el fantasma de la sobreproducción comenzó a planear sobre la economía estadounidense. El sector agrícola fue el más perjudicado.

A partir de 1925 también se había generalizado la tendencia a invertir los beneficios empresariales en circuitos de crédito y en bolsa, en lugar de invertirlos en sectores productivos, dando lugar a una pujanza bursátil que, poco a poco, con la subida de las cotizaciones de las acciones dio lugar a una burbuja especulativa (plusvalía bursátil) por el mecanismo de la psicología colectiva, es decir, generando una gran demanda de valores bursátiles que aumentaba aún más la cotización. El problema se inició en 1929 cuando las acciones empezaron a bajar y, por el efecto contrario, todo el mundo empezaba a estar dispuesto a vender hasta llegar al jueves negro (24 de octubre) en que el pánico se apoderó de los Inversores y 13 millones de títulos se pusieron a la venta, fue el crash o crack de la Bolsa de Nueva York (el martes negro, el 29, llegó una segunda oleada de ventas, por la exigencia de los bancos de cancelar los préstamos otorgados para la compra de acciones).

Entre las causas de la Gran Depresión económica -que se extendió a todos los sectores de la economía estadounidense y al resto de países capitalistas- hay que señalar la sobreproducción industrial, la crisis de liquidez (falta de recursos monetarios para hacer frente a deudas inmediatos), caída de los precios (deflación), caída del consumo, disminución de la capacidad adquisitiva, el miedo a ser despedido del trabajo, la caída de los precios agrarios y el endeudamiento de las clases medias provocado por la adquisición de bienes de consumo duraderos (coches, lavadoras, etc.).

La sobreproducción, la falta de dinero y la caída del consumo desataron la crisis bancaria: 4.000 bancos quebraron y cerraron. En pocos meses, las empresas industriales de los Estados Unidos aumentaron los stocks de manera considerable por el subconsumo y la caída de las inversiones: los inicios de 1933 habían desaparecido más de 100.000 empresas y la producción industrial se había reducido un 40% respecto a 1929. Esto supuso un gran aumento del paro, pasando de 1,6 (1929) a 12 millones en 1933. Produciendo una nueva bajada de la producción industrial y agrícola como consecuencia de la disminución de la demanda.

La expansión mundial de la crisis

Los mecanismos de expansión de la crisis fueron diversos, como el descenso de los precios, el retroceso de la demanda norteamericana (que redujo, drásticamente, sus importaciones) y la drástica reducción de los préstamos y las inversiones en Europa.

El primer síntoma en Europa fue la crisis bancaria: 1930 cerraban algunas entidades financieras, pero la situación empeoró en 1931 con la quiebra del Creditanstalt (Austria), mientras los préstamos entre entidades extendió la crisis a todo el sistema financiero. De todos modos, la gravedad de la recesión fue muy diferente según países (la economía española, por ejemplo, estaba poco integrada en los mercados internacionales, pero también perjudicó las exportaciones).

En el Reino Unido se tuvo que suspender la convertibilidad de libras en oro (septiembre, 1931) provocando la devaluación de una moneda que, en tiempos muy recientes, había sido la central del sistema monetario internacional, provocando una situación de sucesivas devaluaciones de monedas europeas y de grandes fluctuaciones en sus cotizaciones respectivas. Francia, en cambio, perdió competitividad en los mercados internacionales para permanecer en el «bloque oro», es decir, en el grupo de países que optaron por mantener fijos los tipos de cambio y optar por medidas proteccionistas.

Este aumento de los aranceles aduaneros fue la principal causa de la reducción del comercio internacional. Los Estados Unidos (1930) fueron los primeros en adoptar tarifas proteccionistas, consideradas en Europa como una declaración de guerra comercial. El hundimiento del comercio conllevó la expansión de la crisis en los países exportadores de alimentos y de materias primas (sobre todo de América Latina y Asia): la crisis alimentaba la crisis.

John Maynard Keynes, economista británico, es el autor de Teoría general del empleo, el interés y el dinero (1936) donde explica que la reducción de los salarios es una medida errónea para salir de la crisis, porque la recuperación no surgiría espontáneamente si los gobiernos no actuaban. En su diagnóstico sobre la crisis de 1929 argumentó que el principal problema de la economía era el descenso de la demanda y argumentaba que el Estado debía aumentar el gasto público en actividades que requieren mucha mano de obra, tales como las obras públicas. El gasto inicial del Estado genera un déficit público que, en principio, también se transforma en salarios y bienes creando una nueva demanda (multiplicador keynesiano) sobre otros sectores lo que, a su vez, genera un aumento de la producción y, por tanto, un incremento de los ingresos por impuestos del Estado, es decir, que a la postre la prosperidad dependía más de la inversión y del consumo, que no del ahorro: el papel de los capitalistas es el de invertir; los de los consumidores, consumir.

Tras la quiebra de la Bolsa de Nueva York, en 1929, Hoover perdió las elecciones (1933) para que los estadounidenses votaron Franklin Delano Roosevelt que se presentaba bajo el aval de una nueva política económica, el New Deal basado en Keynes. El resultado, sin embargo, fue que los Estados Unidos no salir de la crisis hasta el 1945, es decir, después de ganar la Segunda Guerra Mundial.

De todos modos, el New Deal conllevó cierta estabilización económica con las medidas siguientes:

  • Programas De recuperación de los precios agrícolas y de relanzamiento de la actividad industrial.
  • Programa De obras públicas
  • Reconversión Bancaria, medidas de control bursátil y devaluación del dólar
  • Libertad Sindical y creación de convenios colectivos.
  • Salario Mínimo y creación de la Seguridad Social

Otros países que destacaron en la implantación de medidas de política social o de mejora de las condiciones laborales de los trabajadores fueron Suecia y Dinamarca, donde los partidos socialdemócratas emergentes iniciaron la construcción de lo que, más adelante, se conoce como el Estado del Bienestar (pensiones, ayudas a los parados, seguridad social, etc.) otorgando un papel activo en el presupuesto del Estado ya que, para afrontar la recesión de los años 30, cuando los empresarios invertían menos y, por tanto, aumentaba el paro, el Estado aumentaba la inversión para compensar el efecto negativo de la reducción de la inversión privada: el presupuesto de Suecia de 1933 fue el paradigma de esta nueva teoría económica.

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