Diabetes

Aproximadamente de 100 a 120 millones de personas alrededor del mundo sufren de diabetes. Cerca de 800.00 nuevos casos son diagnosticados como pacientes diabéticos cada año, sin embargo, existe un número considerable de personas que la padecen y lo desconocen.

Hay muchas interrogantes a las que debemos dar respuesta, para poder conocer esta enfermedad, sus síntomas y características y por consiguiente, estar alertas, ante su posible aparición.

¿Qué es la diabetes?

El azúcar – o, más específicamente, la glucosa – es muy fundamental para el adecuado funcionamiento de las células. Es como el combustible que las hace mover. La Diabetes Mellitus, es el nombre que se le ha dado a un grupo de enfermedades caracterizadas por la incapacidad del organismo de metabolizar la glucosa correctamente.

Síntomas de la diabetes

Los síntomas de la diabetes tipo 1, aparecen de repente, en cambio, la de tipo 2 se desarrolla gradualmente y pueden ser sutiles, incrementándose su probabilidad de aparición con el paso de los años. La sintomatología es muy similar en ambos tipos.

Estos son los síntomas comunes que muestra una persona diabética:

  • Incremento de la frecuencia de orina (poliuria).
  • Incremento de la sed (polidipsia).
  • Pérdida de peso aún cuando existe un incremento del apetito (polifagia).
  • Aunque menos comunes, la hiperglicemia, puede causar:
  • Visión borrosa.
  • Debilidad y fatiga.
  • Infecciones.
Midiendo nivel de azúcar en sangre por diabetes

Midiendo nivel de azúcar en sangre por diabetes

¿Cuáles son los factores de riesgo de la diabetes?

¿Cuáles son los factores de riesgo de la diabetes?

Cualquier persona puede verse afectada por la diabetes. Existen algunas condiciones que pueden incrementar la probabilidad de desarrollar la enfermedad. Los factores de riesgo más significativos son:

  • Edad: La mayoría de los casos de diabetes tipo 2, ocurre en personas mayores de 40 años. Mientras más edad, mayor es la probabilidad de desarrollarla.
  • Género: La diabetes tipo 1 y 2 de ocurren con igual frecuencia en hombres y mujeres.
  • Herencia: La diabetes es causada por una combinación de genes que interactúan con factores externos. El desarrollo de diabetes tipo 1 depende más de otros factores no genéticos. El hijo de una madre diabética tipo 1 tiene de 2 a 3% de riesgo de desarrollar la enfermedad. El hijo de un padre con diabetes tipo 1 tiene una probabilidad del 6%, de desarrollar la misma enfermedad. La diabetes tipo 2 tiene un componente genético más fuerte por lo que tiende a transmitirse de generación en generación.
  • Obesidad: La obesidad es el factor de riesgo más significativo para la diabetes tipo 2. Investigadores han encontrado que por cada 2.2 libras que la persona aumenta, el riesgo de diabetes aumenta en 4.5%.

Tipos de diabetes

Existen tres tipos de diabetes:

  • Tipo 1: Comienza frecuentemente en la niñez o temprana juventud. Previamente se le llamó diabetes juvenil.
  • Tipo 2: Ocurre tardíamente y es la más común, alrededor del 90% de los casos.
  • Gestacional: Se diagnostica en algunas mujeres durante el embarazo. Usualmente finaliza con el alumbramiento pero aquellas que han padecido diabetes en esta etapa de la vida, corren un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

Nadie conoce qué causa la diabetes tipo 1, que es una enfermedad en la cual el cuerpo produce anticuerpos que atacan y dañan sus propias células, específicamente las del páncreas, donde se produce la insulina.

Tampoco se sabe con exactitud, las causas de la diabetes tipo 2 pero sí se ha comprobado que ocurre con mayor frecuencia en personas con sobrepeso.

No existe cura para el tipo 1 o 2, sin embargo, con los beneficios de la tecnología moderna y los conocimientos sobre la enfermedad, pueden ser controlada exitosamente. Personas diabéticas pueden vivir una vida larga, saludable y libre de complicaciones con un tratamiento y una dieta adecuada.

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