Después del colesterol malo, llega el colesterol ultramalo

Ya sabíamos de la existencia del colesterol bueno (HDL de high density lipoprotein) y malo (LDL de low density lipoprotein). También sabemos ahora de la existencia del colesterol ultramalo. El mecanismo de acción de esta partícula lipídica, recientemente identificada, acaba de ser descubierto por un equipo de la Universidad de Warwick, que descubrió el vínculo entre su presencia y un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular en algunas poblaciones.

El colesterol ultramalo no es otro cosa que el colesterol malo, pero ligeramente modificado. Más que una simple molécula de lípidos, el LDL, participa de la producción de VLDL (lipoproteína de muy baja densidad) en el hígado, es un conjunto de lipoproteínas (proteínas vinculados a la grasa) asociado al transporte de colesterol en el cuerpo células que lo necesitan (sobre todo para su membrana celular o para producir las hormonas esteroides). Si hay un exceso de LDL en la sangre, pueden acumularse directamente sobre las paredes de los vasos sanguíneos y formar placas peligrosas que pueden causar graves problemas cardiovasculares.

Colesterol ultramalo. Un riesgo para los diabéticos y los ancianos

Además de este primer riesgo, el colesterol LDL se puede transformar en uno aún más peligroso. Este es nuestro colesterol ultramalo. Para esto, debe ser glucosilado (se añade azúcar) con un subproducto peligroso de las vías metabólicas: metilglioxal. Este azúcar (que es la forma aldehído del ácido pirúvico) suele ser eliminado rápidamente por el cuerpo, pero se encuentra en cantidades abundantes en la mayoría de las personas con diabetes tipo 2 y en los ancianos. Entre ellos, metilglioxal puede llegar a obligar a la arginina a fijarse a los residuos contenidos en las partículas de lipoproteínas de colesterol malo, para crear una lipoproteína de densidad baja llamada metilglioxal, también conocido como MG-LDL.

Las partículas de LDL contienen colesterol y pueden ser modificadas por el colesterol ultramalo fijando a ellas un azúcar sobre las lipoproteínas.

Las partículas de LDL contienen colesterol y pueden ser modificadas por el colesterol ultramalo fijando a ellas un azúcar sobre las lipoproteínas. © DR

Para obtener más potencial aterogénico (su capacidad de formar placas), los investigadores financiados por la British Hearth Foundation han recreado esta partícula in vitro a partir de extractos de LDL en los pacientes, el metilglioxal fue añadido artificialmente. Sus propiedades bioquímicas y sus posibles interacciones con otros componentes biológicos fueron analizados en detalle.

Por lo tanto, los científicos han encontrado un cambio de forma de partículas de LDL, que se han convertido en pequeñas y densos, debido a la glicación. In vitro (cultivo celular), el MG-LDL parece más probable que se agrupe y se una también más fácilmente que los LDL sin modificar superficies formadas por proteoglicanos. In vivo, estas partículas también muestran su capacidad para establecerse sobre las paredes de las arterias de las ratas.

¿Nuevo tratamiento para el colesterol?

Estas características parecen deberse a un cambio estructural en el conjunto de partículas de LDL (según análisis realizados por ordenador) debido a la presencia de metilglioxal, donde otras estructuras moleculares están ahora expuestas en la superficie de la esfera. Correspondiente al dominio proteico de enlaces proteoglicanos, estas nuevas áreas expuestas son activas y por lo tanto permiten fijar las partículas de mayor eficacia en las paredes de las arterias, en parte compuestas por proteoglicanos.

El colesterol es transportado en la sangre por las partículas, que son denominadas colesterol bueno, malo o ultramalo.

El colesterol es transportado en la sangre por las partículas, que son denominadas colesterol bueno, malo o ultramalo. © RedAndr, Wikipedia GFDL 1.2

Estos resultados, publicados en la revista Diabetes, ayudan a entender cómo el MG-LDL está involucrados en el aumento de la tasa de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular en pacientes diabéticos tipo 2 y ancianos. También y sobre todo permiten imaginar el desarrollo de nuevos tratamientos que deberían centrarse en estos MG-LDL o en inhibir su formación.

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Abstract del artículo publicado en la revista Diabetes

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