Descubrimientos españoles

La historia de los descubrimientos españoles debe mucho a dos nombres: Cristóbal Colón y Paolo Del Pozzo Toscanelli. Sin embargo, no bastaría el coraje de recorrer los mares, ni el espíritu de aventura para convertirlos en figuras tan importantes en la historia de las Grandes Navegaciones. Colón, genovés nacido en 1451 y Pablo del Pozzo, astrólogo y matemático, protagonizaron el acto de inicio de toda una era de descubrimientos. Colón, un gran estudioso de la geografía medieval, acabó tomando conocimiento de una carta del Pozzo destinada al Rey Alfonso V (1474).

Su propuesta era encontrar una ruta menor que la utilizada por los portugueses para encontrar especias en Asia. Adjunta a la carta, había un mapa del Océano Atlántico en el que intentaba probar que era más fácil llegar a Asia navegando hacia el oeste que alrededor de África. Así, Colón escribió a Toscanelli, que le respondió de forma alentadora. Esto hizo que Cristóbal iniciara los intentos de patrocinio de la corte española para sus viajes. Después de años de insistencia, su expedición terminó siendo aprobada por Luis de Santangel, tesorero privado de la reina, que logró recaudar dinero para la navegación.

Entonces, el día 3 de agosto de 1492, Cristóbal Colón partió con tres carabelas: la Santa María, la Pinta y la Niña. La tripulación era de 100 hombres. Después de 33 días de expedición, un vigía de la Niña avistó tierra. Sólo dos barcos restantes volvieron en 1493. Tras el éxito inicial de Colón, otras navegaciones fueron costeadas por los españoles.

Imagen de Cristóbal Colón, artífice de uno de los principales descubrimientoes españoles

Acusado de no devolver el dinero invertido por la corte, Colón partió de nuevo en 1498. Logró tocar la costa de América Central en dos puntos y suponía haber llegado a Asia. Su cuarto viaje se dio en 1502 con cuatro barcos que intentaban llegar a las Indias, pero fracasó una vez más. Sus viajes apasionados, las sorpresas, la sed de oro y de evangelización, constituyen, sin duda, una de las más extraordinarias epopeyas de la historia humana. Y, por cierto, en modo alguno una simple aventura, a veces desordenada por la avidez, y otras engrandecida por la fe.

Después de diez años de intentos de navegación, el beneficio obtenido por España estaba muy por debajo del esperado. Pero un espíritu de optimismo merodeaba por las fronteras marítimas y la mente de los exploradores: por más que el dinero no llegaba, el proceso empírico de descubrimiento del mundo estaba siendo mejorado.

Los españoles ya habían pasado por diversas tierras que formaban parte de América del Sur y Central, y habían navegado hasta la desembocadura del Río Amazonas. Grandes nombres formaron parte de exploraciones en esta época, como: Alfonso de Ojeda, Alfonso Niño, Vicente Yanez de Pinzón, Juan de la Cosa y Américo Vespucio.

Fernando de Magallanes

Otro navegador importante para los descubrimientos españoles fue Fernando de Magallanes. A pesar de ser un joven de la nobleza de portuguesa, logró el apoyo de España y partió a su viaje alrededor del mundo en 20 de septiembre de 1519. Contó con cinco naves y 250 tripulantes. El número de hombres españoles no fue posible para llenar todas las embarcaciones, por lo que fueron llamados portugueses, italianos, franceses, griegos y un inglés.

Comenzaron el viaje por el cruce del Atlántico hasta el extremo Oriental de la costa brasileña. Luego se desplazaron hacia el Sur buscando pasar por los océanos Pacífico e Índico. Magallanes llegó a la Patagonia y decidió esperar a la primavera para continuar. Esto provocó un motín, ya que algunos de los tripulantes no querían continuar con el viaje. Fernando salió victorioso de la batalla, retomó viaje y acabó descubriendo el estrecho que lleva su nombre. El Estrecho de Magallanes es considerado un lugar peligroso para el paso marítima y se navega con cautela hasta el día de hoy.

Hubo una baja en la expedición de Magallanes, uno de los pilotos encerró el capitán y ordenó el regreso inmediato a España. Sin embargo, el viaje continuó hacia un océano desconocido y llegó a las costas de Chile.

Tras el naufragio de un barco, las tres restantes se cruzaron 19 mil kilómetros del Pacífico, pero varios miembros de la tripulación murieron de hambre y escorbuto.

En 1521 anclaron en la Isla de Guam, sin embargo, fueron saqueados por los nativos. Después de tres días fueron a las Filipinas y finalmente llegaron a las Indias. Fernando de Magallanes fue asesinado por los nativos filipinos en este mismo año, y la tripulación que sobrevivió tuvo que quemar un buque por falta de tripulación a bordo.

Posteriormente, en los 150 años que siguieron tras el descubrimiento de América, España terminó por perder su poderío y su armada fue superada por la de otras naciones.

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