Demasiados antibióticos, engordan o enferman

Antibióticos. Ellos nos ayudan a mejorar cuando estamos enfermos. Pero a la edad de 18 años, en promedio, las personas pueden haber tenido hasta 20 dosis de antibióticos. Y esta bien podría ser lo que nos engorda a través de los años.

En un comentario publicado en la edición del jueves de la revista Nature, los antibióticos podrían ser la causa de la obesidad, la diabetes, las alergias y el asma. La esencia misma de matar más bacterias que no queríamos matar.

El microbioma humano contiene bacterias buenas junto con las malas, y la teoría es que algunas de ellas tienen la función de proteger contra la enfermedad. La infección por Helicobacter pylori, por ejemplo, está ligado a úlceras y cáncer de estómago y se cree que matando a ese tipo de cosas se retorna a la salud. Sin embargo, los científicos encontraron que también protege contra el reflujo gastroesofágico, que puede conducir a cáncer de esófago. La ausencia de ella, incluso podría afectar a las hormonas.

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Curiosamente, los científicos también han descubierto que dos hormonas producidas en el estómago, la grelina y la leptina, se comportan de manera diferente cuando H. pylori no es todo. La grelina es la hormona responsable de decir al cerebro que tienes hambre y la leptina se supone que tiene la función de enviar la señal de que estás satisfecho.

Martin Blaser, el médico que escribió el comentario, aunque cree que los médicos algún día necesitan reemplazar la pérdida de “flora amigable” dentro de nuestro hiper-microbiomas.

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El cuerpo humano contiene y está cubierto en un número casi inimaginablemente grande de microbios. Sin embargo, la erradicación de ellos, intencional o no, con el prolífico uso de antibióticos puede perjudicar nuestra salud, de acuerdo con un científico que estudia los minúsculos compañeros.

“El uso excesivo de antibióticos podría estar impulsando el aumento espectacular de trastornos como la obesidad, la diabetes tipo 1, enfermedad inflamatoria intestinal, alergias y el asma, que han más que duplicado en muchas poblaciones”, escribe Martin Blaser, profesor de microbiología y presidente del departamento de medicina de la Universidad de Nueva York del Centro Médico Langone.

Los humanos a veces se llaman meta-organismos, debido a la cantidad y volumen de los microbios que comparten nuestros cuerpos y que viven en nuestros intestinos, en nuestra piel, incluso en los botones de nuestro vientre. Ellos nos ayudan a acceder a los nutrientes, tales como la vitamina K, y la energía de los carbohidratos complejos. Disuaden a infecciones peligrosas, y la evidencia reciente indica que ayudan a mantener a raya la esclerosis múltiple y otras enfermedades autoinmunes.

Consecuencias no deseadas

Los antibióticos no son, ni cerca, medicamentos milagrosos, y comparten el mérito de extender la esperanza de vida de 63 años para un ciudadano de los EE.UU. nació en 1940 a 78 para alguien nacido en los EE.UU. hoy, señaló Blaser en su comentario, publicado en la edición 25 de agosto de la revista Nature.

Un problema con el uso excesivo de antibióticos ha recibido una atención bastante generalizada: la selección de los insectos resistentes a los medicamentos. Sin embargo, los puntos de Blaser refieren a un efecto menos conocido: Estos medicamentos, junto con otros cambios en la forma en que vivimos, están alterando las comunidades de microbios que comparten nuestros cuerpos.

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Por ejemplo, un estudio publicado en 2010 sobre cómo controlar tres bacterias del intestino de las personas respondió a dos cursos de antibióticos ciproflaxin. Los investigadores encontraron que los antibióticos habían causado cambios rápidos y profundos en las poblaciones de microbios, que nunca volvieron a su estado inicial. Otras investigaciones han demostrado que los cambios inducidos por los antibióticos, incluyendo la llegada de los microbios resistentes a los antibióticos, pueden durar por lo menos tres años.

Durante 26 años, Blaser ha trabajado con la bacteria Helicobacter pylori. Descubierta en 1982 por Robin Warren y Barry Marshall, que más tarde compartió un Premio Nobel por el descubrimiento, la bacteria está relacionada con la inflamación del estómago, úlceras y cáncer gástrico.

Con el tiempo se hizo evidente, sin embargo, que la bacteria tiene una antigua relación con los seres humanos y que está desapareciendo de nuestras entrañas – por la vuelta del siglo 21, menos del 6 por ciento de los niños en los EE.UU., Suecia y Alemania se lleva el microbio, según Blaser.

No es sorprendente que el cáncer gástrico y las úlceras se hayan vuelto menos común. Sin embargo, las enfermedades del esófago, incluyendo el cáncer de esófago y el reflujo ácido, se han incrementado dramáticamente, al mismo tiempo, y resulta que hay una relación inversa entre estas enfermedades y la presencia de H. pylori, que parece proteger el esófago. De hecho, las personas que carecen de la bacteria son más propensos a desarrollar alergias asmáticas, fiebre del heno o de la piel.

La señalización de nuestro sistema inmunológico

Está claro que los microbios residentes juegan un papel importante en nuestra salud, aunque los científicos todavía están estudiando la posibilidad de su impacto en nuestros sistemas biológicos como el metabolismo y la inmunidad, según Dennis Kasper, profesor de medicina y microbiología e inmunología en la Escuela Médica de Harvard, que no contribuyen a los comentarios de Blaser.

Es bien sabido que los antibióticos pueden permitir que la bacteria Clostridium difficile, ya presente en algunas personas sanas, causan inflamación de colon por infecciones por diezmar a otros microbios saludables en los seres humanos, dijo Kasper.

Sin embargo, la mayoría de la evidencia hasta ahora procede del trabajo realizado experimentalmente en ratones y otros animales. Por ejemplo, los llamados ratones libres de gérmenes, que carecen de los microbios normal y saludable, son más susceptibles a las infecciones por Salmonella que los ratones con el complemento bacteriano normal, de acuerdo con Kasper.

La investigación está mostrando que los microbios residentes desempeñan un papel complejo en el que nos mantiene saludables. Por ejemplo, algunos residentes del estómago estimulan diferentes conjuntos de células T, un tipo de glóbulo blanco que promueven o reducen la inflamación asociada con una respuesta inmune.

“Tenemos una flora muy compleja que, en una situación sana, parece mantener pro-inflamatorias y anti-inflamatorios de células T en equilibrio con los demás”, dijo Kasper. Un desequilibrio entre estos subgrupos de células del sistema inmune puede hacer que alguien más susceptibles a enfermedades autoinmunes como la enfermedad inflamatoria intestinal y la esclerosis múltiple o de sus ataques de asma, dijo.

En estas enfermedades, el sistema inmunológico del cuerpo ataca a una parte de sí misma, el tracto intestinal en casos de enfermedad inflamatoria intestinal, la cubierta de los nervios en los casos de esclerosis múltiple. Así que ciertas bacterias parecen ayudar a prevenir esto.

En su laboratorio, Kasper y sus colegas están buscando una molécula producida por un microbio intestinal llamada Bacteroides fragilis. Esta molécula estimula la supresión de la inflamación, las células-T. Trabajando con ratones, los investigadores han demostrado que los efectos de la enfermedad inflamatoria intestinal experimental y una enfermedad similar a la esclerosis múltiple puede reducirse considerablemente.
“El intestino puede tener muchas moléculas que tienen este tipo de efectos sobre el sistema inmunológico”, dijo.

La restauración de nuestros microbios

Blaser sugiere un uso más juicioso de los antibióticos, así como el desarrollo de técnicas para identificar rápidamente el problema patógeno y los medicamentos que se dirigen sólo a patógenos específicos, dejando otros microbios sanos y salvos.

También puede necesitar reemplazar activamente lo que hemos perdido. Los probióticos – microbios consumen por sus cualidades beneficiosas – son prometedores, aunque la ciencia es sólo en sus primeras etapas, dijo.

Éstos podrían emplearse un día en combinación con el tratamiento con antibióticos para mantener comunidades saludables, o ser administrado junto con las vacunas para sustituir a las comunidades que se han perdido, según Blaser.

Fotografía sk8geek, michaelll y samantha celera en Flickr

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