Estudiantes consiguen controlar cucarachas con la mente

Pese a ser una de las criaturas más odiadas del planeta, es probable que usted no llame a PETA y grite “crueldad animal” después de descubrir que los estudiantes en China han desarrollado un sistema que les permite controlar los movimientos de las cucarachas usando sus propios pensamientos. Efectivamente, lo que ellos afirman que han hecho es convertir un insecto en una máquina animal. En otras palabras, controlar cucarachas con la mente.

Esta no es la primera vez que los científicos juegan con cerebros baratos y sencillos. En noviembre pasado, un equipo de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, EE.UU., había creado “cyborgs baratos”, que fueron equipados con pequeñas mochilas que guiaron a los animales hacia ciertos sonidos, como cuando alguien grita porque está atrapado por un terremoto. Luego, en marzo, los investigadores de la Universidad de Texas A & M, también en los EE.UU., superaron esta innovación en el diseño de un sistema híbrido que permitió a los investigadores estimular de forma remota el cerebro de insectos y por lo tanto guiarlos desde la distancia. El objetivo de la investigación era para ayudar a salvar vidas en caso de desastres.

De la ficción a la realidad: controlar cucarachas con la mente

Si usted piensa que esta idea no es extraña es porque probablemente esté recordando esta escena de la película “El quinto elemento”.

Ahora, inspirado en el sistema de “interfaz cerebro-cerebro” que apareció en la película “Avatar”, un grupo de estudiantes de ingeniería de la Universidad de Shanghai Jiao Tong creó su propia versión del mecanismo de interacción con estas criaturas repugnantes. El sistema permite guiar un cerebro barato, el de una cucaracha, y se consideró tan impresionante que obtuvo el segundo lugar en un concurso de vídeos estudiante patrocinado por la Asociación de Robótica y Automatización de Ingenieros Eléctricos y el Instituto de Electrónica, una institución estadounidense sin ánimo de lucro.

Para unir los dos cerebros, primero se somete a una pequeña cirugía a la cucaracha en la que se inserta un pequeño electrodo en un nervio que toma la información de las antenas. Un usuario humano a continuación, es equipado con un dispositivo que capta y registra las ondas cerebrales. Después de pensar específicamente sobre la intención de moverse, es apoyado por un estímulo visual, un ordenador decodifica los patrones de actividad eléctrica cerebral y reconoce la dirección del movimiento requerido por el usuario.

Las señales se transmiten de forma inalámbrica a una mochila electrónica montada en la cucaracha, haciendo que el microelectrodo envie un impulso eléctrico para estimular el nervio antenal. Y así es como el pequeño insecto se mueve en la dirección deseada. En otras palabras, así es como consiguen controlar cucarachas con la mente.

Consiguen controlar cucarachas con la mente

Consiguen controlar cucarachas con la mente

Hasta el momento, los estudiantes fueron capaces de guiar a las cucarachas de forma individual para caminar por rutas en forma de S y en forma de Z, pero su trabajo no ha terminado. Con más técnica, el equipo espera poder controlar diversos insectos, al mismo tiempo. En última instancia, los estudiantes creen que estas cucarachas controladas por la mente también se pueden utilizar en las misiones de búsqueda y rescate. Y a ti, ¿te parece realmente útil esto de poder controlar cucarachas con la mente?

Fuente

Brain–Brain Interface Allows Humans To Control Cockroaches With Their Minds

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