Charles Darwin

Charles Darwin (1809-1882) fue un naturalista, biólogo y científico Inglés. Autor de la “Teoría de la Evolución de las especies por medio de la selección natural”, fue una de las figuras más importantes en la evolución y el origen de la vida.

Biografía de Charles Darwin

Charles Darwin (1809-1882) nació en 1809 en Shrewsbury, Inglaterra, el 12 de febrero de 1809. Hijo de Robert Darwin, un médico, y Susannah Darwin. Erasmus nieto de Darwin, médico y reconocido escritor en Inglaterra. Se convirtió en huérfano de madre de ocho años de edad. Desde la infancia, amo de Historia Natural y recogidos piedras, conchas, monedas y plantas.

En octubre de 1825, con 16 años, Charles Darwin se matriculó en la Universidad de Edimburgo, donde su hermano, Alvin Erasmus también para estudiar medicina. Su falta de interés en las clases, hacía que participase en las sesiones de los estudiantes en la Sociedad de Plinio, que debatían sobre el origen de la vida, tema favorito de la época.

Después de dos años sin éxito en los estudios, Charles Darwin dejó la medicina y bajo la guía de su padre, accedió a estudiar para el ministerio religioso. Se fue a Cambridge, se graduó en la Licenciatura en Artes, pero continuó sus estudios para convertirse en un pastor.

La asistencia a reuniones y excursiones botánicas organizados por el profesor John Stevens Henslow – clérigo, geólogo y botánico, con la que desarrolló gran amistad le sirvió para conocer y darse a conocer entre varios naturalistas. Los libros de lectura Alexander von Humboldt y Federick John Herschel – el físico y astrónomo Inglés, eran esenciales para despertar el deseo de contribuir al desarrollo de la historia natural.

Charles Darwin hizo su primera excursión geológica al norte de Gales, el geólogo Adam Sedgwick estaba en la empresa. A su regreso, fue presentado por Henslow, al capitán Fitzrog, comandante del HMS Beagle, un barco de 235 toneladas, quien lo invitó a participar, en calidad de naturalista, pero sin sueldo, en un viaje para explorar la costa de América del Sur, que iba a durar de tres año. El Beagle dejó el 27 de diciembre de 1831, visitó entre otros lugares, Brasil, donde se recogieron varios insectos. Todo el material recolectado fue enviado al profesor Henslow.

De regreso en Inglaterra, después de cinco años, con una reputación sólida, vivió trabajando activamente como geólogo y naturalista. En Cambridge y Londres, Charles Darwin trabajó en temas científicos, sobre todo en la preparación de publicaciones de los resultados de su viaje y recoger datos para su teoría del origen de las especies.

En 1839, Charles Darwin se casó con su prima Emma Wedgwood y se trasladó a un pequeño pueblo en Kent, por su estado de salud requiere que sea en vivo en el país. Limitado por la enfermedad, Charles Darwin trabajó hasta la fecha de su muerte el 19 de abril 1882.

Para obtener más información sobre el tema que intrigó a Charles Darwin, visite: Origen de la Vida

¿La evolución nos lleva siempre al mismo fenómeno y al mismo resultado? ¿Qué hubiera pensado Darwin? © Julia Margaret Cameron

¿La evolución nos lleva siempre al mismo fenómeno y al mismo resultado? ¿Qué hubiera pensado Charles Darwin? © Julia Margaret Cameron

Teoría de la Evolución y el Origen de las Especies

El tema principal de la investigación de Charles Darwin era siempre el problema de la evolución. Así formulado su teoría de la evolución basada en la selección natural, los efectos hereditarios del uso y desuso, los efectos hereditarios de la acción directa de las condiciones externas en el cuerpo y “las variaciones que parecen, en nuestra ignorancia, surgen espontáneamente.”

De acuerdo con la teoría de Charles Darwin, las formas de vida evolucionan lenta pero constante en el tiempo. En 1859, publicó el libro “Origen de las Especies“, que se agotó en un día los 1.250 ejemplares de la edición original. Además de su obra más conocida, otras contribuciones científicas de Charles Darwin están en:

“La variación de los animales y plantas domesticadas”: demuestra la posibilidad de la creación de razas especiales de palomas, perros y otros animales a través de la cría selectiva;

“El origen del hombre”: lo que demuestra que la raza humana es el producto de la evolución;

“La formación de Hummus Vegetal de Acción por la acción de las lombrices”: lo que demuestra por primera vez, el papel de las lombrices de tierra en la fertilidad del suelo;

Además de ellos, Charles Darwin también había publicado: “Las formas cambiantes de fecundación de las orquídeas por insectos” y “El poder de movimiento de las plantas”, entre otros.

Charles Darwin (1809-1882)

Uno de los hitos más importantes de su historia fue el viaje a bordo del HMS Beagle, entre 1831 y 1836, en la que visitó diversas regiones del globo terrestre y fue capaz de darse cuenta de una interesante relación entre fósiles y especies vivientes en la época, y los mecanismos de adaptación de las especies relacionadas con el medio ambiente y el modo de vida de estos.Un ejemplo de estas observaciones fue entre emús y avestruces, especies que, a pesar de la similitud, ocupan regiones geográficas distintas. Los pinzones de Galápagos, con boquillas adaptadas a los tipos de productos alimenticios – y tortugas gigantes, del mismo archipiélago, con detalles en el casco característicos para los individuos de cada isla – también fueron ejemplos clásicos cuando nos referimos a Charles Darwin. Incluso estos fueron, además de sus lecturas, de la curiosidad y la discusión con los investigadores, los definitivos para el descubrimiento que realizó.

Así, Charles Darwin tuvo la posibilidad, por más de 20 años, relacionar estos hechos y publicar la teoría. Esta demora se refiere, principalmente, al hecho de que sus descubrimientos contrariavam lo que se creía en la época en que las especies eran fijas, o sea: todas las especies de animales que Dios creó en el principio del mundo, son una de las especies que existen, sin ninguna de más o de menos.Como cuando llegó de viaje ya era bastante conocido, Wallace le pidió que leyera sus manuscritos acerca de un descubrimiento que ha tenido. Sorprendentemente, Wallace había escrito justamente lo que Darwin hace décadas estaba ocultando contigo y, como solución, publicó la teoría en su nombre y de Wallace.

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