Bronquiolitis. Detección y tratamiento de la bronquiolitis

Cada invierno, la bronquiolitis afecta a miles de personas desde el inicio de la epidemia. Aunque las tasas de incidencia generalmente disminuyen a la mitad del invierno, los casos esporádicos pueden ocurrir hasta la primavera.

Común y contagiosa, la bronquiolitis aparece cada otoño e invierno, para infectar a miles de personas. La epidemia por lo general comienza en noviembre y en diciembre alcanza sus picos. Después de eso, el número de casos comienza a disminuir constantemente, pero casos nuevos siguen apareciendo en los próximos meses.

La bronquiolitis es una infección viral que afecta los pulmones

La bronquiolitis es una infección viral que afecta los pulmones. © Istockphotos.

La bronquiolitis es considerada por algunos como un resfriado importante, puede conducir a complicaciones graves en algunos niños, especialmente los más jóvenes. La enfermedad es incluso una de las cinco causas más comunes de hospitalización en niños menores de dos años. Por tanto, es importante reconocer la enfermedad, además del proceso para prevenir o evitar el contagio.

Bronquiolitis en bebés, bronquiolitis de lactantes y niños pequeños

La bronquiolitis es una infección que afecta principalmente a lactantes y niños de corta edad. Esta infección es causada por un virus, sin embargo, raro en adultos.

Enfermedad típica del invierno, la bronquiolitis es una infección viral que afecta los pulmones, pero no todas las personas son vulnerables. De hecho, afecta principalmente en niños y jóvenes, entre las edades de un mes a dos años. En los adultos, es mucho más rara.

Sin embargo, algunos factores pueden aumentar el riesgo de infección; es particularmente el caso de los bebés prematuros, los que tienen un bajo peso al nacer, lactantes inmunodeprimidos o los que sean titulares de anormalidades respiratorias preexistentes, enfermedades del corazón y trastornos neurológicos. Otros factores ambientales también hacen que los niños sean más susceptibles: incluyendo la exposición al tabaquismo pasivo y la compañía regular de otros niños (hermanos mayores o guarderías).

La bronquiolitis afecta principalmente a bebés y niños pequeños.

La bronquiolitis afecta principalmente a bebés y niños pequeños. © Istockphotos.

Aunque la bronquiolitis es una enfermedad benigna, que requiere un seguimiento especialmente entre los bebés. Ante lo primeros síntomas, los padres no deben dudar en consultar a un médico, quien evaluará la intensidad de la sintomatología y actuará en consecuencia. Pero para esto, todavía es necesario conocer los primeros signos de la bronquiolitis.

Síntomas de la bronquiolitis

La bronquiolitis es una infección en la mayoría de los casos, un virus está detrás de la bronquiolitis. Como su nombre indica, este organismo ataca el sistema respiratorio y en particular los bronquiolos de los pulmones.

De origen viral, la bronquiolitis se caracteriza por la inflamación de los bronquiolos, los pequeños canales que se extienden desde los bronquios de los pulmones y cuyo diámetro no excede de un milímetro. Frente a esta inflamación, estas ramificaciones reaccionan produciendo moco que interrumpe la respiración.

Pero una vez que el virus ha entrado en el cuerpo, tienen que pasar varios días para que la enfermedad se produzca, el período de incubación es de 2 a 8 días, dependiendo del individuo. Después de eso, los primeros síntomas aparecen y se asemejan a los de un resfriado. El sujeto moquea por la nariz, presenta estornudos, tos seca, fiebre y falta de apetito.

Ente dos y cinco días después, los síntomas empeoran con una tos que se convierte en la respiración dificultosa, un aumento de la fiebre, una respiración con dificultades e incluso un rápido aumento en la frecuencia cardíaca. Los signos de deshidratación también puede presentarse bajo la forma de lengua y boca seca, llanto sin lágrimas, el niño no orina o se produce un aumento de la irritabilidad. Todos estos síntomas rápidamente puede parecer preocupantes para los padres, pero la enfermedad es generalmente benigna.

Los síntomas de la bronquiolitis son tos, secreción nasal y fiebre.

Los síntomas de la bronquiolitis son tos, secreción nasal y fiebre. © Istockphotos.

Referencia rápida en caso de empeoramiento

La bronquiolitis puede conducir a varias complicaciones, así que no dude en consultar a su médico en caso de duda, sobre todo si el niño es muy pequeño (menos de 3 meses) o si hay signos de deterioro. Puede haber un aumento en la frecuencia de la respiración (más de 60 por minuto) o la frecuencia cardiaca, una negativa persistente a comer, una decoloración azulada que aparece en la piel, uñas o labios (falta de oxígeno) o pérdida del conocimiento.

Estos síntomas requieren la consulta de emergencia u hospitalización. En algunos sujetos frágiles otras complicaciones pueden ocurrir: una infección bacteriana (otitis media o neumonía bacteriana), convulsiones con fiebre, dificultad respiratoria, asma o insuficiencia cardíaca.

En general, los síntomas alcanzan la intensidad de pico en 2 a 4 días y luego desaparecen. Sin embargo, algunos síntomas como la tos pueden durar hasta 15 días. Si no se observa mejoría en el tiempo, no dude en volver a buscar el consejo de un médico.

Tratamiento de la bronquiolitis

El tratamiento de la bronquiolitis consiste en aliviar los síntomas.

En la mayoría de los casos, la bronquiolitis es benigna y no requiere tratamiento especial. Sin embargo, se pueden administrar medicamentos para aliviar los síntomas.

En general, el cuerpo es capaz de combatir sólo la bronquiolitis cuando no presenta una forma severa. Aunque los síntomas pueden ser molesto, es mejor no apresurarse a urgencias, sino consultar a su médico o pediatra. En la mayoría de los casos, la enfermedad persiste entre una y dos semanas antes de desaparecer por sí misma. No hay un tratamiento especial para luchar y ya que la bronquiolitis suele ser viral, los antibióticos no sirven para nada.

Sin embargo, los tratamientos pueden ser prescritos para aliviar los síntomas en los niños. El paracetamol (infantil), por ejemplo, va a reducir la fiebre. Sin embargo, nunca debemos dar medicamentos contra la tos y el resfriado a los niños pequeños. Si tiene alguna duda, no dude en preguntar a su médico o farmacéutico. Además de esto, ciertos tratamientos pueden aliviar al niño como poner unas gotas de solución salina en la nariz antes de las comidas para liberar un poco la nariz y facilitar la respiración.

El tratamiento de la bronquiolitis consiste en aliviar los síntomas

El tratamiento de la bronquiolitis consiste en aliviar los síntomas. © Istockphotos.

Controle la hidratación del niño

Del mismo modo, a la hora de dormir, asegúrese de que la habitación esté bien ventilada (que no haya tabaco ni humos), con una temperatura no superior a 19° C y coloque al niño en una posición inclinada, donde su cabeza esté más alta que los pies. Cuidar la hidratación del niño también es importante, así que no dude en dar de beber regularmente al bebé y asegurarse de que come lo suficiente.

Sumado a esto, el médico puede prescribir fisioterapia respiratoria. Se supone que alivia la congestión bronquial y facilita que el niño tosa, haciendo subir las secreciones.

En el caso de una infección severa, el niño puede ser hospitalizado durante dos o tres días, en la que hay que cuidar su dificultad para respirar o alimentarse. En caso de complicaciones, tratamientos más importantes se pueden administrar.

Bronquiolitis, contagio y prevención

La bronquiolitis es común, sobre todo porque se transmite fácilmente entre las personas. Sin embargo, algunas medidas se pueden tomar para prevenir la enfermedad o limitar el contagio.

Principalmente activa en la estación fría, el virus respiratorio sincitial o VRS es la causa principal de las infecciones respiratorias en los niños pequeños, gracias a su alta contagiosidad. En efecto, este organismo se transmite fácilmente de un individuo a otro, principalmente a través del tracto respiratorio. En la práctica, la tos o el estornudo puede proyectar las partículas virales y transmitir la enfermedad.

Sin embargo, la infección también puede ocurrir indirectamente por contacto con las manos o superficies contaminadas, por ejemplo. El virus puede sobrevivir en el aire libre, 30 minutos en la piel, entre 6 y 7 horas en la ropa y varios días en superficies lisas. Como ocurre para prevenir otras enfermedades, se recomienda lavarse las manos con frecuencia con jabón y secar completamente antes de tocar a un bebé o a un niño.

La prevención de la bronquiolitis incluye el lavado regular de las manos.

La prevención de la bronquiolitis incluye el lavado regular de las manos. © Istockphotos.

Limpie regularmente las superficies y objetos

Del mismo modo, se recomienda limpiar con frecuencia los objetos y superficies en contacto con él y evitar que cualquier persona con un resfriado o infección respiratoria, así como lugares frecuentados también. El período de incubación de la enfermedad es de hasta 8 días, una persona infectada es contagiada incluso antes de la aparición de los síntomas. Por lo tanto, debe mantener la cautela y aislar a los niños enfermos, tan pronto como sea posible para limitar la contaminación a otros temas.

Actualmente no existe una vacuna que pueda prevenir la infección por VRS (virus respiratorio sincitial).

Vía

Bronchiolite: comment repérer et soigner la bronchiolite?

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