Argentavis magnificens

Hermoso pájaro plateado, ¿qué mejor nombre podría darse a las más impresionantes aves de todos los tiempos? De hecho, el Argentavis magnificens que vivió en el Mioceno, tenían una envergadura dos veces mayor que el albatros errante, la mayor ave actual.

El Argentavis magnificens volaba por encima de las llanuras de Argentina, hace alrededor de 10 millones de años.

Retrato del Argentavis magnificens

Esta ave tenía enormes alas en relación con el tamaño de su cuerpo. Aunque hemos encontrado que algunos fósiles, pero no toda esqueleto, su tamaño se estima en alrededor de 7,30 m.

Un pájaro de este tamaño, sin duda no volaba agitando sus alas. Tenía que conservar la energía por deslizamiento. Es muy probable que él tuviera que saltar desde una altura y disfrutar de las corrientes ascendentes térmicas.

El albatros actual tiene un despegue muy incómodo. Dado su tamaño, se supone que el Argentavis magnificens debía moverse de una forma similar.

Albatros errante

Albatros errante

Para la gran mayoría de los animales que han desaparecido, los expertos sólo hacen suposiciones acerca de sus estilos de vida. Ellos se pueden basar en el estilo de vida del animal existente más cercano.

El Argentavis magnificens estaba más estrechamente relacionado con las cigüeñas que con las aves de rapiña. Podría haber evolucionado de otra parte de la misma rama que las cigüeñas, de las que se separó en el Terciario temprano.

Sin embargo, tenía una nariz ganchuda y muy grande como los buitres. ¿Fue también un carroñero? Con sus primos modernos, este poderoso pico lo utilizaba para desgarrar la carne.

En el Mioceno, las grandes llanuras de América del Sur eran ricas en mamíferos herbívoros. La comida era abundante tanto para un depredador como para un carroñero.

¿Por qué desapareció él Argentavis magnificens?

Suponiendo que el Argentavis magnificens era un carroñero, se puede inferir que cualquier cambio climático debió ser perjudicial. De hecho, un cambio en el biotopo siempre tiene un impacto sobre la vida silvestre. Los herbívoros y carnívoros migran o desaparecen cuando los recursos alimenticios ya no son suficientes.

En el Mioceno hubo muchos cambios climáticos causados por la deriva continental.

Hace unos 23 millones de años, el clima comenzó a ser más cálido y seco. Los cambios importantes en las placas tectónicas tuvieron un impacto en el clima a escala global, en la distribución de las lluvias y por lo tanto en la vegetación.
En el Mioceno temprano, en América del Sur, los ungulados se diversificaron y se adaptaron a la aparición de grandes sabanas.

Ilustración de un Argentavis magnificens

Ilustración de un Argentavis magnificens © kawa3104.hp.infoseek.co

Al final del Mioceno se produjo una disminución constante de la temperatura global y el aumento de la sequía. El mundo está a punto de entrar en un período más frío de alternancia de fases glaciales e interglaciales.

Como consecuencia, comenzó una reducción considerable en el número de especies. Los herbívoros no pueden adaptarse a este nuevo entorno y la nueva vegetación, esto arrastra a sus depredadores a la extinción.

Por tanto, es probable que el destino del Argentavis magnificens estuviera estrechamente ligado al de los primeros mamíferos de América del Sur.

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