Zonas de alunizaje del Apolo fotografiadas por la LRO

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Para aquellos que todavía dudan, y son muchos, de que los astronautas estadounidenses llegaron a la Luna en la década de los setenta, las fotografías tomadas desde la órbita lunar deberían disipar esas dudas y acabar con las teorías conspiranoicas. De hecho, las imágenes tomadas por la sonda Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) muestran los lugares de alunizaje de las misiones Apolo con muy buena resolución, dejando pocas dudas sobre la presencia de los astronautas.

Lanzada en junio de 2009, junto con el “impactador” LCross, la sonda Lunar Reconnaissance Orbiter marca el regreso de los Estados Unidos a la conquista la Luna. De hecho, forma parte de una pequeña armada de satélites que iban a preparar el retorno de los estadounidenses a nuestro satélite bajo el mandato del presidente Bush. Al asumir el cargo, el actual jefe de Estado de EE.UU. canceló el retorno a la Luna, prefiriendo enviar a los astronautas a un asteroide.

Lugar de alunizaje del Apolo 12

Esta cliché no sólo muestra el lugar de alunizaje del Apolo 12 en el Océano de las Tormentas (del 14 al 24 noviembre de 1969). También muestra el lugar de aterrizaje del Surveyor 3 que alunizó dos años después. © Nasa / LRO Science Team

Esta sonda de la Nasa ha dado a conocer al público en general una serie de fotografías de los diferentes lugares de alunizaje de las seis misiones Apolo. También es destacable que estas imágenes son de baja resolución. Un problema corregido gracias a la disminución de la órbita de la sonda y a unas condiciones solares muy favorables.

Zona de alunizaje Apolo 15

El lugar donde alunizó el Apolo 15. Esta misión, llevada a cabo a partir del 26 de julio de 1971 terminó el 7 de agosto de 1971, fue la primera misión en utilizar un jeep lunar. Cerca de 30 kilómetros fueron recorridos durante la estancia en la Luna (30 de julio - 2 de agosto 02). © Nasa / LRO Science team

Desde 2011, la órbita habitual de la sonda LRO (50 km de altitud) se ha reducido, para sobrevolar los sitios de alunizaje de las misiones Apolo a sólo 25 o 30 kilómetros de altura. Estos sobrevuelos a baja altura permiten tomar imágenes con un nivel de detalle de tan sólo 25 centímetros por píxel, para identificar los módulos de descenso, sin demasiada dificultad, los experimentos científicos, las rutas de los jeeps lunares alrededor de los sitios de alunizaje e incluso las huellas de los astronautas.

zona alunizaje Apolo 11

Después de haber protagonizado la llegada del hombre a la Luna (Neil Armstrong y Buzz Aldrin), la misión Apolo es la más famosa del programa Apolo (1961-1975) que permitió a los EE.UU. enviar en seis ocasiones hombres a la Luna. © Nasa / LRO Science team

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