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Virus del papiloma humano: la vacuna protege incluso a los no vacunados

Un estudio publicado en la revista Pediatrics ha demostrado que la vacuna contra el virus del papiloma humano podría ser eficaz contra el cáncer del cuello del útero, individual y colectivamente.

La vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH), que previene del cáncer de cuello uterino, ha sido declarada efectiva a nivel de población. Un estudio realizado por pediatras del Hospital de la Universidad de Cincinnati, Ohio, ha demostrado claramente que las niñas vacunadas también protegen a las no vacunadas. Esto se explica por una reducción de la circulación del virus inducido por la vacuna.

Para llegar a esta conclusión, el estudio se realizó por primera vez en 368 adolescentes de 13 a 18 años reclutadas en dos hospitales locales entre 2006 y 2007. Las jóvenes voluntarios no eran entonces ni vírgenes ni se habían vacunado contra el virus del papiloma humano. Los datos obtenidos en esta muestra se compararon con los obtenidos en 2009-2010 en una muestra de 409 niñas no vírgenes niñas de la misma edad que las del primero. Sin embargo, más de la mitad de los adolescentes en este segundo grupo habían recibido al menos una dosis de la vacuna, ya que requiere una dosis y luego dos recordatorios para estar completa.

Sin embargo, los análisis mostraron una disminución significativa de la prevalencia contra los subtipos VPH-16 y VPH-18 en las niñas vacunadas (69%). La autora principal del estudio publicado en la revista Pediatrics, la Dra. Jessica Kahn, dijo: “La infección por los subtipos de virus del papiloma humano en adolescentes vacunados causan el 70% de los cánceres del cuello uterino, hay buenas razones para creer que la introducción de la vacuna reduce la ocurrencia de cáncer en el futuro en esta población“. Para los investigadores: “Estos resultados son prometedores, ya que sugieren que la vacunación podría reducir sustancialmente las tasas de cáncer de cuello de útero“.

virus del papiloma humano

Entre el 10 y el 30% de las personas se infectarán con el virus del papiloma humano durante su vida (Imagen: National Institute of Health – Wikipedia)

Un “efecto de grupo”

Pero hay algo más sorprendente: la caída en la prevalencia de dos subtipos también marcados entre los no vacunados (49%). Esto sería un efecto de grupo, un fenómeno también observado con las vacunas profilácticas para la gripe y el sarampión. Sin embargo, a pesar de este “efecto de grupo“, es importante vacunar a todas las niñas para garantizar la máxima protección. Si bien la prevalencia de los dos subtipos de vacunas 16 y 18 se ha reducido, las de otros subtipos de alto riesgo sigue siendo alta. “Cerca de una niña sin vacunar, de cada 4 fue positivo para al menos un subtipo de virus de papiloma humano de alto riesgo“, señala el pediatra estadounidense Kahn.

El virus del papiloma humano (VPH) afecta a entre el 10 y el 30% de las personas. Las infecciones que provoca pueden ser leves, como verrugas y condilomas. Pero también pueden ser mucho más graves, con el desarrollo de cáncer de cuello de útero. Hay 120 tipos de virus del papiloma humano, los más peligrosos son el VPH-16 y VPH-18, que están presentes en el 70-80% de los cánceres del cuello de útero en España. Es contra estas infecciones contra las que se ha desarrollado la cacuna. Gardasil fue la primera vacuna en comercializarse en el año 2006 en los Estados Unidos. Cervarix fue lanzada al año siguiente. Ambas vacunas han sido autorizadas en el mercado para prevenir las lesiones precancerosas, incluidas las de cuello de útero.

Resultados pendientes de confirmar

Estudios anteriores se han llevado a cabo para probar la eficacia de la vacuna frente a lesiones precancerosas a nivel individual. Pero el equipo de estudio de Jessica Kahn es el primero en tratar la eficacia colectiva de la vacuna. Los propios autores reconocen, sin embargo, un sesgo en su trabajo: las niñas analizadas eran de piel oscura, bajos recursos y procedentes de la misma ciudad. Otros estudios en una escala más representativa deben realizarse. Además, la contaminación con este virus puede producirse en la infancia, antes de la edad a la que se recomienda la vacunación. Hay entre 720.000 y 790.000 nuevos casos anuales de las verrugas genitales cada año en Europa.

También debemos tener en cuenta que las vacunas contra el virus del papiloma específicos de cepas virales también es objeto de críticas por los efectos secundarios posibles.

Vía

Papillomavirus: le vaccin protégerait même les non-vaccinées