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VIH-SIDA: desarrollan una vacuna contra el SIV

Una vacuna contra el equivalente del VIH en monos; el SIV, acaba demostrar su eficacia en monos. Si bien es cierto que sólo protege a la mitad de los animales, es interesante estudiar el funcionamiento del sistema inmune contra la infección del virus del SIDA, y sobre todo la esperanza de acelerar el desarrollo de una vacuna para los seres humanos. Vemos en qué consiste la vacuna contra el SIV.

El logro de una vacuna eficaz contra el virus del SIDA tal vez no sea una utopía. Según un artículo publicado recientemente en la revista Science Translational Medicine, los científicos del National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID) habrían tenido efecto enla protección de los simioscontra su homólogo del VIH.

Esta noticia ha tardado en publicarse casi dos años tras realizarse una investigación con seres humanos. En Tailandia, entre 2003 y 2006, 16.000 voluntarios habían recibido una vacuna contra el VIH, dirigida contra la proteína de superficie gp120. Según el estudio denominado RV144 y publicado en septiembre de 2009, las seis dosis de la vacuna inyectada en los pacientes había reducido de forma modesta sus tasas de infección (31%) en comparación con las personas que recibieron un placebo.

Cincuenta por ciento de protección contra el SIV, el VIH de los monos

Esta vez, monos, la protección todavía no es completa, pero aún así logró una tasa más alta porque el 50% de los animales ha resistido a la infección con el SIV (virus de inmunodeficiencia simia) , el equivalente del VIH en primates no humanos. Para lograr estos resultados, los científicos utilizaron 129 monos, la mitad de los cuales recibieron la vacuna y el resto un placebo.

La vacuna contra el SIV es de tipo prime/boost, un tipo de vacuna ahora considerada como una de las más eficaces. Se trata de una vacuna en dos etapas, la primera otorgada mediante la administración de un pedazo de ADN que codifica el antígeno de destino (que a su vez se traducirá directamente a los afectados por las células), el segundo por la inyección de los antígenos llevados por un vector viral modificado. Estos dos inyecciones sucesivas teóricamente pueden aumentar la posibilidad de producir anticuerpos neutralizantes.

Si se ha modificado para portar los antígenos y no atenuada se enferma, el adenovirus puede ser una vacuna eficaz. © DR

Posteriormente, estos monos fueron inoculados por vía rectal (para simular la exposición sexual) a 12 dosis de virus en cada animal. Para comprobar el grado de protección posible, dos diferentes cepas de SIV se utilizaron (llamadas SIVmac251 y SIVsmE660), cada mono había estado en contacto con una o las dos cepas.

Por desgracia, la vacuna no parece tener un alcance muy amplio, ya que ayudó a proteger a la mitad de los monos contra el virus de la SIVsmE660, sin embargo, no tuvo ningún efecto beneficioso contra el virus SIVmac251.

Una mejor comprensión del mecanismo de la inmunidad

Mediante un nuevo análisis, los científicos fueron capaces de comprender mejor los factores genéticos e inmunológicos importantes para el establecimiento del mecanismo de protección contra el VIS. Así fueron capaces de mostrar la necesidad de la presencia de anticuerpos neutralizantes y linfocitos CD4 + que se dirigen específicamente a las proteínas de envoltura del SIV en la resistencia a la infección viral. Por otra parte, la presencia en los genomas de dos alelos (genes TRIM5) restrictivos para el virus puede limitar el riesgo de infección en comparación con los monos que tienen al menos un alelo permisivo.

En los monos infectados, un elemento que también limita la propagación del virus. De hecho, los monos infectados con el virus de la SIVsmE660 y posesión de un alelo de MHC de clase I tienen un virus diez veces inferior al de los monos sin este alelo.

Este estudio comienza a dilucidar los mecanismos de protección de la vacuna contra el virus de la inmunodeficiencia humana y pone de relieve la necesidad de analizar las correlaciones genéticas e inmunológicas de protección en los ensayos futuros para realizar la estrategia de creación de vacunas contra el VIH“, concluyen los autores. Si bien es cierto que la vacuna contra el VIH aún no está lista, la búsqueda avanza…

Más información

Resumen del artículo original (en inglés), publicado en la revista Science Translational Medicine

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