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Vacuna contra la obesidad

La obesidad es sin duda uno de los flagelos de salud pública de este siglo. Una vacuna para prevenir la obesidad aumentará la esperanza de vida de muchos seres humanos. Un estudio publicado en el Journal of Animal Science and Biotechnology muestra que esta vacuna contra la obesidad, ya efectiva en ratones, se ha desarrollado.

Para llevar a cabo su investigación, el equipo estadounidense de investigadores capitaneado por Keith Haffer, presidente de la compañía BraaschBiotech de Dakota del Sur, se basó en la observación de la hormona del crecimiento y también en cómo la proteína IGF-1 acelera el consumo de calorías y por lo tanto la pérdida de peso. Sin embargo, su acción es inhibida por la hormona “somatostatina“. Entonces, los científicos inyectaron en ratones una forma modificada de esta hormona. De este modo, estimuló la producción de anticuerpos en el organismo de los ratones. El sistema de ratón se ha convertido en resistente a la acción de la somatostatina, permitiendo a la hormona del crecimiento y a la proteína IGF-1 actuar sobre el metabolismo.

Veinte ratones fueron sometidos a una dieta muy alta en calorías para convertirse en obesos. 10 de ellos a continuación, recibieron la vacuna, mientras que otros 10 recibieron una inyección de placebo (solución salina). 22 días después, una segunda inyección (vacuna o placebo, según el grupo) se llevó a cabo en pequeñas cantidades para cada ratón. Desde la primera inyección, los ratones siguieron una dieta rica en grasas durante 6 semanas.

ratones gordos

La inhibición del gen GPR120 en ratones, en combinación con una dieta rica tiene como resultado que los roedores se vuelven obesos mucho más rápido que aquellos en los que el gen se encuentra en funcionamiento. Indirectamente, por lo tanto, este trabajo muestra el efecto beneficioso de los ácidos grasos omega-3 para mantener la línea. © BigpInkton, Wikipedia, DP

Vacuna contra la obesidad

Cuatro días después de la primera inyección, los ratones vacunados tenían anticuerpos contra la somatostatina y ya había perdido entre un 12% y un 13% de su peso corporal. Al mismo tiempo, el peso de los roedores en el grupo placebo no había cambiado. Después de la segunda inyección, los ratones que fueron vacunados siguieron perdiendo en torno al 2% del peso. 32 días después, los roedores que recibieron la vacuna habían recuperado su peso original, mientras que el grupo placebo había engordado 4 gramos (tengamos en cuenta que el peso medio de un ratón no sobrepasa unas pocas decenas de gramos).

Después de 6 semanas, los ratones vacunados tenían anticuerpos aún cuando su tasa de la hormona de crecimiento se mantuvo normal. Comenzaron a recuperar el peso, pero de 2 a 3 veces más lentamente que los animales que recibieron placebo. La diferencia de peso fue de alrededor de 3,5 gramos y era por lo tanto, todavía significativa en comparación con los roedores tratados con placebo. Los resultados fueron concluyentes, con dos versiones diferentes de la vacuna, JH17 y JH18.

Keith Haffer dijo: “Este estudio muestra que es posible tratar la obesidad mediante la vacunación. Sin embargo, se necesitan más investigaciones para estudiar los efectos a largo plazo de esta vacuna, pero permitiría a los profesionales de la salud tener un nuevo método no quirúrgico contra la panoplia de medicamentos de sobrepeso”. De hecho, la agencia de salud de EE.UU. ha autorizado recientemente la puesta en el mercado de Lorcaserin, uno de los pocos tratamientos médicos contra la obesidad. La clave para el manejo de los pacientes es un apoyo nutricional y el fomento de la actividad física de por vida.

“Cualquier investigación sobre la obesidad es interesante”

A pesar de las esperanzas que alberga el equipo de trabajo de Keith Haffer, algunos expertos permanecen en guardia. El profesor Sébastien Czernikow, jefe del servicio de nutrición en el hospital Ambroise Paré, en Boulogne-Billancourt, declara: “En términos de la eficacia del tratamiento, el estudio pone de manifiesto una diferencia entre unos pocos gramos entre los ratones vacunados y el grupo placebo: ¿es suficiente con respecto al posible margen de error? Además, en estos estudios no se menciona la medición de la glucosa (azúcar en la sangre) de los ratones tratados. Ahora sabemos que la hormona del crecimiento puede aumentar, con un riesgo potencial para el desarrollo de diabetes. Por último, y esta es la principal crítica, los ratones tratados han seguido ganando peso, aunque en menor proporción”, afirma Czernikow, que no rechaza totalmente el estudio.

Para él: “Cualquier investigación sobre la obesidad es interesante porque en la actualidad tenemos unos medios terapéuticos muy limitados para luchar contra esta enfermedad crónica que es la obesidad“. Por otra parte, otro estudio, citado por el Telegraph, mostró que a dosis más bajas la vacuna sigue siendo eficaz. Después de los roedores utilizados por los investigadores, son los perros y los cerdos obesos los animales en los que se probará la vacuna. Entonces, finalmente, los hombres obesos también serán sometidos a tratamiento voluntario. La vacuna desarrollada en ratones ya contiene adyuvantes compatibles para su uso en seres humanos.

Para estas últimas vacunas, los recordatorios frecuentes de la vacuna serían necesarios, ya que el tiempo de vida de los anticuerpos parece relativamente corto. Por otra parte, según Keith Haffer: “Se necesitan más estudios para descubrir las implicaciones a largo plazo de estas vacunas“. Después de la investigación serán necesarios ciertos estudios sobre el mantenimiento sostenible de los efectos de la vacuna y la ausencia de efectos secundarios graves.

Más información

Effects of novel vaccines on weight loss in diet-induced-obese (DIO) mice

Vía

Un vaccin pour prévenir l’obésité