¿Una nave espacial en órbita alrededor del Sol?

Incluso la tecnología extraterrestre más avanzada, que puede atravesar el espacio interestelar y construir naves del tamaño de un pequeño planeta, no es infalible. Esta es la conclusión a la que tendríamos que llegar si nos creyéramos un vídeo publicado en YouTube y lo que se dice del mismo. Según los comentarios de quienes lo han puesto online, podemos ver una curiosa forma cilíndrica luminosa aparecer brevemente, al paso de una eyección de masa coronal, según las imágenes tomadas por una de las sondas de la misión Stereo.

Como de costumbre, la sonda estaba ocupada tomando fotos del Sol y Mercurio, cuando el Sol entró en erupción, expulsando una repentina ráfaga de plasma caliente al espacio interplanetario. En realidad, en el vídeo puede apreciarse la propagación de esta nube, capaz de tragarse a la Tierra, y la fugaz aparición de una forma vagamente cilíndrica.

Y sí, sería romántico interpretar esta imagen como la de una nave espacial gigante del tamaño de Mercurio, cuyo escudo de invisibilidad ha dejado de funcionar temporalmente, incapaz de soportar la ira del sol.

Teniendo en cuenta esta hipótesis, uno se pregunta cómo unas mentes capaces de resolver el problema de los viajes interestelares y capaces de camuflar una nave del tamaño de un pequeño planeta, no han pensado que sería más inteligente aparcar su nave nodriza en una órbita un poquito más alejada del sol, con el fin de evitar su detección en caso de problemas de este tipo por alguna forma de vida basada en el carbono que pudiera haber en el tercer planeta principal de este sistema.

Desde la derecha, una ráfaga de partículas resultantes de una eyección de masa coronal llega al planeta Mercurio. © siniXster-YouTube

A menos que esta nave espacial sea una reliquia de una civilización avanzada, que hubieran dejado girando alrededor del sol hace millones de años. Uno no puede dejar de pensar, viendo la nave cilíndrica, si es una nave espacial sacada de la novela de Arthur Clarke: Cita con Rama. Aparecida en 1972, cuenta la historia de la exploración de una inmensa nave cilíndrica de origen desconocido que entra en el sistema solar en 2130.

Inicialmente identificada por los radares terrestres, será llamado Rama, en homenaje al dios hindú Rama (los astrónomos habrían agotado los nombres de la mitología griega y romana en el siglo XXII). Delante de su forma perfecta con sus 50 km de largo y 20 km de diámetro, pronto se hará evidente que no puede ser un cuerpo celeste, sino una nave extraterrestre. En la novela, el equipo de la Endeavour viaja en su búsqueda, la intercepta y comienza su exploración cuando Rama alcanza la órbita de Venus.

Un cortometraje que muestra lo que un día podría dar de sí la novela de Arthur Clarke si fuera llevada a la pantalla. © vancouverfilmschool / YouTube

¿Misión espacial a Mercurio?

Desafortunadamente, no hay ninguna posibilidad de que la NASA decida construir una nave capaz de llevar a los hombres en la dirección de Mercurio para estudiar un análogo de la hipótesis de la novela de ciencia ficción, y ​​no sólo porque se necesitaría un escudo magnético para proteger a los astronautas la ira del sol.

De hecho, cuando se les preguntó acerca de estas imágenes, dos ingenieros, miembros del United States Naval Research Laboratory (NRL), el laboratorio responsable del análisis de imágenes tomadas por la cámara Heliospheric Imager-1 (HI-1) de la misión Stereo (precisamente el instrumento del que provienen las imágenes del vídeo de Youtube) se mantienen firmes.

Para Russ Howard, científico jefe del laboratorio nacional de referencia del grupo LNBR, y Rich Nathan, se trata de un efecto creado en el procesamiento de imágenes.

Explican que para hacer visibles los movimientos del plasma coronal en la imagen, tienes que restar un fondo parasitaria y para este proceso de dos imágenes tomadas en diferentes momentos. Mientras que las estrellas permanecen fijas, esto no es el mismo para la posición de Mercurio. El resultado final del procesamiento de imágenes es la fugaz aparición de una estructura pseudo-alienígena.

sonda stereo

Dibujo artístico de una de las sondas Stereo observando una erupción coronal del sol. © NASA