Sistema Solar

El Sistema Solar es el conjunto formado por 8 planetas, decenas de satélites naturales, miles de asteroides, meteoros, meteoritos y cometas que giran alrededor del sol.

Origen del Sistema Solar

Algunas hipótesis tratan de explicar el origen del Sistema Solar. Una de ellas es la teoría nebular.

Según ella, las estrellas habrían sido, en el inicio de nebulosas, grandes nubes de polvo y gas que se compactaron girando cada vez más rápido, debido a su fuerza gravitacional.

Su porción central habría formado una estrella, y la materia exterior se habría contraído, dando origen a los planetas. El sol y todo el sistema solar forma parte de una galaxia se llama Vía Láctea.

Planetas del Sistema Solar

Esquema del sistema solar

Esquema del sistema solar

Los planetas son astros sin luz ni calor propios. En nuestro sistema solar se conocen ocho planetas que de acuerdo con la proximidad del sol son:

  • Mercurio
  • Venus
  • Tierra
  • Marte
  • Júpiter
  • Saturno
  • Urano
  • Neptuno

Los planetas enanos del sistema solar

Plutón, cuya identidad venía siendo cuestionada desde hace años por los científicos, conocido como el más frío y distante del Sol, recibió, en 2006, la Unión Astronómica Internacional (UAI) una nueva clasificación de “Planeta Enano”.

De acuerdo con las nuevas reglas el planeta debe cumplir tres criterios: debe orbitar el sol, debe ser lo suficientemente grande como para que la gravedad moldearlo en la forma de una esfera y su vecindad orbital debe estar libre de otros objetos.

Eris es el nuevo cuerpo celeste, descubierto en 2003 por un equipo de investigadores de estados unidos, bajo la dirección de Mike Brown, anteriormente denominado por el registro astronómico 2003 UB313 – lo que sería el “décimo planeta”, se encuentra a 14 mil millones de kilómetros de la tierra.

En 2006 fue definitivamente clasificado como Planeta Enano. El nombre de Eris es la referente a la diosa griega de la discordia.

Componentes del Sistema Solar

De partida, es importante tener en cuenta que las distancias entre los astros son gigantescas. En el espacio astronómico es utilizado el año luz como unidad de medida.

El año-luz es la distancia que la luz recorre en un año en el vacío. Se Sabe que la velocidad de la luz es de 300.000 kilómetros por segundo (Km/s).

En un año la luz recorre la distancia de 9.460.800.000.000 km (nueve billones cuatrocientos sesenta mil ochocientos millones de kilómetros).

Satélites

Los satélites orbitan alrededor de los planetas. De acuerdo con la cosmología, la Luna, el satélite natural de la Tierra, debe haberse formado al mismo tiempo que la Tierra y los demás astros del Sistema Solar.

La principal hipótesis es que la Luna tenga su origen en una colisión entre la Tierra y otro astro del Sistema Solar, los fragmentos resultantes formaron la Luna, que fue atraída por la gravedad de la Tierra y gira al alrededor.

La Luna es el astro más cercano a la Tierra. La distancia exacta entre los dos astros se calcula en kilómetros y no en el año-luz.
Asteroides

Alrededor del sol o los planetas giran también varios asteroides, que son bloques rocosos o metálicos. Muchos asteroides están en la órbita de Marte y de Júpiter, en una región llamada el cinturón de asteroides.

Meteoros y meteoritos

En algunas noches, podemos ver luces en el cielo. Tenemos la impresión de que son estrellas que caen.

En realidad, son los meteoros, popularmente llamados “estrellas fugaces” que se caracterizan por pequeños granos de polvo que se traman con la atmósfera de la Tierra, se incendian y se desintegran.

Los Fragmentos más grandes, los meteoritos son cuerpos sólidos que se desplazan en el espacio interplanetario y cuando llegan a la atmósfera de la Tierra o de la superficie de la tierra, reciben el nombre de meteorito.

Cometas

Otros astros que se acercan a la Tierra son los cometas, cuerpos temporales que describen órbitas alargadas, compuestos de materia volátil (se evapora fácilmente, como líquidos y gases) en forma de hielo, granos de roca y metal.

Cuerpos sólidos, se evaporan cuando se acercan al Sol, liberando vapor, gas y polvo. Su núcleo sólido es envuelto por una “cola”, que brilla al reflejar la luz del sol.

Cada vez que el cometa pasa cerca del sol, pierden parte de su materia o terminan chocando con él o con planetas grandes. El más conocido es el Cometa Halley.

Más información sobre el sistema solar

El sistema solar es un conjunto de planetas, meteoritos, cometas y otros cuerpos celestes alrededor de una estrella: el Sol.

Con cerca de cinco mil millones de años, el sol es el centro de nuestro sistema solar. Sólo un minúsculo pedazo de una Galaxia llamada Vía Láctea, que contiene otros miles de millones de estrellas tan o incluso más brillantes que nuestro astro rey (son más de 200 mil millones de estrellas, siendo la más cercana al sol, Próxima Centauri, se encuentra a 4,3 años luz de él).

Nuestro sistema solar es oficialmente formado por ocho planetas: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Hasta el año 2006, Plutón era considerado el noveno planeta del sistema solar. Sin embargo, el descubrimiento del Cinturón de Kuiper, una región poco después de Plutón, lo que hizo que la Unión Astronómica Internacional creara una definición de planeta que excluye a Plutón, la clasificación de acuerdo con la nueva definición, como un “planeta enano”.

Así como Plutón, otros dos cuerpos celestes, Ceres y Eris, que antes eran considerados como asteroides, pasaron a ser considerados como planetas enanos.

Si consideramos sus distancias desde el sol, Ceres se encuentra entre Marte y Júpiter y Plutón después de Plutón, ya en el Cinturón de Kuiper.

Los planetas oficiales del sistema solar suelen ser divididos en dos grupos: el de los planetas telúricos o terrestres, y el de los planetas jovianos, o gaseosos. Los planetas telúricos o terrestres son los cuatro primeros del sistema solar (Mercurio, Venus, Tierra y Marte), y son llamados así por tener una superficie sólida. Ellos están a una distancia relativamente pequeña del sol y están compuestos por materiales pesados y densos, aunque su masa sea mucho menor que la de los planetas jovianos.

Ya los planetas jovianos, o gaseosos, son los últimos cuatro planetas (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno), y son llamados así por ser casi completamente gaseosos (algunas teorías defienden que el interior de ellos es sólido, pero de tamaño reducido en comparación con su diámetro). Ellos están a una distancia muy grande del sol en comparación con los cuatro primeros (Júpiter, por ejemplo, está poco menos que cinco veces más lejos del sol que marte, su predecesor), tiene una masa muy grande y una pequeña densidad, varios satélites los rodea y todos ellos tienen anillos.

La nebulosa que dio origen a nuestro sistema solar, aproximadamente el 99,9% de la masa original se formó el Sol, el 0,1% restante formó todos los otros planetas y cuerpos del sistema, siendo que sólo Júpiter tiene más que el doble de la masa de todos los otros planetas del sistema solar juntos.

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