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¿Qué es el capitalismo?

El capitalismo es un sistema económico y social basado en la acumulación de capital cuyos medios de producción son de propiedad privada.

Surgió en el siglo XV, en el paso de la Edad Media a la Edad Moderna, a partir de la decadencia del sistema feudal y el nacimiento de una nueva clase social: la burguesía.

Además, se han producido diversas modificaciones en los ámbitos económico y social que fueron esenciales para el advenimiento del sistema capitalista: el progreso, la urbanización y las nuevas técnicas de producción.

Importante recordar que el capitalismo, tal cual lo conocemos hoy en día, pasó por varias modificaciones, pero estuvo siempre basado en el beneficio.

Definición de capitalismo

La palabra capital proviene del latín capitale y significa “cabeza”, en el que hace alusión a las cabezas de ganado, o sea, la medida de la riqueza en los tiempos antiguos.

Puede relacionarse también a la cabeza en su sentido racional, o sea, la cabeza como la parte superior del cuerpo que piensa y que dirige a las demás partes.

Hay, además, otra definición que hace referencia a la capital de un estado o país, o sea, la ciudad donde se concentra la administración y dirección de los negocios públicos.

Capitalismo - Imagen

Capitalismo – Imagen

Fases del capitalismo

Podemos decir que el capitalismo está dividido en tres fases. Ellas son:

Capitalismo comercial


Así, el pre-capitalismo o capitalismo comercial, también llamado mercantilismo, se vigorizó de los siglos XV al XVIII.

Su objetivo principal estaba en la acumulación de capital, la explotación de las tierras y comercialización de bienes, siempre con el objetivo de enriquecimiento.

Capitalismo Industrial


El Capitalismo Industrial o Industrialismo surgió con la Revolución Industrial en el siglo XVIII, a partir de la transformación del sistema de producción.

En este caso, se produjo el cambio de los productos manufacturados para grandes escalas de producción, o sea, los trabajos artesanales son en este momento realizados por las máquinas.

De esta manera, el Capitalismo Industrial se concentra en el desarrollo del sistema fabril de producción.

Capitalismo Financiero o Monopolista


Por fin, el capitalismo financiero, iniciado en el siglo XX, más precisamente después de la segunda guerra mundial, se extenderá hasta los días actuales.

Basado en el fenómeno de la globalización, el capitalismo financiero está fundamentado en las leyes de los bancos, de las empresas y de las grandes corporaciones por medio del monopolio financiero.

Por eso, esta tercera fase del capitalismo es conocida como Capitalismo Monopolista Financiero. Es Importante resaltar que las industrias y los comercios que aún se benefician, sin embargo son controlados por el poder económico de los bancos comerciales y otras instituciones financieras.

Algunos estudiosos defienden la teoría de que el capitalismo ya está en una nueva fase de desarrollo, denominada capitalismo informacional.

Características del capitalismo

En la secuencia del contenido anterior se especifican las principales características del capitalismo. Ellas son:

  • Beneficio;
  • La acumulación de riquezas;
  • Relaciones de poder;
  • Trabajo asalariado;
  • Crecimiento económico;
  • Control de los sistemas productivos.

Socialismo y Comunismo

Como forma de contrarrestar el capitalismo, surge el socialismo construido en el siglo XVIII.

El socialismo se ha pensado en dos vertientes: el Socialismo Utópico, de Robert Owen, Saint-Simon, Charles Fourier y el Socialismo Científico de Karl Marx y Friedrich Engels.

A medida que el comunismo y el socialismo se basan en la igualdad económica, los conceptos son muchas veces tratados como sinónimos.

El comunismo, sin embargo, no consiste propiamente en un sistema, sino una ideología, lo que piensa la sociedad sin la existencia de las clases sociales, en la lucha por conflictos con la burguesía.

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