¿Qué es el calentamiento global?

Uno de los temas más debatidos en la Tierra, es el asunto del cambio climático. El calentamiento global es el fenómeno en el que la temperatura de la superficie terrestre aumenta de alguna forma, y a su vez es originado por diversos factores de la actividad terrestre. La causa más importante del calentamiento es la presencia del “efecto invernadero”.

El efecto invernadero es sin lugar a dudas una realidad, y es un proceso que se encarga de regular la temperatura del planeta. Es esencial para la vida terrestre y es un proceso natural de nuestro entorno. Es el resultado de la absorción térmica por ciertos gases presentes en la atmósfera, (llamados gases invernadero porque actúan como tal, al atrapar el calor en las partes inferiores de la atmósfera). Por otro lado, redirigen la radiación hacia la superficie de la Tierra junto con el calor acumulado. El vapor de agua, es el gas invernadero de mayor abundancia, y le sigue el dióxido de carbono. Sin un efecto invernadero natural, la temperatura de la Tierra sería de -18°C en vez del actual 14°C. La preocupación consiste no en el hecho de que exista el efecto invernadero; sino en las actividades humanas que influyen en el fenómeno, al emitir gases nocivos a través de la combustión de fósiles, y de la deforestación.

La actividad humana está detrás del calentamiento global

La actividad humana ha aumentado constantemente la concentración de gases invernadero en la atmósfera. Los niveles de dióxido de carbono antes de la aparición de la industria, eran de unas 280 partes por millón en volumen. Los niveles actuales son mayores a las 380 partes por millón y cada año esta cifra aumenta un nivel de 1.9 partes por millón desde el comienzo del siglo XXI. La concentración del CO2 en nuestra atmósfera el día de hoy, excede por mucho el nivel natural que ha existido por 650.000 años; antes del aumento de la actividad industrial humana.

La superficie terrestre ha aumentado unos 0.74°C desde finales del siglo XIX, y en los últimos 50 años unos 0.13°C. El calentamiento no es uniforme a nivel global, hay partes que se incluso han logrado enfriarse a lo largo de los años. El aumento de temperatura reciente es mayor en el área atmosférica de Norteamérica. Siete de los ocho años más calientes que se hayan registrado ocurrieron desde el 2001, y al mismo tiempo, los 10 años más calientes ocurren todos después de 1995.

Causas del calentamiento global

Imagen: Causas del calentamiento global en National Geographic

El nivel del mar también ha ido aumentando en un promedio de 1.7 milímetros al año, a través de los últimos 100 años; este indicador es mucho mayor al aumento experimentado en los últimos miles de años. Dependiendo en el escenario de gas invernadero futuro, se espera que el nivel del mar aumente de unos 0.18 a 0.59 metros. Este aumento se debe a la expansión térmica y al derretimiento de los glaciares alpinos; y no toma en cuenta el aumento causado por las capas de hielo derretidas en Groenlandia o Antártida. Los aumentos no pueden ser excluidos, pero el actual conocimiento de la dinámica de las capas de hielo, no es lo suficiente para llegar a alguna conclusión efectiva.

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