Paramnesia: qué es y por qué ocurre el déjà vu

A todos nos ha pasado alguna vez (o muchas veces). De repente, en cualquier momento, piensas: esto ya lo he vivido antes. Y, sin embargo, sabes positivamente que es imposible que hayas estado en la misma situación con las mismas personas y en el mismo lugar. ¿Qué ocurre en el cerebro para que suceda tal cosa? Tal vez sea un corto circuito neuronal. O un recuerdo de la memoria lejana que se deja caer en el presente. O tal vez es ambas cosas y algo más.

En cualquier caso, el déjà vu (también llamado paramnesia) no es sólo un hecho extraño, aunque insignificante en la vida de una persona. Una mejor comprensión del déjà vu es casi seguro que conducirá a una mejor comprensión de cómo funciona nuestra mente.

Entonces, ¿qué es un déjà vu? “Es la sensación de que ya hemos hecho exactamente lo mismo antes – has estado en este lugar o realizado esta actividad en particular – cuando se sabe que no ha ocurrido esto“, dice Anne M. Cleary, de la Universidad Estatal de Colorado, una especialista en déjà vu. “No todo el mundo lo experimenta, pero a mucha gente le ocurre.

Déjà vu

Los jóvenes, a partir de la adolescencia, sobre los 20 años, tienen más la experiencia déjà vu, dice Akira O’Connor, que estudia este fenómeno en la Universidad de St. Andrews en Escocia. En personas cansadas también se dan con mayor frecuencia, al igual que en aquellos que viajan mucho. A pesar de tener muchos más años almacenados en sus bancos de memoria, las personas mayores no son tan propensas al déjà vu.

Cuando la mayoría de nosotros experimentamos un déjà vu, creemos que es un poco extraño y significativo, incluso, tal vez, que una vida pasada se está manifestando, es la sensación de haber vivido ya esa misma experiencia.

Parece algo excéntrico y divertido, como una experiencia tipo “Día de la Marmota”, pero en realidad es muy inquietante y cambia drásticamente el comportamiento de la gente “, dice O’Connor. “La gente considera que lo experimenta con más fuerza para nuevas experiencias. A medida que se encuentra la inquietante experiencia, tiende a evitar por completo la novedad, con la triste consecuencia que se puede retirar a un mundo de verdadera familiaridad, viendo las repeticiones de películas y programas de televisión una y otra vez debido a que los trae el mínimo de angustia y les permite sentirse seguros. ”

No hay un tratamiento efectivo para las personas con esta enfermedad, que suele estar relacionada con los problemas de memoria del envejecimiento. No es de extrañar: no hay comprensión clara de las causas del déjà vu y los sentimientos relacionados que provoca.

Cleary, de la Universidad Estatal de Colorado, dijo que algunas de las causas posibles del déjà vu son errores en la forma en que el cerebro procesa el mundo que nos rodea o “una disfunción breve neurológica, como la actividad cerebral espontánea que provoca un sentido inadecuado de familiaridad, o un ataque menor breve.”

Por ahora, los investigadores están encontrando nuevas maneras de analizar un déjà vu. Cleary está utilizando la realidad virtual para ver si se puede activar en la gente y averiguar exactamente qué hace que suceda en una escena determinada. (La visión no es necesaria. Las personas ciegas tienen déjà vu también.)

Los investigadores tienen que averiguar las causas de la desconexión entre la sensación de que algo es familiar, y el sentimiento de saber que no puede ser“, dice O’Connor desde Escocia. “Se supone que en el cerebro hay partes que están asociadas con el sentimiento de familiaridad y otras con el conocimiento de que algo debe o no debe evocar recuerdos.”

Sólo recuerda esto: tal vez sea un corto circuito neuronal. O un recuerdo de la memoria lejana que se deja caer en el presente. O tal vez es ambas cosas y algo más. (No, no estás teniendo un déjà vu. Ya has leído esto antes. O ¿no?)

Te invitamos a que nos dejes un comentario en el que nos cuentes algún momento extraño en el que hayas sentido un déjà vu.

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