Monos perciben cuando los humanos están mintiendo entre sí

Menospreciar las capacidades intelectuales de los monos sería un error por parte de los seres humanos, y más aún cuando se acaba de descubrir, de una manera primaria, que incluso podrían discernir cuando estamos siendo antiéticos. Los resultados de una investigación alemana apuntan a una habilidad social compleja: Algunos simios también son capaces de darse cuenta cuando tratamos de engañar a alguien y tratan de echar una mano para resolver la injusticia.

Investigadores del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva han analizado un grupo de 34 chimpancés y orangutanes del Zoo de Leipzig, en Alemania que fueron enseñados a abrir cajas pequeñas para ser sometidos a un experimento social. Situado en dos recipientes, uno azul y otro amarillo, los simios estaban la siguiente escena:
uno de los investigadores se detiene frente a las cajas y coloca un pequeño objeto de color naranja dentro de una de ellas. Después de eso, él o permanece en el lugar o deja el recinto. Entonces, entra en la sala una segunda persona. Ella toma el objeto y a escondidas lo deposita en la otra caja.

En el momento en que el “dueño” del objeto vuelve, los monos tienen que decidir qué cuadro se abrirá. En una de las veces en que el que guardó el objeto permaneció en la sala, acompañando al que entra al lugar, los primates eran propensos a abrir ambas cajas. Por igual Sin embargo, cuando accedía el que salió de la habitación y, por lo tanto, no había visto el cambio, recibía ayuda: en el 76,5% de las veces, le hacían gestos para elegir la opción correcta y abrir el lugar donde estaba “su” objeto.

Macacos

Macacos

En una segunda prueba, un investigador entregaba el objeto a otro y salía de la escena. Dependía de quien permanece en la sala el elegir una caja y guardarlo. A pesar de no encontrar el objeto al volver, el “dueño” no recibía ningún tipo de ayuda de los monos. Ellos no tomaban parte para ninguna de las dos cajas en un promedio del 50% de las veces. Para los autores del estudio, este comportamiento indica que los primates no tenían clara las intenciones del “dueño” del objeto, no comprendiendo, por lo tanto, si él había sido engañado.

“El estudio mostró, por primera vez, cómo los monos de la familia de los homínidos (chimpancés, gorilas y orangutanes), pueden entender comportamientos falsos e intervenir en favor de quien ha sido perjudicado”, fue uno de los autores del estudio, David Buttelmann, al sitio Phys.org. Esta capacidad de los primates para juzgar la validez de cada situación ha sido comparada con los investigadores, con el comportamiento que los bebés humanos de alrededor de 18 meses que se encontrasen la misma situación.

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