Medicamentos que vinieron de los océanos

Kerchak | | Salud | No hay comentarios

Bien podrían ser llamados “la mayor farmacia del mundo“: los océanos están llenos de moléculas de interés farmacológico, algunas de ellas ya están en el mercado en forma de medicamentos. Muchas otras son las que quedan por descubrir, el camino hasta los estantes de la farmacia no suele ser un viaje tranquilo…

El océano, que representa el 70% de la superficie terrestre, se está convirtiendo en la mayor farmacopea del mundo. Sus muchos animales, plantas y bacterias, que a pesar de las expediciones sucesivas todavía están lejos de haber sido totalmente descubiertas, y que sin duda contienen un gran número de moléculas con propiedades inesperadas.

Algunas especies ya han sido identificadas por su interés para el hombre. Las algas del mar incluyen la capacidad de producción de biocombustibles, las bacterias que se utilizan para fabricar plásticos biodegradables. Quitosano, un compuesto polisacárido derivado del exoesqueleto de los crustáceos, se utiliza en cosméticos, alimentos o medicamentos en los que puede ser utilizado para fabricar una especie de piel artificial para quemados, o lentes de contacto.

Cazadores de caracoles con el arpón envenenado

En el campo farmacéutico, el mar también está lleno de moléculas de interés, incluyendo algunas ya conocidas, que provienen de “conos”. Estos hermosos caracoles, primos de los caracoles de tierra, se distinguen por un arma formidable que utilizan para cazar. Se trata de una arpón, una modificación de la rádula que secreta neurotoxinas, a veces de forma violenta, y que son mortales para los seres humanos. Esto los hace interesantes a los investigadores que los estudian desde la década de los sesenta.

Los conos son gasterópodos marinos peligrosos para los seres humanos debido a su potente neurotoxina que puede utilizarse como medicamentos

Los conos (<em>Conus textiles</em> como en este caso) son gasterópodos marinos peligrosos para los seres humanos debido a su potente neurotoxina. © Richard Ling, Wikipedia, CC by-sa 3.0

El estudio de estos conos ha llevado a la obtención de una molécula aprobado por la FDA y que se utiliza en el campo de la medicina. Se trata de la ziconotida, comercializado como Prialt. Esta proteína de la especie Conus magus actúa como un potente analgésico más potente que la morfina. De gran ayuda en casos de dolor crónico, este medicamento debe inyectarse directamente en el líquido cefalorraquídeo para evitar los efectos secundarios y mejorar la eficiencia. El Ifremer participa del avance en estos decubrimientos a través del proyecto Conco, un proyecto europeo de investigación para descubrir nuevos medicamentos a partir de moléculas derivadas de los conos.

Medicamentos contra el cáncer también han surgido de los animales marinos. Trabectedina, o Yondelis, que se extrae de la ascidia Ecteinascidia turbinata (un tunicado que viven fijo en el fondo, un primo lejano de los vertebrados) y actúa sobre los sarcomas de tejidos blandos. Otras moléculas interesantes han venido del mar, como la aplidina o la briostatina, que se están probando en ensayos clínicos. Los antibióticos (cefalosporinas) y antivirales (AZT) también provienen de especies marinas. Por cierto, que todo el mundo debería tener en cuenta que los antibióticos engordan.

Las moléculas son difíciles de explotar comercialmente en forma de medicamentos

Si bien el mar parece ser una fuente inagotable de moléculas terapéuticas, las dificultades de su explotación son muchas. El ambiente marino es de difícil acceso, por no hablar de los fondos marinos a miles de metros bajo la superficie. Incluso cuando se descubren especies desconocidas que segregan moléculas potencialmente muy interesantes la extracción de las moléculas en cantidades suficientemente grandes, incluso solo para el análisis es complicado. Entonces, si la molécula en realidad resulta útil, debe ser posible producirla industrialmente (algo que a veces es imposible fuera de su ambiente natural), a veces se recurre a la utilización de sustancias químicas o incluso a la ingeniería genética, pero es un paso crítico.

La bioprospección está en auge, la práctica de la identificación de todas las especies con el fin de mantenerlas con fines médicos se realiza, pero a efectos prácticos el esfuerzo económico es muy elevado. Hay que tener cuidado de no transformar la bioprospección en biopiratería, una práctica donde el respeto por la naturaleza es secundario.

No hay comentarios

Di lo que piensas

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *