Luchar contra la alergia al huevo… con huevos

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Tortillas, merengues, galletas y pastas pronto volverán a estar en el menú de algunas personas alérgicas a los huevos. Para ello, es posible que tengan que seguir un tratamiento, precisamente, de huevo. Es al menos lo que acaba de demostrar un estudio publicado recientemente en la revista New England Journal of Medicine, lo que sería una muy buena noticia. De hecho, actualmente, la única solución para la alergia al huevo es evitar el contacto con el alimento. Esto puede llegar a ser extremadamente restrictivo e incluso peligroso, especialmente para los niños pequeños que en un 2,5% de la población sufren de esta alergia.

En la mayoría de los casos, los síntomas desaparecen a la edad de 4-5 años, o más raramente en la adolescencia. Sin embargo, entre el 10% y el 20% de los casos, la alergia persiste en la edad adulta. Pero lo más preocupante para las personas con alergia al huevo es que pueden comerlos por error, cuando están presentes en alguna comida. Aunque las manifestaciones suelen ser poco importantes: urticaria, eczema, asma, o vómitos, hay un riesgo real de shock anafiláctico.

La profesora Anne Monneret-Vautrin, miembro de la Academia de Medicina, explica: “La calidad de vida de estos niños se ve afectada porque el huevo está en todas partes: en pasteles, confitería, lácteos, etc. Las familias tienen que estar siempre pendientes de las etiquetas, deben seguir un protocolo y contar con un kit de emergencia en el hogar, además de estar en aviso en la escuela. Todo esto crea una angustia real en las familias“. De ahí la importancia del descubrimiento realizado.

“Un desarrollo muy interesante”

El estudio realizado en 55 niños de entre 5 y 18 años alérgicos a los huevos muestra que algunos se vuelven capaces de comer este alimento después de recibir pequeñas cantidades todos los días. Durante el experimento, los investigadores dieron a los padres de 40 niños clara de huevo en polvo para mezclar con el alimento de los jóvenes. Los otros quince niños fueron tratados con placebo. Las cantidades se incrementaron luego cada dos semanas, hasta un tercio de huevo al día.

Después de 22 meses de tratamiento, los investigadores han encontrado que el 75% de los niños llegó al equivalente de comer dos huevos sin provocar reacciones alérgicas. El tratamiento fue suspendido después de un mes antes de que los niños fueran objeto de una segunda prueba. El 28% pudieron adaptarse a comer huevos sin reaccionar con alergia y se consideran curados de la alergia. El objetivo propuesto desde el principio se ha alcanzado: el sistema inmunológico se acostumbra al alergeno para evitar reacciones violentas y posiblemente la muerte. Sin embargo, aproximadamente el 15% de los niños no pudieron completar el experimento, principalmente a causa de reacciones alérgicas graves.

Por ahora, el tratamiento se encuentra todavía en fase experimental y los médicos insisten en que no se puede probar en casa sin supervisión médica. Los médicos especificar la forma en que deben darse los productos especiales, tiempos y la estrecha vigilancia debido a que pueden darse reacciones alérgicas graves pueden ocurrir. Sin embargo, en un comunicado, el doctor Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, que financió el estudio, anunció: “Esta terapia experimental se puede realizar de forma segura por médicos debidamente capacitados“.

huevos

El 2,5% de los niños son alérgicos al huevo, uno de los alimentos más comunes. © Robyn Mackenzi

El tratamiento también reduciría la ansiedad de los padres

Uno de los autores del estudio, el doctor Wesley Burks, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte, por su parte, dijo: “Este estudio nos da esperanza para abordar el desarrollo de un tratamiento porque casi una tercera parte los niños mostraron un cambio definitivo y ya no eran alérgicos a los huevos“. Stacie Dr. Jones, de la Universidad de Arkansas, afirma sobre este estudio: “Para reducir la respuesta alérgica al huevo de estos niños también reduce la ansiedad de los padres frente a frente una posible reacción de su hijo si reciben una exposición accidental a los huevos en la escuela o por parte de alguien que no conozca la existencia de la alergia al huevo“.

Este método ya ha demostrado su eficacia para hacer frente a las alergias a los cacahuetes, mucho más común que la alergia al huevo. Lindsey McManus de ima organización benéfica del Reino Unido para alérgicos dice: “Este es un desarrollo muy emocionante de la inmunoterapia para tratar las alergias a los alimentos“. Advierte, sin embargo: “Es demasiado pronto todavía y más investigación será necesaria antes de que este se utilice como una forma convencional de tratamiento“.

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