Los cerebros de los hombres enamorados sueñan con ser padres

Recién pasado el día de San Valentín, es necesario que hablemos un poco del amor. Como sabemos, el amor cambia muchas cosas. Poco a poco la neurología ha empezado a entender este sentimiento, que podía ver a través de algunos de los misterios y explicar científicamente por qué el amor nos ciega, por ejemplo. Cuando una persona busca estar cerca de su corazón, las regiones cerebrales relacionadas con el juicio crítico se apagan mientras que las áreas específicas asociadas con el placer se activan.

El estado de enamoramiento también induce otros cambios en la función cerebral. Dos investigadores de la universidad de Bar-Ilan, en Israel, han publicado en la revista Biological Psychiatry unos resultados que pueden sorprender a más de uno. Los jóvenes enamorados y con pareja prestan más atención a los bebés que los solteros. Más importante aún, estas manifestaciones son más importantes en hombres que en mujeres.

Este estudio, y este puede ser un problema metodológico, se centró sólo en 65 sujetos. Entre ellos, parejas de padres jóvenes, personas que viven en pareja y personas individuales, sometidos a electroencefalografía (una técnica que mide la actividad eléctrica del cerebro), mientras que les enseñaban fotos de niños. Los bebés de las parejas de padres también estaban allí.

electroencefalógrafo

La electroencefalografía fue desarrollada en 1929. Esta técnica indolora y mínimamente invasiva permite registrar la actividad cerebral mediante la detección y amplificación de los potenciales eléctricos de las neuronas en acción. © Aschoeke, Wikipedia, creative commons by sa 3.0

Los hombres se preparan para convertirse en papás

Los enamorados y las parejas respondieron con mayor actividad que los solteros cuando veían imágenes de niños desconocidos. Los electroencefalogramas tomaban datos de las regiones cerebrales involucradas en la paternidad (el núcleo accumbens, la amígdala o la corteza cingulada anterior) mostró una actividad eléctrica más intensa. Esta actividad es más acentuada cuando los padres se enfrentan a su recién nacido. En otras palabras, cuando estás enamorado o eres padre los niños te dejan menos indiferente.

Los científicos han podido refinar aún más sus resultados. Y cuando miramos un poco más de cerca, nos encontramos con que las madres y los hombres enamorados son más sensibles a los estímulos visuales que los padres y las mujeres enamoradas. Los resultados pueden sentar a descansar algunos conceptos erróneos que se ejecutan en los hombres y su negación de la paternidad. Aunque no sean totalmente conscientes, su cerebro trabaja la idea de tener hijos.

Sin embargo, debemos acoger a estos resultados con precaución, ya que parece un poco difícil generalizar a toda una población la muestra de 65 individuos. Un estudio más detallado ni confirmó ni negó estos datos.

Otros trabajos aún nos invitan a tomar estos comentarios con la consideración de que estos señores son tal vez más románticos de lo que parece. Se ha demostrado, por ejemplo, que los hombres están más dispuestos que las mujeres a tener una pareja que no encuentran sexualmente atractiva si cuenta con las cualidades morales que le atraen. También suelen ser los primeros en caer enamorados y hacer pública su relación. Esta vez, el grupo contaba con más de 5000 voluntarios… los mitos se resisten a morir, pero la ciencia puede hacerlos caer uno tras otro.

manos de bebé

Los hombres generalmente necesitan estabilidad antes de aceptar la idea de ser padre. Pero el verdadero amor les da tal vez la garantía de que este requisito se ha cumplido y por lo tanto, miran con más atención (y más deseo tal vez) a los bebés con los que se cruzan. © nettsu, Flickr, creative commons by nc nd 2.0

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