Las emisiones de gases de efecto invernadero batieron un récord en 2010

Las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera han alcanzado un nuevo récord en 2010, el ritmo al que han aumentado estos gases se ha acelerado“. Con esta frase alarmante comienza el comunicado de prensa de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), que acaba de publicar un informe anual que resume la evolución de las concentraciones atmosféricas de los tres principales gases de efecto invernadero:

  • óxido nitroso (N2O)
  • dióxido de carbono (CO2)
  • metano (CH4)

Especialmente el óxido nitroso, un gas de efecto invernadero que es el enemigo más poderoso de la capa de ozono, es el que más destaca. Durante más de dos siglos (desde el comienzo de la era industrial), la concentración atmosférica de N2O es cada vez mayor, de 270 ppb (partes por billón) en 1750 a 323,2 ppb en el año 2010, un aumento de alrededor del 20%.

El frágil equilibrio de la Tierra

¿Los principales responsables de este crecimiento? El hombre es, por supuesto, a través de la aplicación de fertilizantes, la industria, la quema de biomasa, etc. Y no se trata de detener, según lo sugerido por Michel Jarraud, secretario general de la organización: “Incluso si dejáramos hoy las emisiones de gases de efecto invernadero, algo que está lejos de ocurrir, el gas que ya está presente en la atmósfera todavía existirá durante décadas y continuará alterando el delicado equilibrio de la Tierra, planeta vivo, y el clima“.

Este aumento provoca el incremento del forzamiento radiativo de la atmósfera por los gases de efecto invernadero y el calentamiento global. El forzamiento radiativo es el conjunto de factores que alteran el “equilibrio entre la radiación solar entrante y la emisión de radiación infrarroja que sale de la atmósfera“.

Imagen de una mina de carbón en China

El contenido atmosférico de gases de efecto invernadero se incrementa de acuerdo a la Organización Meteorológica Mundial. © Adam Chon, Flickr, licencia cc by nc nd 2.0

Atmósfera: 158% de metano y más

De acuerdo con el informe de la OMM, el que provoca el aumento en un 29% entre 1990 y 2010 y las emisiones de dióxido de carbono contribuyen en gran medida a este aumento (hasta un 80%). También han aumentado considerablemente. El contenido de CO2 en la atmósfera va de hecho en aumento desde 280 hasta 289 ppm; un aumento del 39%.

Por último, la concentración de metano ha aumentado considerablemente a partir de 701 ppb en 1750 a 1.808 ppb en el año 2010, un aumento del 158%, pero el 40% de las emisiones de metano son de origen natural (turba y termitas), según la OMM.

Otro punto crítico informe señala directamente con el dedo a la actividad humana y evita las desastrosas consecuencias que las emisiones de plomo. Una pila de informes que se tendrá que tener en cuenta en las futuras negociaciones sobre el clima, que tendrá lugar entre los miembros de las Naciones Unidas en Durban del 28 de noviembre al 9 de diciembre.

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