La Tierra desde el espacio: polvo y plancton

El satélite europeo Envisat ofreció el 8 de abril una imagen magnífica del Océano Atlántico, sobrevolado por el polvo y la arena procedente del Sáhara argelino. Una imagen espectacular de la Tierra desde el espacio.

Se extiende por las costas orientales del Atlántico, la nube de arena y polvo es arrastrada por los fuertes vientos y vuelan sobre el norte de la Península Ibérica (parte inferior de la imagen de satélite), la punta de Bretaña, el Cornwall en Reino Unido (parte superior derecha) y la costa suroeste de Irlanda (arriba a la izquierda).

A veces la arena del Sáhara – el desierto más grande del mundo, con una superficie de aproximadamente 8,6 millones de km2 – es transportada a miles de kilómetros por las corrientes de convección de la atmósfera. Se forman cuando el aire caliente es más ligero, se eleva y el aire frío, más pesado, desciende. Las tormentas de arena son muy comunes en el Sáhara, y las grandes concentraciones de polvo levantado pueden encontrarse en el Atlántico tropical y hasta en el Caribe. Este polvo contienen muchos nutrientes, como nitrógeno, fósforo y hierro, que puede ser utilizado como fertilizante y estimular la producción de las floraciones de plancton masivo.

El satélite Envisat nos sorprende con esta foto del ocho de abril en la que se puede apreciar claramente el polvo y arena del Sáhara argelina. La Tierra desde el espacio

El satélite Envisat nos sorprende con esta foto del ocho de abril en la que se puede apreciar claramente el polvo y arena del Sáhara argelina. © ESA

La Tierra desde el espacio: Plancton y biodiversidad marina

En la imagen, estas eflorescencias aparecen en el Atlántico en forma de espirales azules y verdes. Los diferentes tonos de verde y beige visibles en el Canal de la Mancha y alrededor de Gales, debido a los sedimentos transportados por el agua.

El plancton está formado por algas marinas microscópicas que flotan en la superficie del mar o cerca de ella. Forman el alimento básico de todas las demás formas de vida marina que contienen pigmentos de clorofila y son capaces de transformar los compuestos inorgánicos como el agua, el nitrógeno y el carbono en compuestos orgánicos complejos. Con su capacidad para digerir estos compuestos, ya que absorben el dióxido de carbono de la atmósfera de la flora terrestre. De ello se deduce que los océanos tienen también una influencia crucial en el clima. El plancton juega un papel importante en relación con la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera, es importante hacer un seguimiento y un modelo que tenga en cuenta en sus cálculos el fenómeno para predecir el cambio climático.

Si bien la mayoría de los organismos que forman el plancton son microscopios. la clorofila que usan para la fotosíntesis da las aguas que rodean un tinte verde. Esto permite que las cámaras que lleva en su interior el Envisat (satélite de la ESA) haya podido llevar a cabo este tipo de observaciones en el espacio.

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ESA

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